即时通讯之局

2/18/2005来源:网络经济人气:9927

     10月25日,TOM在线与总部位于卢森堡的Skype Technologies S.A.联合公布:他们已经签署了排他性战略合作协议——将当今世界最领先的即时通讯服务带给广大的中国互联网用户,此服务将以“TOM-Skype”的联合品牌隆重推出。

    虽然,最终作为第四大门户网站的TOM通过这一方式加入到了即时通讯这个当今互联网最激烈的战场;虽然,王雷雷也宣称“Skype的点对点技术绝对不是浪得虚名”,Skype有能力掀起全球即时通讯服务市场的一场革命。但他始终不能改变一个这样的既成事实,国内该市场的70%被腾讯霸占着,而新浪、搜狐、网易都业已先于自己切入了该领域,更不可以忽视的是国际巨头雅虎和微软的强力渗透,也就是说TOM相对于国内即时通讯市场来说是一个不折不扣的“迟到者”,一个地地道道的没经验、没技术的“迟到者”,那么通过资本运作和后期运营,TOM这个“迟到者”能凭借Skype的优势成为最后的“领先者”吗?

    中国即时通讯市场,QQ,门户网站,国际巨头三足鼎立,唯独没有TOM身影

    或许,高德菲因格等四个犹太年轻人再聪明,也不会想到他们花三个月时间开发出来的ICQ(I Seek You)将在未来的十年中给世界带来如此巨大的影响。

    美国市场咨询公司Radicati Group相关调查结果显示,北美85%的企业在业务及个人交流中使用即时通讯,全球该比率则为20%,今年企业即时通讯用户数将达3.62亿。并预测,到2008年底全球80%的企业将使用即时通讯服务,用户数则增加到6.7亿。

    中国信息产业网近日发布的“2004年国内外即时通信市场研究报告”也披露,从1999年QQ单身算起,历经5年发展国内即时通讯市场从萌芽阶段进入了快速发展阶段,2003年行业增长率达到了50%,形成了10亿元人民币市场。另据统计,2003年中国即时通讯软件的最高在线人数已经突破了550万人,预计今年最高同时在线人数有望突破740万人,到2006年将突破1200万人。

    不用再去列举更多的数据以证明国内即时通讯市场的庞大和发展潜力。2004年是IM发展最关键的一年,是跑马圈地的一年,当前国内该市场已形成QQ、门户网站(新浪、搜狐、网易)、国外巨头(雅虎、微软)三大阵营,互不示弱,而一年前还只有腾讯一个人在此拼杀。

    腾讯公司成立于1998年,1999年正式推出QQ,2001年开始盈利,2003年总收入达7.35亿元人民币,利润实现3.222亿元,预计2004年将盈利4.44亿元人民币。更另其它想进入此行业的人不安的是,今年6月16日,腾讯在香港联交所成功挂牌上市,募集到了1.99亿美元资金。运用这笔资金,腾讯迅速完善了自己以QQ为名的门户网站功能,发展网络游戏,推出针对企业应用的IM软件“腾讯通RTX”—— 一个集Email、ip电话、视频对话以及短信沟通等功能于一体的整合平台,随后又推出了侧重于在办公环境中使用的个人即时通讯软件Tencent Messenger。

    如果说以前的腾讯只是“注册用户众多,产品单一性强”的“瘦子”的话,那扩张产品线后的腾讯则开始变“胖”了,并大有侵蚀门户网站领域之意,引起了门户网站的恐慌,门户加入了“干掉腾讯”的阵营。

    2004年6月29日,在网易2004年新版即时通讯软件“网易泡泡”推荐会上,丁磊开始放话说:“中国有能力设计和提供千万以上用户规模级别的即时通讯厂商只有两家,一家是腾讯,一家是网易。”而为了配合网易泡泡的快速推广,网易拿出了扩大免费邮箱和免费发送手机短信两大法宝,并于8月份单方面联通微软MSN。

    但仅仅一个星期后,新浪就用行动回击了丁磊对自己的忽略,以3600万美元的价格收购了朗玛UC进入即时通讯领域,汪延相信凭借新浪的影响力和UC自身已经拥有的庞大用户群,没人敢忽略新浪的存在。而10月27下午新浪也在北京长城饭店召开了“新浪UC2005新闻发布会”。

    同时我们不要忘了搜狐年初就已经推出的即时通讯工具“搜Q”,还有紧接着微软MSN6.0的发布,以及收购3721后大举进入国内市场的雅虎公司的“雅虎通”新版本的颁布。

