音乐下载市场杀出黑马 Verizon欲斗法苹果

1/25/2006来源:IT动态人气:6216

  音乐下载市场可说是由苹果壮大起来的,一款ipod让下载行动疯狂。但苹果霸道的下载模式却也在另一方面伤害了发展中的下载市场,树敌良多

  《IT时代周刊》特约记者/靳生玺(编译报道)

  新年伊始,音乐下载市场就传出重量级消息:美国第二大无线运营商Verizon无线在CES展会上郑重宣布将推出音乐下载服务VCast,一开始向用户提供100万首歌曲下载,年底将突破400万首。

  从表面看,Verizon无线的举动似乎是冲着竞争对手SPRint Nextel公司。2005年10月,Sprint Nextel正式推出音乐下载服务,首创美国无线运营商涉足音乐下载市场之先河。而实际上,Verizon“醉翁之意不在酒”,真正的目标其实是业内老大苹果。乔布斯,应该能从Verizon的举动中感到阵阵杀气、涩涩秋风。

  苹果,已成为变革拦路虎

  这些年来,全球的用户,特别是美国用户沉醉于iPod+iTunes式的音乐服务模式,造就了今日音乐下载业务的繁荣景象。最新统计显示,苹果iPod占有全球数码音乐播放器市场75%的份额,而其iTunes音乐商店服务则垄断了近80%的授权音乐下载服务。

  在苹果的倡导下,全球的数码音乐市场由小变大,由弱积强,成就了今天红红火火的“音乐景象”。一款iPod,让苹果咸鱼翻身,赢了个钵满盆满。也许,苹果是“媳妇熬成了婆”,好不容易做大了,就要给业内耍一下“腕”。

  这种形势下,集千宠于一身的苹果,在音乐市场霸气日旺,置用户的抱怨、对手的指责于不顾,唯我独尊,当仁不让,制定了一系列“霸王”条款,视音乐下载市场为苹果的地盘,对它人的举动更是严防死守。

  苹果规定:用户使用iPod播放器,就只能到iTunes音乐商店消费。而使用其它产品的用户,要想领略iTunes的服务,就必须做出牺牲,交高昂的费用。对于收费标准,苹果更是顽固不化,我行我素,认准了iTunes唯一下载模式和一成不变的99美分价格策略,不与第3方提供商进行合作。同时,对于自己的音乐版权技术,苹果更是攥得很紧,唯恐被开源浪头卷走。

  多元的音乐,却被一元的苹果主宰,这是福,还是患?

  由于苹果的固执,正版音乐下载市场正悄悄地迎来一场寒流。首先,由于文件交换网站的发展以及苹果音乐付费模式的墨守成规,合法的音乐下载可能正在失去用户群体。媒体分析师理查德·格林菲尔德指出:“随着iPod和其它MP3音乐播放器销售的增长,而合法音乐的下载并未出现火爆情况。”

  这种情况,对于在线音乐的倡导者苹果来说无疑是一个绝妙的讽刺。专家指出,苹果的版权技术和不愿意提供更多的服务方式正在使合法音乐的增长出现困难。

  Napster公司CEO克里斯·格罗格一针见血地表示:“苹果的iPod正成为音乐发展的障碍,用户曾经喜欢苹果的产品,但由于这种产品防止用户从其它的地方下载音乐,人们对此开始感到厌烦了。”

  Verizon,扛起挑战苹果的大旗

  如果一个市场没有了竞争,变成个别人的专利时,这个市场活力就会慢慢逝去,衰退是必然的。值得欣慰的是,苹果制定的一些霸王条款正在遭受业内越来越多的质疑和挑战,音乐下载市场暗流涌动,新一轮洗牌正在呼之欲来。

  可以说,在挑战苹果霸主地位的较量中,Verizon正在冲锋陷阵,充当旗手。值得注意的是,Verizon不是单枪匹马,而是与业内四大音乐商和一家独立音乐分销商签定了合约,合力推出VCast服务,确保了充实的音乐内容和强大的后台支持。

  其实,早在2005年2月,Verizon就开始悄然对VCast服务进行测试。而现在推出的音乐服务,不论从形式上,还是从内容上讲,都大大改进了。音乐下载服务,已成为Verizon公司数据业务的重要组成部分。据Wireless公司首席运营官Lowell McAdam表示,音乐服务将成为该公司数据业务收入增长的最重要来源。目前,数据业务收入占该公司收入比例大约为8%,到2010年数据业务收入将占公司总收入的25%。

  业内指出,Verizon涉足音乐下载服务,也给手机行业带来了利好消息。诺基亚公司副总裁Jonas Geust称:“随着Verizon的加入,用户开始有了新的选择,音乐市场出现竞争是一件好事。”目前,Verizon无线公司正在与LG、三星和UT斯达康等手机厂商合作,设计专门处理音乐的手机。据悉,这种手机具有立体扬声器,音质要比传统的手机扬声器出色得多。

