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移动即时消息——3G业务的新亮点

2/14/2005来源:移动通信人气:11073

上海贝尔阿尔卡特 孙晓明


  即时消息(Instant Messaging)自1998年面世以来,只经历短暂的市场认知周期便被广大使用者所青睐。IM始于ICQ软件,其最大的特点就是能够通过网络进行实时通信。随着互联网时代的到来,即时消息提供的服务越来越周全,应用的范围越来越广阔,各种IM软件层出不穷,例如QQ、MSN、Yahoo Messenger等。随着应用的发展,今天的即时通信产品已经将电子邮箱、手机短信、文件服务等内容融合进来,形成一种综合的网络通信工具。

移动即时消息

  移动即时消息来自于最近通信业界最成功的两个应用的结合点:固定网络中的桌面即时消息和移动网络中的短消息系统。 如果用户在移动终端上能像桌面即时消息一样方便地使用并且可以访问已有的朋友列表,无线即时消息系统能够不费力地获得极大的市场份额,因为桌面即时消息目前在世界范围内已拥有10亿用户。 可见,即时消息系统作为一种服务方式,如果能够真正与移动通信紧密结合,必将获得更大的市场价值。一些互联网即时消息提供商(如QQ)已经拥有了成百上千万的用户,这些用户同样希望在移动电话上体验与在PC机上一样的业务。因此运营商如何发展将PC和移动网络结合在一起的消息类业务是问题的关键。在这方面,各大厂商正在不断加强IM应用软件与移动平台的融合,以实现资源的优势互补和服务内容的整合,通过推出移动IM应用和完善服务内容的方式,扩大移动的影响力,并同时获得更多的IM用户。所以,移动即时消息系统将是一重要趋势。

移动IM的特性

(1)互操作性

  由于IM缺乏基于标准的互用性,各种IM系统之间无法互相发送信息,例如AOL与Yahoo,MSN与AOL。因此,制订一种统一的协议就迫在眉睫了,我们认为这种统一协议应当可用于E-mail、Web和语音流的简单邮件传输协议(SMTP)、HTTP和实时协议(RTP)等IM应用。下面就介绍几个已经得到广泛实行的基本的建议协议:

  * Wireless Village提出了一套通用的移动即时消息和PResence服务的规范,被用于移动终端之间消息和presence信息的交互;

  * IETF定制的Sipsession Initiation Protocol)规范定义了一种适合各种媒体内容实现多用户会话的协议,适合将IM与语音、数据共享、视频等其它实时协作特性结合,今天越来越多的IM提供商都提供了基于SIP/SIMPLE的IM系统。

  * 由Jabber组织发展的Jabber协议,其中包含支持符合IETF规范的即时消息和Presence技术的基本协议形成了XMPP协议,XMPP的两个基本规范被接受为建议标准,迅速为众多的IM系统所接受。

  但作为一种基于IP技术的通信基础软件,即时消息最终成为开放式的、互通的在线通信工具肯定是大势所趋。即时消息已经成为语音及文本的在线即时通信的主要技术,它必将成为未来移动商务、在线协作及Internet应用的核心,同时也将继承IP技术的开放风格,扮演比电子邮件更为重要的角色。

(2)信息安全性

  在IM系统的发展过程中,如何保障系统安全、为用户提供可靠的服务同样重要。一个成熟IM系统可能会保存数万用户的个人信息,如何保证这些信息的安全?所以,建立统一、完善的安全体系是未来发展的一个主要趋势。对于IM系统,保证安全是IM系统和群体聊天工具的最基本的需求。

(3)应用多样性

  在应用的多样性方面,2.5G和3G网络,为移动即时通信提供了极富吸引力的平台。随着IM技术的发展,其集成多种应用将会成为一个必然的趋势。IM系统将要与移动网络系统进行统一,将2.5G、3G的特色业务,如PTT、流媒体、视频以及彩信等应用融入到IM系统中。这样,IM技术将给用户提供更方便、更优秀的服务。通过这种崭新的业务模式,在不会分流现有业务的客户群体的基础上,扩大用户的规模,有效地提升客户忠诚度、推广服务品牌知名度。

(4)计费功能

  面对IM所提供的如此丰富多彩的业务,如何计费同样是一个重要课题。移动即时消息更像是文本短信的一个新类型,而不像是基于PC的即时信息的新版本。采取阶段性组合的计费方式既可以提高终端用户积极性,又能避免包月方式带来的消息类业务收入的下滑。

移动IM的商业模式

  根据IDC的预测,到2004年底,全球将有大约8亿手机用户和3千万PDA用户,在他们中将会有1亿8千万IM用户;而到2005年,手机用户将增加到10亿,PDA用户将大幅上升至4千万,其中IM的用户将会达到2亿,预计40%的用户会使用移动终端。从业务流量的角度来看,基于以往的经验和一些统计数据的分析,每个商业用户平均每个月发送146条短消息,而普通的个人用户的短消息发送量只是商业用户的30%,月均发送49条。值得一提的是IM业务的持续增长已经超过了5年。