    至此,国内个人即时通讯软件市场形成QQ、门户网站(新浪、搜狐、网易)、国际巨头(微软、雅虎)为首的三足鼎立之势,虽然QQ所占比例暂时大点,但整个市场局势则仍未稳定,正如周鸿祎所说:“现在IM市场仍处起步阶段,总有人在不断的洗牌,所以现在就说该市场割据已经尘埃落定还为时过早,稍一疏忽,整个格局就将有可能改变。”

    其实到目前为止,我们认为的应该有能力进入此市场的公司大概都进来了,唯一让人遗憾或者说不解的是“一直号称自己是第四大门户网站的TOM为什么还没有参与进来”(注:其实TOM之前推出TOMQ聊天软件,以语音聊天功能强大著称,但效果并不理想,已经慢慢淡出市场了)。

    TOM用Skype补自己的“位”

    现在看来,业界的种种担心是多余的了。

    其实,我们应该还记得TOM在线CEO王雷雷今年7月在接受记者采访时说过“TOM年底将进入即时通讯市场,但我们不会自己傻傻的去慢慢搞开发,肯定是找有实力的伙伴,搞双品牌运作”。

    前些日子,业界就开始一直在隐隐透露TOM准备选择ICQ联手进入即时通讯市场,各种报导版本都有,有报道说双方马上就要签约的,唯一没有的是并没有人将TOM和Skype这款目前在中国名不见经传的小软件联系起来。

    几天时间,先是传来TOM与ICQ谈判告吹,紧接着就传来TOM将联手Skype进军国内即时通讯软件市场的消息,而这以消息终于被10月25日TOM在线和Skype Technologies S.A的正式公告所证实。速度之快,一时还让人有些不太能接受。

    Skype何物也?Skype虽然在国内市场名声不太响,但据说比市面上的其它IM软件技术更先进,用户能用它在全球任何角落拨打免费电话,且能提供CD一样的通话音效,Skype推出仅一年多,用户群已超过一千三百万,同时在线人数超百万,一举成为目前世界上发展最快的语音通讯工具。看来,王雷雷是看重了Skype的点对点技术,看重了Skype强大的通话功能以及它突出的网络通话效果,放弃ICQ也就再明白不过了,这显示了王雷雷的高明,因为很多研究表明语音和视频通信将是未来即时通讯软件发展的重点。

    还记得丁磊和周鸿祎提出过相同的观点:“再过两年,迈向语音和视频通信才是IM软件最值得期待的。”今天看来,这更像是对Skype功能的描述。

    而中国信息产业网近期发布的“2004年国内外即时通信市场研究报告”也阐明:“多媒体化”是即时通讯未来的发展方向,基于互联网的语音通信最为重要。

    那么,看起来拥有未来趋势技术的Skype,能帮助已经落后QQ、门户网站、国外巨头半个“身位”的TOM赶上,甚至领先半个“身位”吗?答案很明确,能!这主要基于以下四个因素考虑:

    其一,国内即时通讯市场仍处发展阶段,国内技术通讯市场并没有形成像微软在软件领域那样的王者,此领域只有暂时领先者,并没有最后领先者,也就是说并没有真正的落后者,勤能补拙,“迟到者”努力是可以追上来的,到目前为止应该说市场给予每个人的机会仍是均等的。

    其二,Skpye自身的技术实力决定的。正如王雷雷自己所说:“作为点对点技术的科技先锋,Skype绝对不是浪得虚名。” Skype利用其独创性的,完全免费,点对点(P2P)技术,使用户能够在世界上的任何角落拨打免费电话,且音质优良。Skype在全球范围内通用于20种语言,是目前在世界上发展最快的语音通讯工具。自2003年8月发布至今,Skype已有超过29851110次下载,已经在全球迅速建立起了一个超过一千三百万的用户群,同时在线人数最高时达一百万人,迅速抢占了大部分的欧美即时通讯市场。而且Skype已经有了自己的PDA版本,据说手机版马上就要出了来。

    其三,硬件厂商的支持。据考证,SIEMENS已经开发出SKYPE的硬件版本,可以用手机和任何SKYPE的用户通话。

    其四,TOM集团自身强大的影响力和运营能力。根据双方的协定,TOM在线将负责Skype在中国市场的推广和运营,这正是TOM的优势所在,利用其门户网站的身份和免费邮箱TOM积聚了大量的互联网用户,这些将是Skype的主要潜在客户群。而据说TOM在线有可能将现有的语音增值服务和一些未来将要开展的业务都将整合进去,力争为用户建立一个信息管理中心。TOM的全力推广是Skype和它自己快速进入这个领域的保证。