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3G运营面临的问题

2/14/2005来源:移动通信人气:10604

重庆移动通信有限责任公司 陈雁 叶凌伟


  目前,人们普遍认为3G就是无线互联网,它的出现是将现有的固定数据通信服务延伸到移动领域,实现现有各项数据业务的移动化,从而为用户提供包括WEB浏览、电子邮件和媒体下载等服务。但是根据目前各大运营商在2.5G网络上推出的各种新业务的使用情况,事情并非象人们想象中一样简单。

一、对3G的误解

  虽然在某种程度上,3G网络提供的服务与现有的固定网络数据通信服务类似,但是用户在3G时代的使用重点应该更多地集中在消息类服务(仅是现有的数据通信业务的一小部分)。而且同样是数据服务,通过固定数据网络和3G网络实现,对用户来说,还存在一些不同。

  因此3G并不等同于无线互联网,也不只是固定数据通信在移动领域的简单延伸,而是移动通信和数据通信融合的产物,在某些领域(特别是在消息类服务领域)提供类似现有固定网络的数据服务。

二、3G运营面临的问题

  若运营商希望在3G网络上提供类似互联网的数据业务将面临许多问题,主要体现在以下多个方面:

(1)3G网络能够提供的带宽是无法和固定网络提供的带宽相比。

  与固定网络相比,3G网络带给人们的便捷就是其特有的移动性,用户能够在移动环境下仍然能保持与互联网的连接。根据目前业界对3G的描述,3G网络能够提供给用户的速率,在静止情况下可以高达2Mb/s;在室外步行环境下仍可达到384kb/s;在高速移动环境下就降低到144kb/s。

  但是在3G环境下是否能够达到这样的速率,运营商和用户对此都比较疑惑。就好比GPRS网络一样,其理论上在CS-1/CS-2能够达到115.2Kbps的速率,但是根据目前GPRS的使用情况表明,在运营商GPRS网络的信道配置中,很少有可能将8个信道全部用于GPRS,因此,实际上GPRS网络能够达到的速率就远远低于人们的期望值。此外,在3G初期,运营商还将尽可能地考虑和现有系统的融合和平滑过渡,因此在此环境下,3G网络能够给用户提供的速率将有可能不如预期那样令人满意。

  随着用户的不断增长,频率资源越来越成为各大运营商宝贵的资源。根据相关统计资料表明,即使在那些分配有较多无线频率的国家和地区也感觉无线频谱很不够用。但是运营商若期望在无线网络上提供数据服务,不可避免地需要占用相当部分的无线资源。因此随着用户数的增多,运营商需要在话音业务和数据业务方面做出选择,在移动数据服务还没有盈利空间的情况下,对运营商来说,由于开展移动数据服务占用了频率资源而损失了部分话音通信费用,将在一定时间内是让运营商左右为难的一个问题,也是运营商在网络建设和设备配置过程中需要深思熟虑的一个问题。

(2)3G终端

1)屏幕大小

  与固定网络相比,不管新款的3G终端如何在屏幕大小上进行改进,其屏幕大小与现有的笔记本电脑或者台式机的大屏幕始终无法相比。虽然3G在移动性上为用户提供了随时随地连接互联网,但是过小的屏幕使得展现在用户面前的图像挤到一起,在一定程度上(特别是当用户处于移动过程中时)将使得固定网络带给用户的体验和感受在3G网络上大打折扣。

2)缺乏键盘

  目前盛行的短信服务,由于其价格低廉,使用简单,在广大用户中得到了广泛的应用。但是缺乏键盘,需要进行烦琐的操作。虽然青少年用户比较习惯在终端上进行输入这一方式,但是对于在短信业务使用中占有相当分额的其它用户来说,就显得很麻烦。因此,当国内各大网站相继推出了在网上发送短信时,得到了相当一部分用户的追捧。在3G网络上推出移动数据服务时,也将遇到类似的问题。