  同时,苹果的其它竞争对手也乘机发力,推出了新的音乐服务模式,期望能从苹果手中夺取用户。现在,雅虎的“音乐无线”,Real的Rhapsody等音乐订购服务都呈现出良好的发展前景,订户人数不断攀升,赢利水平也在逐月上升。Jupiter机构的分析师卡德称,与苹果的音乐下载模式相比,订购服务的利润率更高。Forrester机构则认为,不久的将来,AOL、雅虎将成为音乐订购服务市场上的座上宾。

  另外,业内3大音乐公司已公开向苹果施加压力,要求对其99美分的付费模式进行调整。而乔布斯目前仍然表示,推行简单的、可接受的价格模式对于吸引音乐爱好者来说至关重要。苹果公司的内部人士称:“未来,在线音乐的收费价格会上涨,但目前提价还不是时候。”

  据悉,今年春天,苹果面临与多个音乐内容提供商续签合约的问题。如果苹果仍以反盗版为借口,坚持99美分的价格不变,就很有可能出现一些音乐公司反水,撕毁合同而另寻新欢。这样的结果,会使一些音乐公司投入Verizon的怀抱,使Verizon新推的音乐业务增添腾飞的翅膀。

  Verizon,音乐服务前途未卜

  据Verizon称,VCast计划与Sprint Nextel公司2005年推出的音乐下载服务极为相似,用户可以通过无线方式下载喜欢的音乐。Verizon和Sprint为每首歌曲提供两个复制版本,一个是针对手机下载的,另一个是针对PC下载的。Verizon的价格比Sprint更低一些,为1.99美元,而后者收费为2.5美元。

  但是,Verizon的音乐服务模式,尚处于起步阶段,用户是否会买单,目前尚不清楚。因为美国音乐市场与日韩等音乐市场大不相同,前者以PC为中心,而后者以手机为中心。也就是说,Verizon音乐计划的关键是能否改变美国用户的传统消费习惯,能否提高消费者在音乐体验方面对手机的信赖与依赖度。

  正是基于这种国情考虑,Verizon一开始将实施双轨制音乐服务模式。Verizon允许用户在线购买歌曲,每首99美分,与iTunes音乐商店无二。同时,订户可以通过USB接口从PC上下载歌曲。为了更有把握,Verizon还计划于今年晚些时候推出订阅音乐服务模式。业内许多分析师认为,音乐订阅模式对手机产品极为合适,因为手机容量有限,无法存储大批量的音乐。目前,Verizon选择微软的Windows媒体播放器作为VCast音乐服务的核心技术,部分原因是因为这种音乐播放器支持订阅音乐服务。

  毋庸讳言,音乐下载市场竞争的大幕已渐渐拉开。除了苹果,其它的对手也在你追我赶,蚕食利润可观的市场份额。尽管苹果优势明显,但Verizon也是旭日东升,其势汹汹。可以预料,在未来5年内,VCast是最有希望在这场较量中有所作为的对手。Verizon已计划在今年为VCast推出其它新的产品和服务,并积极地与音乐内容服务商、手机厂商、新产品应用商等进行斡旋,在音乐界悄然酝酿新的音乐价格模式。

  如果说苹果的iPod是音乐播放器中的宝马,Verizon品牌的手机则是本田Accord。Jupiter研究机构的迈克尔·加腾伯格称:“业内需要一种强大的产品与iPod抗衡,在这一点上,目前还没有哪个公司能推出象Verizon这样好的产品。”

  2005年,苹果在音乐市场风光无限,增长神速。而2006年,业内仍在期待苹果续写神奇,但iTunes音乐商店高速增长的步伐正在放缓,这是不争的事实。对于这种微妙的变化,乔布斯自然心知肚明,也在采取一些积极的挽救措施,并试图寻求新的利润增长点。比如,苹果已与合法的P2P网站建立了合作关系,并与自己的竞争对手RealNetworks和Napster展开合作。

  未来,乔布斯葫芦里卖什么药,没有人知道。但业内许多分析师称,在1月召开的 Macworld展会上,他可能会宣布推出新的 iPod Shuffle,可能会吹响进军家庭娱乐市场的号角。甚至,为了应付Verizon的搅局,苹果还可能取消与手机运营商的合作,而单独推出苹果品牌的无线网络。

  果真如此,苹果继续掌控音乐下载市场的砝码就会进一步加重。而这无疑会对新军Verizon产生极为不利的影响,Verizon进军音乐服务市场,勇气可嘉,决心很大,但变数亦很大。如果苹果反击得当,而Verizon叫板不利,就会碰一鼻子灰,而苹果则会赢得满堂彩,继续书写过去的辉煌。