微软.Net卧虎藏龙

5/18/2001来源:ASP文摘人气:18820

.Net计划
  微软CEO史蒂夫·鲍尔默晃动着他结实的右肩,空中一拳:“我们不断重拳出击!”他又来了一拳:“出击!”又一拳:“再出击!” “结果没有令我们失望!”鲍尔默说。
  鲍尔默正在谈论微软的.Net计划,该计划试图将微软在PC市场上的优势推广到互联网上。
  当比尔·盖茨于去年6月公布这一计划时,他对.Net计划只做了非常模糊的介绍,许多专家对此都不甚了解。但现在该计划的轮廓日益清晰。.Net计划要把微软所有的产品都联在一起,从终端到前端,从手机软件到服务器软件,而且全都上网。通过这个.Net计划,采取了激进战略的微软在期待着这一天的到来:企业和客户都能从微软或他的盟友中租到任何有价值的基于因特网的服务。
  为此,微软开发了一组技术,该技术贯穿于微软所有的产品和服务,它能允许消费者和企业从各种机器上找到并且运行因特网上的任何一种应用程序。.Net的技术核心是一种计算机语言xml,它能使网络上的数据在不同的设备中交换——如服务器,PC,手机——运行任何一种应用程序,无论这些应用程序是用什么语言编写的。另外一些技术,如太阳公司的java语言,与XML有异曲同工之妙,但它的用户化编码的制定比较麻烦。许多新兴公司大都采用了XML语言,它简洁又实用。微软的竞争者们正试图在这方面赶超微软。
  对手称,微软已经在赤手相搏的电子商务竞技台上被打得稀里哗啦。但事实是,即使是在.Net还没有完全水落石出的时候,微软已经在不知不觉中成为了电子商务技术领域的巨人。在长期被Oracle和Sun公司所占有的高利润的服务器软件市场,微软连续出击。基于Windows的服务器已经运行在一半以上的网站前端。大型零售网站Barnes&Noble.com和Nordstrom.com都使用Windows系统,50家最大的电子零售商中有20家使用了Windows系统,50家最大的B2B网站中,这一比例更高达50%。在消费者方面,微软经常被人嘲笑的门户网站MSN和其他一些网站的访问量比雅虎和美国在线的访问量还更大。
  .Net是微软惊心动魄的赌博,能否成功尚不能肯定。这种通过出租服务和软件挣钱的计划和以前把微软带上历史上最赢利的公司的模式——以有时高达90%的毛利率销售自主知识产权的软件包——是不一样的。同时,这也是微软大力转向自己并没有优势的领域:服务。微软包括MSN的消费者服务部门第二季度亏损4.36亿美元。但鲍尔默说微软已准备好亏损扩张.Net。银行中存有270亿美元,微软还可以在很长时间内以钱换市场。鲍尔默说,10年后,微软销售的将几乎都是网络服务,全都可以从网上免费下载。
  想想吧,人们将不再使用Windows安装光盘。相反,软件升级、漏洞补丁、文件备份,这一切都在网上进行,一个月只要3.95美元!如果你有一家企业,你就可以和微软签约,为你的企业网站提供email系统,销售应用系统等,不用浪费你的工程师哪怕一分钟的时间。微软看上去真的在导演这场不仅对公司,而且对每一位从事电子商务的人来说都意义深远的变革。
  HailStrorm的问世
  在今年3月,微软隆重推出了HailStrorm。透过它可以一睹XML的功能。第一代HailStrorm除了日历、笔记本,地址簿等以外,还包含14种用户网络服务。所有这些都将储存在微软的服务器上,并能在互联网上通过XML语言迅速地被交换。鲍尔默对HailStorm赞不绝口。
  你也许想,这是一笔大买卖,它的很多功能都很实用。但微软认为这一切仅仅是开端。真正的威力在于它能够为商务提供便利。事实上,微软已经和eBay达成交易,在这笔交易中,eBay将使用HailStorm把它的拍卖转变为服务。作为回报,eBay同意在它的核心技术部分使用微软的服务器。