  若3G数据业务希望成功,那么支持手写功能的终端将能在一定程度上弥补这一缺陷。

3)多模终端

  回想中国联通在推出CDMA网络初期,就曾经出现过有网络而缺少终端的情况,对于3G网络的运营,运营商需要在建设网络的同时,通过各种有效的渠道,合理刺激并推动支持3G网络的终端。同时,为了能够对运营商的投资做一个较好的保护,3G网络运营初期的终端应该是双模甚至是3模的。

4)交互式操作比较困难

  由于3G终端的使用功能本身不是定位于交互式,因此互联网上盛行的交互式服务,如QQ等,对移动用户而言,若在移动环境下使用,要比在固定网络上要困难得多。

  根据业界分析,3G时代对于用户来说将是更注重“体验”的时代。由于先进网络的支持,为用户提供更加满意的服务和更加真实的体验,因此,终端的局限性是运营商需要认真考虑的问题。

(3)移动内容提供商还不成熟

  目前,固定网络上的互联网服务的内容提供商已经非常多,也非常成熟了。然而要将这些在固定网络上精彩的内容同时展现到移动用户面前,难度却要大得多。正如当初WAP推出时一样,虽然该项技术很大地吸引了人们的注意和重视,但是还是失败,虽然原因很多,但是不可否认的是内容匮乏是其失败的重要原因之一。

  从业务推出之初起,日本NTT DOCOMO推出的i-mode发展情况一直很好。因此在WAP失败后,各国在发展数据业务时,都希望将i-mode的服务借鉴到自身的运营过程中。但是中国的整个市场和日本时常存在较大差异,主要体现在以下三个方面:

  日本的NTT DoCoMo在价值链上已经占据了绝对重要的地位,能够将其需 要的网络设备、终端要求和规范强加到设备制造厂商身上,同时还能将其意志也强加到市场中。而在中国,运营商和终端制造厂商之间的关系并不如NTT DoCoMo和终端厂商之间的关系紧密,而且运营商也不能控制无线互联的标准,但是NTT DoCoMo却拥有自己的i-mode标准——cHTML,而不是WAP的无线标注语言(WML)。因此,与WAP方式而言,内容提供商能更加容易地开发和提供i-mode内容。

  当i-mode在日本推出时,互联网的渗透率比较低(22%),对于那些没有PC机的用户来说,i-mode是接入互联网的唯一的新业务类型。

  在中国,终端的更换周期比在日本要长。

  基于上述三个方面的不同,虽然中国移动仿照日本 NTT DOCOMO推出了移动梦网,而且已经经历了一段时间的磨练,但是移动内容提供商仍然还很大成熟。

(4)用户还缺少无线上网动机和时机

  虽然日本NTT DOCOMO的I-mode在日本非常成功,但是根据中国现有的国情,类似日本的用户热衷于使用I-mode服务的情况,并不一定会出现。

  通过对用户日常行为的分析可以得知,对于用户而言,每天主要的环境就是办公场所和家里两个地方,除此之外,就是办公场所和家之间的路途。由于宽带技术和市场的不断发展,宽带接入所需花费的开支越来越低,用户在办公场所或者家里通常只会使用固定网络上网。即是说,用户有可能通过无线方式上网的场合基本上只有用户在办公场所或者家之间的路途上而该段时间正好是上下班高峰期。以重庆的公交状况为例,车上非常拥挤,很难在拥挤的车厢内使用无线服务;以成都为例,大部分用户上下班都是骑自行车,也很难使用该项服务。

  从上述分析可以得知,由于用户需要上网时几乎都在家里或者办公室,用户目前还缺少无线上网的动机,特别是在资费政策比较昂贵的情况下,更难有通过无线方式上网的需求。

  如果建设好了网络,却没有相应的市场,这不是运营商期望看到的。为了避免在3G运营过程中出现和中国宽带发展历程类似的情形,在3G运营前运营商需要通过各种有效的途径进行前期市场培养,并且在2G或者2.5G网络的数据业务开展方面上采用合理的政策刺激用户使用。

