即时通讯靠免费短信能赚10亿?

2/18/2005来源:网络经济人气:10568

从10月27日开始,MSN就发出通知:MSN短信通免费体验版开始注册。在MSN短信通免费体验阶段,用户收发短信不交纳任何费用,用户也无需交纳任何形式的"手机注册费"、"手机绑定费"、"密码修改费"等隐藏附加费用,完全免费。M S N 首期将发放1 0 万个免费账号,每个注册手机在免费体验期间最多可以收发5 0 条免费短信。

  这是继腾讯QQ、网易泡泡、新浪U C 、搜Q 之后又一开通免费发手机短信功能的即时通讯工具了。


  即时通讯工具为何会一道发起免费发手机短信这样的卖点呢?


即时通讯有10亿市场


  用网络聊天,最初人们是登录网站开设的聊天室,后来Q Q 让人们实现了即时通话功能,而后许多网站开始在即时工具上著力。据记者了解,除了现在的行业巨头M S N 和腾讯Q Q ,去年6 月份,雅虎推出了雅虎通6 . 0 中文版,著重加强了沟通的娱乐性、用户个性的展现、更便捷贴心的个人操作,同时还整合1 G 的邮箱,相册,搜索等功能和服务。7 月份,新浪在其推出的"了了吧"毫无作为之后斥资3 6 0 0 万美元宣布正式收购朗玛U C ,U C 据说是Q Q 最强有力的竞争对手,而新浪不惜花天价买下,正表明了新浪对于即时通讯市场的企图。同时,网易也推出新版的网易泡泡。一向都是做追随者的搜狐,也不甘落后,借助于"搜Q软件的客户都可免费发送手机短信"用"搜Q "挑战腾讯Q Q ,谋求在即时通讯市场的一杯羹。


  最近,又盛传T O M 与A O L携手共同推出中文版I C Q ,而g o o g l e 的即时通讯软件的市场推广正紧锣密鼓展开。


  如此多的网站加入到即时通讯市场,是因为这一工具可在电脑之间及电脑和手机之间实现即时对话,这一特殊功能在被越来越多人应用的同时,也成为网络短信、网络广告、网络游戏之后的第四桶金。根据第三方机构的数据,去年即时通讯在中国行业增长率达到5 0 % ,形成1 0 亿元的市场。


10亿市场前独木桥难过


  如此众多的企业进军即时通讯市场,而用户一旦选择了一个即时通讯工具后就很难改变,这就使即时工具企业有如千军万马挤过独木桥。


  因为人们对即时工具的主要运用功能就是在即时传递信息上,所以大多数的即时通讯工具主要功能均大同小异,些许的差异无非是面板变了,场景多了、表情丰富了,这些改变除了能吸引一些新增的用户外,很难从别的新进入的即时工具如Q Q 和M S N 处吸引来老用户,因为要这些用户改变一个聊天工具,犹如要一个人放弃了原来的社交圈子……难!


  于是后来的即时通讯工具开始想突围而出的捷径,免费发短信就成为捷径之一,据说,最初尝试运用这一功能的网易P O P O ,利用这一卖点,在短短一年的时间里,P O P O 注册用户已经超过了5 0 0万,最高在线人数也达到了1 5 万之多。


  在网易泡泡成功之后,新浪等一系列即时通讯工具均蜂拥而上,希望借助免费短信在1 0 亿元的市场分得利益。


免费短信难保个个赚钱


  但是当所有的即时工具都开始捆绑免费短信作为卖点时,各类即时工具的差异性再次被打破,同质竞争又一次摆在了各即时工具企业面前。因此有业内人士认为,当腾讯、M S N 这样的即时通讯大佬,也开始推出免费短信业务,降低无线增值在总收入中所占的比重,对于其他各类正在或试图依靠无线增值和广告盈利的即时通讯服务提供商而言,同样需要注意,在政策影响、用户无线增值服务消费越来越理性的双重影响下,简单的捆绑短信等无线增值产品来盈利,将是一条很短暂的发展之路。


  这是因为,作为先行者的Q Q和M S N 分别在娱乐休闲和办公应用方面培养了一大批绝对忠诚的用户,他们使用Q Q 和M S N 进行即时通讯的需求可以说几年不变,而且强者?强,Q Q 和M S N的忠诚用户越多,新用户就会更多,这是一个良性的发展必然,也是优良用户带动新用户的"喷嚏营销"原理。


  所以有业内人士认为,免费发短信只能算作即时通讯服务提供商给用户的附加值,而非核心。更多的即时通讯企业还是应当找到差异性的特点与Q Q 和M S N竞争,据说有一个叫e 话通的即时通讯工具,并没有用免费诱惑用户,相反,成为它的正式会员还需要花上百元购买其指定的摄像头产品。然而,这种看起来不可行的强硬的捆绑收费策略,却得到了一批用户的欢迎。究其原因,该工具在功能上进行了很大的创新,其比Q Q 找出了一个更大的卖点--情感交流、多人视频,而且面对一个相对集中的特殊的用户群体--年龄较大的年轻人、已婚人群和中年人等。


  当前,即时通讯市场正处于一个求变求新的竞争阶段,别走Q Q和M S N 的老路,适当进行有力的差异化,这才能让即时通讯工具企业在1 0 亿的市场内有收益。