  HailStorm的问世吸引了许多人的目光,但大部分网络服务到明年才能提供。微软最迫在眉睫的战争是在服务器软件市场,现在它正在所有的产品里安装XML。Oracle公司的CEO埃里森认为,电子商务的爆炸性成长注定了微软的败局,因为微软的服务器软件还达不到市场的要求。他指出,许多大型网站在Unix服务器上运行Oracle的数据库软件,归类并储存由几千访问者有时候是同时索要的内容和数据。相比之下,微软是个后来者。“微软是一家典型的PC公司,”Sun公司市场部经理沙亨·凯恩如此评论道,“当他们突然转身进入一个新的领域时,他们并不清楚有许多事他们根本不懂。”
  的确,Unix公司有一个比微软更大的存储基础,但Windows成长更快。根据国际数据集团的资料,2000年Windows服务器市场的销售额增加了31%,达到了139亿美元;而Unix市场的增长幅度仅为14%。微软还运营着一些有行业影响力的网站,如:Nasdaq.com,Realtor.com。当然,还包括两个最大的网站:MSN和Microsoft.com。
  两大利器
  以往,人们总是认为微软的服务器软件动力不够,也不可靠。但随着Windows 2000的问世,许多公司声称一切都发生了变化。虽然Unix公司在制造大型服务器方面仍占有一定优势,但这种优势正在缩小。“Windows完成了所有公司的绝大部分需求,”Meta Group调查公司的副总裁威廉·查克曼说道,“微软以前怎么对待PC,也将怎么对待服务器。这是IT的最大趋势。”
  鲍尔默认为,一旦市场认可了微软在服务器软件领域的地位,那Sun、Oracle和Unix等竞争者将不能有效地保护它们未来的利润增长空间。他的理由是:微软的软件非常非常的便宜! Oracle和Sun的这种联合方式,导致他们的成本是Windows的2倍。
  记住,微软并非独享XML。微软和IBM一道正在努力获得SOAP的批准,使之成为开放式的工业标准。其他一些技术公司,包括惠普,Oracle,Sun,及其他一些新秀,则吹嘘他们自己的XML产品如何如何棒。但微软坚信,它有赢得这场战斗的两大利器。一是设计工具包,微软希望它设计的工具包能赢得开发者的忠心,使之得到更快推广。另一把利器是BizTalk。这种为电子商务提供服务的需求中心能把外面计算机网络的信息转化成自己的网络能理解的语言。BizTalk还可以把企业的流程简化为在你电脑屏幕上的一个流程图,这是一个很可能会很强大的工具。
  BizTalk并不是第一种能够使商务流程自动化的软件,它也并不一定是最好的。但是,和许多微软的产品一样,BizTalk便宜!定价在5000美元到25000美元之间的BizTalk比其他公司的产品便宜了几个数量级。真正令其它同类软件生产商恐惧的是,微软承诺BizTalk产品不断升级后仍然保持这一价位。
  微软再次牢牢把握住了下一次趋势的核心技术。“去年我四处寻求技术支持,结果发现唯一能帮助我的工程师来自微软。它的技术力量太可怕了!”Dollar Rent公司的高级编程人员奥斯伯尼说。
  软件业的未来
  很大程度上,MSN的成长才是微软综合实力的惊人体现,它正在.Net战略中扮演着至关重要的角色。从1995年成立以来,这个门户网站命运多桀,在数字化领域有点儿背运。1996年之后,MSN客户缩水至200万,同期美国在线(AOL)的用户达到2000万。AOL互动集团董事长甚至将MSN戏称为“微软的越战”。