  在3G网络业务的推广过程,与现有的成功和成熟的广告赢销策略类似,很多东西,虽然在推广期间,并不赚钱,但是可以通过加快的用户培养使得用户习惯该项业务的使用,因为在未来的3G网络中,服务种类和现有日本NTT DOCOMO的服务种类类似,应该是成千上万的,因此只要用户的消费习惯和消费心理很好地培养起来,就可以从后期的新业务推出后获得较为丰厚的回报。

(5)对压缩技术提出了更高的要求。

  随着宽带技术的长足发展和宽带接入费用的大幅度下调,用户更多地倾向于使用固定宽带接入技术上互联网。由于对于运营商和用户而言,特别是在前段时间疯狂的宽带网络建设风暴之后,带宽几乎已经不是什么问题。由此,也在很大程度上带动了消耗带宽资源的各种应用的出现,如基于H.323方式的视频会议等应用。在带宽相对富余的固定网络上提供这些服务和无线频谱非常紧张的3G网络上提供类似服务和应用是无法相比的,由此给压缩技术也提出了更高的要求。

  根据分析,将来在3G网络上承载的业务更多的将是基于娱乐类的交互式游戏、VOD点播等,特别是游戏类应用,将随着用户对体验需求的加深耗费越来越多的带宽,而且要求不能断线,因此对3G网络和压缩技术提出了很高的要求。虽然压缩技术目前已经有了长足的发展,但是在用户的需求不断增长的情况下,仍将面临较大的考验。

(6)计费模式将面临较大的挑战

  如果由于在3G网络中因为引入数据业务使得运营商的网络建设、维护成本有了较大的提高,而使得在3G网络中拥护享用相关的数据服务或者甚至仅是使用与2G网络类似的话音服务,用户都需要支付较高的费用,很难想象,该业务会取得成功。

  回顾GPRS的推出到现在已经有一年多的时间了。虽然GPRS的发展比WAP的发展要理想,但是很显然,也不是很理想。其中,很重要的一个原因就是费用较高。该项业务的主要定位仍然是中国移动所追捧和培养的高端用户,而该用户群的形成和产生还需要相当一段时间。

  因此,计费模式是3G面临的又个一个重大问题。由于3G网络上推出的数据业务和传统话音业务存在较大的不同,而且在3G网络上将更多地存在数据流量,因此需要运营商根据不同的数据业务,提供不同的计费模式。简而言之,当某种形式的数据流量发起时,运营商需要考虑针对这些不同类型的应用的数据流量,根据用户归属的不同用户群和当时所处的位置等等可能有优惠的种种情形,给出用户可以理解和接收的资费政策,在让用户满意的同时,也能在一定程度上保证网络运营所需的相关费用和运营商的相关利润。

(7)流量分流和一定时期内收入降低

  如果运营商将2G或者2.5G流量迁移到3G网络上,即使是采用比GPRS更低的价格,也将面临着进退两难的境地:即将本应属于另外一部分的收入分流到UMTS网络上,而且收入有可能还会降低。

  上述情况在一定程度上有点类似智能网当初推出亲情号码服务时的情况,对于不太发达的中西部地区,由于用户本身每月的话费支出都不高,而亲情号码服务的推出在较长的一段时间内使运营商的收入没有提升,反而降低了,这和目前运营商千方百计想提升用户的ARPU值类似。

三、结束语

  在下一代网络的演进过程,软交换技术的引入和在3G核心网络平台的融合,将在很大程度上加快运营商业务提供速度和能力,并以较小的运营商可以承受的成本进行。因此在3G运营过程中,只有当网络运营商和内容提供商以及3G业务价值链上的其它合作者(终端厂商、增值业务提供商、计费系统开发商等)紧密合作起来,针对不同的用户群和不同的市场环境进行细分,并根据细分后的结果,按照该类型用户可以承受的资费标准提供相应的服务时,运营商才有可能从其投资中获得相应的回报。


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