  显然,IM业务的价值和计费的方式并不是由运营商本身所决定的,而是由最终用户所认可的价值所驱动的。建议采用当前为用户所广泛接受的短消息业务(SMS)的计费方式,即发送消息需付费,而接收消息不收费,并且没有月租费。运营商可以通过投放广告,利用IM平台向用户提供更为丰富多彩的业务等方式增加收入。总的来说,IM业务对于运营商来说是一项低风险高回报的业务,除去第一年是纯投入之外,平均1.17年运营商就可以开始赢利,每年的毛利预计可以达到50%,到了系统部署后的第5年毛利更将达到60%。

上海贝尔阿尔卡特IM系统

系统架构

  上海贝尔阿尔卡特即时消息解决方案,支持多终端,具有与其它即时消息业务和产品互通兼容的能力,并且能够方便地集成到现有网络中。该方案能够支持不同种类的终端(PC、移动电话通过WAP、SMS、Wireless Village以及PDA),使终端用户能够在任何地方、任何时间使用任何终端相互之间保持联系。

  互通兼容的特性则是通过一系列的特定的网关和Proxy实现的,能够提供与其它主流即时消息业务(MSN、Yahoo! Messenger、AOL)连接,使终端用户能够综合所有即时消息的账号和功能,通过实现SIP/SIMPLE等协议规范完成互通。

  在通信协议方面,上海贝尔阿尔卡特IM实现了SIP/SIMPLE通信协议栈用来支持一些遗留客户端,如Windows Messenger V4.6,同时也支持具有直接的终端用户接口的web/WAP客户端,不需要额外的软件加载,使业务对所有的终端都能够统一实现。

  SIP/SIMPLE协议栈通过提供SIP接入支持上海贝尔阿尔卡特IM系统与外部其它即时消息系统的互通,同时该协议栈也提供H.324设备的接入,以便于实现“click-to”功能。另外,通过采用Wireless Village规范,上海贝尔阿尔卡特IM实现了Wireless Village CLP通信协议栈,支持通过SMS的即时消息。

系统模块

上海贝尔阿尔卡特IM由两部分组成:

* Instant Messaging Relay Server,提供所有的即时消息功能,运行在上海贝尔阿尔卡特Proxy平台上。

* Instant Messaging Remote Client(远程客户端),实现网络侧的IM客户端的Web和WAP浏览。

客户端

  支持包括WAP Client、WEB Client、XMPP PC Client、XMPP Mobile Client、SMS Client以及与Yahoo、MSN等客户端的互通。

基本功能特性

  * 信息发送:不论目标用户当前使用的是什么终端,也不论目标用户是否已加入好友名单,都可以向联系人发送消息。

  * 简便发送:在PC、PDA、WAP终端上可以发送预先定义好的消息,这些预定义的短语可以预制在终端内或通过用户的喜好自定义。

  * 附件发送:又可称为文件共享功能,即不同的用户间可以通过选定附件的方式互相发送文件。

  * Vcard发送:Vcard称为虚拟卡片,包含了用户的一些个人信息。通过Vcard中登记的E-mail地址可以简便地向用户发送电子邮件。

  * 广播功能:用户可以向选定的联系人清单上的好友广播发送消息。

  * 聊天室:用户间可以使用任何终端进行实时聊天,用户可以选择私人或公共聊天室,聊天室中可以有两人或多人加入。

  * 出席管理功能:包括手动出席管理,即用户可以通过发送特定的请求到Instant Messaging Proxy Relay进行人工修改其Presence信息,例如改变心情、改变出席状态等;自动出席管理,即当用户连接到instant messaging proxy时,Presence状态终端和网络信息自动进行修改。

  * 好友管理:包括好友的添加、删除、确认、排序、查找、阻止等功能。

互通性

  终端用户和MSN Message、Yahoo Message、AOL的用户之间实现信息交互,并且用户的MSN等可以和上海贝尔阿尔卡特IM帐号集成在同一终端中。

功能演进

  随着IM市场的不断成熟,一些重要的特性正在逐步开发整和到IM中,以适应市场的发展和满足客户的需求。包括IM机器人功能,PTT与IM客户端的整合,多个域间的IM互通和漫游功能,支持Wireless Village等。

企业IM业务应用

  根据IM的市场发展趋势来看,可以将其分为企业级和个人用户级。源引自IDC的统计数据,预计到今年年底全球50%的IM业务来自于企业用户,并将产生8亿美元的收益;而到了2005年,IM企业用户业务的比例将进一步上升至60%,所产生的收益更将增加至非常可观的11亿美元。

  从全球范围来看,即时消息很快被企业所采用,并极大改变了员工的工作方式。企业级IM业务侧重熟人间的沟通和联系,主要面向商务办公环境,突出手机终端功能,PDA互通,具有接入和权限管理(接入安全认证、域内部门分组、域外通信控制),更强大的电话薄功能,凸现商务实用性。


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