在线视频出现爆炸性增长 引发网络堵塞担忧

2/24/2006来源:IT动态人气:8315

  CNET科技资讯网2月24日国际报道 在线视频的数量呈现出了爆炸性增长趋势。这种现象对ISP 的网络构成了压力,对它们网络带宽的需求出现了大幅度增长。

  现在,许多厂商--其中既有新面孔也有老面孔,正在努力扮演网络流量警察的角色,声称它们有办法管理视频流量的波动,保持网络的畅通。
 
  最近加盟Itiva 的前惠普公司官员比拉德说,在目前的情况下,所有人都是输家,我们需要的是扩大现有的带宽。Itiva 是一家开发视频加速技术的厂商。

  这不是一个纯学术性问题。这些新公司能否兑现它们的诺言将对互联网的运行产生深远的影响,它也会对消费者产生重大的影响。

  现在,ISP 的网络上流动着价值数十亿美元的商业和娱乐内容,互联网电话正在日益普及。严重的网络堵塞不仅令人烦恼,还会造成重大的经济损失。

  据网络基础设施厂商CacheLogic公司称,超过60% 的互联网流量都是P2P 流量,约60% 的P2P 流量与视频内容有关。

  另外,来自苹果、MovieLink 、Google Video的合法内容流量,以及消费者对视频内容的需求都在不断增长。

  AT&T等一些大型ISP 已经提议,它们应当对Google、雅虎等公司收取额外的费用,确保其内容能够迅速地到达目的地。互联网厂商和民权机构对这一想法进行了激烈批评,呼吁保持网络的中立性,不加重消费者的负担。

  任何能够减轻网络重负的技术都有助于缓和这一争议。Jupiter 资讯公司的分析师乔伊表示,ISP 的观点是,其它提供商的内容提高了它们网络运行的成本,但是,还没有过硬的数据表明合法视频内容的流量正在接近P2P 流量。

  与其它任何网络问题一样,网络视频存在的问题也可以归结为试图同时向网络中“塞入”大量数据。当音频、视频流在1990年代末开始出现在网络上时,互联网内容公司也遭遇了相似的问题。

  当时,有大量的用户请求这些内容,极容易造成服务器当机。由于Akamai等公司的努力,这一问题已经得到了解决。它将数千台服务器部署到全球的ISP 网络中,使用户能够从本地服务器中获得需要的视频内容。

  可下载的视频文件都相当大,很少能够被“缓冲”在本地服务器上,而且内容公司这样做的代价非常高昂。一些厂商于是转向了长期以来被妖魔化的P2P 技术来帮助减轻这种负荷。

  英国ISP 和有线电视公司NTL 上周表示,它们将试验BitTorrent下载技术和CacheLogic网络加速工具。CacheLogic的技术总监安德鲁说,消费电子业界正在大力推动视频内容,许多ISP 已经意识到,P2P 是这一计划中的很大一部分,而且存在利用这一技术的方法。

  P2P 的问题在于它严重依赖于普通计算机用户的意愿。要使这一系统有效地运转,每个人都需要贡献出一部分他们的上传带宽,与其他用户共享内容。

  在盗版音乐和影视领域,P2P 技术已经得到了广泛使用,但这一技术在商业上还没有得到广泛应用。

  Itiva 的技术能够将电影文件分解成一个个较小的块儿━━Itiva 称之为“quanta”(量子),当它们被一名用户下载时,就会被存储在ISP 的Web 缓冲区中。这样,它们就能够被其他用户高速下载,从而降低ISP 的成本。

  据熟悉该技术的一名网络公司高级官员说,这就象是ISP 的BitTorrent. 内容公司和网络提供商正在试验这些技术,明年可能会投入商业性试验。但这一技术仍然处于其发展的早期阶段。

  网络专家表示,目前要判断这些技术是否比简单地购买更多的带宽更有效还为时过早。EarthLink 的首席设计师罗伯特说,这些技术正在发展中。