  大约在两年前,盖茨和鲍尔默痛下决心对MSN彻底清洗,全面铺开新的规划。鲍尔默回忆说:“我们倾巢而出,把已拥有的和能够搜罗到的顶尖人才全部送到MSN,全是一时之选!”微软管理层的明星——布莱德·切斯,也同意在Windows 95和I E浏览器市场营销启动后,赶赴MSN。“我感觉到服务软件将是软件业的未来。”他解释说。切斯抛弃了那些炫华不实的特色,转向提供那些“平凡无奇”的服务,正因为这些东西象面包一样的普通但是没人不需要,它们造就了今天的MSN。如今,MSN的访问量在美国本土仅次于雅虎,而在全球范围内则排名第一。根据Media Metrix公司的调查数据显示,2001年1月,MSN全球用户达到10.9亿人,雅虎为9.78亿,AOL是9.5亿;2月, MSN的即时信息服务首次超过了AOL。
  MSN网站已被认为是微软网络服务系统的必经前台。比如HailStrorm将使用Hotmail和一个叫做Passport的认证系统,这两套软件都可以从MSN上方便获得。微软放在网上的好东西渐渐增多,成为访问量的激发源;微软相信会吸引更多的软件开发者和网站建设者,设计基于HailStorm的服务软件,正如eBay从前做到的一样。
  针对商业应用,微软的另一块集成模板是bCentral。它同样拥有一整套的应用程序,如网站设计、内容管理、定单入口、财务审计、及客户跟踪——所有这些只需每月110美元就能享用。今年2月,这个网站的访问人数达到了170万。微软最近买下的Great Plains软件公司,是中型公司商务应用软件设计中的佼佼者,它的优秀软件将在 bCentral上推出,甚至被改名换姓。“我们的目的在于在一个广泛平台上整合所有的应用服务软件。”鲍尔默说。到明年,许多公司将可以通过XML和SOAP有选择地享用bCentral的某些软件,你有需要尽管从网站上拿,背后的重活微软都为你做好了。在过去的9个月里,网站的访问量上升了70%。鲍尔默算准了,他的在线部队正在逐步取代“微软的老套路。这一切就要成为现实,我们只是希望成为一个持续增长的公司,在任何方面。”
  超越过去
  这一策略通过 .Net系列服务软件最终形成因特网的操作系统,进而控制其它基于此平台的服务应用软件,和当年微软对PC应用软件的路数同出一辙。鲍尔默清醒地认识到,现在微软的任何一种未来策略所产生的利润都不可能和PC时代的相提并论,但是鲍尔默还是希望从网络蛋糕上切下相对小些的一块,“追求的应该是赢利,而不是赢利增长百分比。”
  未来几年很玄。曾经占微软全部收入70%的PC业务如今已停滞不前了。微软的股票价格虽然在今年初上涨了30%,但仍然不及去年1月时股价的一半。网络服务在近两年仍不能赢利。因此,最大的挑战是网络收费问题。微软必须考虑怎样使重心转到网络上来。短期内还是得双线作战,升级Windows 2000台式软件,同时继续加快服务器软件的开发。不过,对.Net的关注应视乎它囊括了多少微软产品。
  另一片乌云也在慢慢生成。看起来联邦最高法院会否决或修改杰克逊法官将微软一拆为二的决定,.Net计划却又引发了新的关于反垄断的争端。原来对微软的指控的基点在于它在Windows系统中捆绑IE浏览器。此番的.Net计划,把所有微软的软件应用程序及设施都集成在一起提供是不是构成了对反垄断法更严重的挑战?
  微软辩解说XML是一种开放的系统,任何人都可以自由使用。网络服务可以在非视窗平台上进行,而微软的服务软件也可以应用于对手的设施。实际上,微软赌的是它能提供的是最好的网络服务和软件。不过它的网络软件过于便宜,将落下不正当竞争的口实。
  盖茨和鲍尔默都一致否认自己曾为垄断案浪费时间,宣称精力都投到了.Net上面。“我们不得不继续成长和学习,而且我们已经走到前面了,”鲍尔默热情洋溢地说,“我们是全世界最棒的网站。是我们!”他给我们的启示就是:在比赛进行到一半的时候,无论遭受什么打击,只要你坚持到最后一刻,你就会赢!