期待WLAN的井喷点之详细描述篇

1/1/2008来源:无线技术人气:2609


  WLAN产品价格一直在下降,市场应用却一直滞涨不前,还远远没有出现爆发行情。究其原因,还是在于WLAN的价格还远未降到与人们的购买力相适应的水平。
  
  WLAN价格什么时候再降
  从目前看来,价格的降低,速度的增加,WLAN产品却一直处在“有线网络合理的补充”的地位上,没有被推向网络应用的主流。人们对于无线的理解还停留在过去一些了解上,WLAN技术和产品在最近几年中获得了长足的发展,以前人们所担心的安全、辐射甚至价格问题,在今天都一一得到解决,WLAN完全有可能在某些应用环境中成为有线网络的“替代品”。
  
  WLAN产品目前还不能得到广泛使用,最主要的原因有二。一是WLAN产品的价格是否和广泛应用的消费购买力相一致;二是WLAN产品应用的可靠性问题,尤其是目前建筑条件下的传输灵敏度、距离、稳定性及高性能等问题。随着这两个问题的解决,WLAN的应用将会迎来遍地开花处处红的局面。
  
  技术成熟促使价格下降
  1997年6月,全球第一个无线局域网标准IEEE 802.11制定出来,揭开了无线局域网发展序幕。虽然IEEE 802.11技术很快就成熟了,成本也很快下降,但相比10/100M的有线局域网,IEEE 802.11产品存在的传输速度慢的缺点,成为阻碍无线局域网进一步发展的瓶颈。在随后的时间中,国际标准协会与生产厂家最重要的任务就是提升无线局域网的传输速度,并相继推出IEEE 802.11b、IEEE 802.11a、IEEE 802.11g的标准及产品。速率由802.11的2M提高到802.11b的11M,再到802.11g的54M,甚至Super G的108M。无线局域网的速率终于超越了自己,能够和10/100M有线局域网相媲美。速率的提升使得无线局域网产品逐渐深入人心,得到越来越广泛的应用。
  
  在解决WLAN传输灵敏度、距离、稳定性及高性能等问题上,芯片厂商和设备制造商都在积极努力。
  
  移动应用引发无线热潮
  每个人的心中都渴望自由,连在使用电脑上这一倾向也得到验证。从“迅驰”笔记本芯片诞生之日起,人们对于能够随时上网,摆脱线缆的束缚的梦想终于得到实现。据Gartner Dataquest猜测,出厂前就已装上无线局域网设备的笔记本电脑占同年整个笔记本电脑销售总量的比重将从2002年的10%增加到2004年的31%,2007年则将达到68%。Gartner还估计,具有无线局域网功能的笔记本电脑在所有笔记本电脑中所占的比重将由2000年的9%增长到2003年的接近50%,并在2007年将超过90%。
  
  WLAN芯片产销两旺
  Gartner曾在2002年中期公布一份研究报告,预计要到2003年,全球无线局域网设备的交货量和销售收入才能分别增长到2650万件和28亿美元。它还猜测,一直到2007年,无线局域网市场将保持健康增长的势头,在整个萎靡不振的技术市场中一枝独秀。
  
  在2002年12月底,Forward Concepts也公布了一份研究报告,称2002年全球无线局域网的设备销售收入达到了3.64亿美元,增长率在43%以上。同时还预计今后几年无线局域网市场不会很快冷下来,设备销售还将继续增长,整个无线局域网市场将以每年43%的混合年增长率持续增长,到2006年市场规模将达到103亿美元。整个无线局域网芯片市场在芯片平均销售价格持续下降和竞争日益激烈的情况下向前发展。同时,激烈的竞争也将迫使一些公司退出这个市场。
  
  而在2004年8月发表的报告中,Dell'Oro集团猜测2004年WLAN产品销售将增长20%,达到21亿美元。据Dell'Oro的报告,2004年企业级接入点出货量预计将大幅增长75%,直至2008年年均增长47%。相比2002年的猜测,这样的数据已经大大超过预期。而伴随SOHO用户选用集成WLAN的DSL和线缆调制解调器和集成WLAN的笔记本电脑,接入点、网关和网卡等SOHO产品预计将在近期到达最高点。
  
  受众面广再促价格下降
  来自Synergy Research的分析师Aaron Vance表示,2004年度,802.11g产品的引进和802.11b的降价,都将会提高消费者的采购意愿。对于制造商来说,消费市场低毛利、高出货量的模式将越来越明显。同时,企业市场也出现了好转,担心无线不够安全的因素,将不再是企业采购决策的障碍。在无线领域内,无线的安全问题一直在推进。从WEP到最近的802.11i,这些进程都显示了业内对于无线安全的重视。
  
  除了安全,企业采购WLAN主要能够享受到网络扩展的灵活性,节省布线系统成本,而且在进行办公室搬迁的同时可以带走WLAN产品,节省再次投资的费用。从技术角度上来说,企业应用WLAN已经没有什么障碍,等到人们能够彻底接受WLAN的时候,企业级市场将会是利润最大的一块蛋糕。
  
  当WLAN进入企业后,必将带来WLAN的应用高潮。除此之外,WLAN在家庭中的应用也非常广泛,非凡是目前电信运营商掀起的一阵阵宽带建设的高潮,更加带动了以802.11g 为主的、高速无线产品的应用。针对家庭用户,WLAN产品的价格会是最敏感的因素。就目前WLAN产品的技术条件,已经完全可以满足家庭对于网络的需要。家庭用户消费WLAN最主要的还是在价格上。降价是刺激这一部分市场最佳的“导火线”,一旦点燃,就会像烟花那样四散开去。
  
  现在不管是在办公场所、家庭、公共区域,只要可以上网的区域,大家还是很乐于享受无线带来的方便和快捷。WLAN由于不用采用传统的布线系统,架设网络变得方便简单,投入的成本也能控制在人们的心理承受范围。
  
  11b一定会降
  随着制造元件的成本下降,尤其在台湾等地区的IC厂家早在去年就已经进军WLAN市场之后,再加上11g产品的大规模应用,基于802.11b标准的产品将面临更大的价格压力,网络接入点的价格下降是大势所趋。据In-Stat/MDR市场调研,目前每个访问节点售价约为120美元,PC卡的零售价格在50到75美元之间,因此,整个无线接入网络的价格,包括计算机需要的硬件配置以及为家庭和办公室采购的无线接入点,整个费用大约在220至250美元之间。但是,戴尔计算机公司最近打算要把向企业和消费者提供的网络接入点价格从现在的120美元降到50美元左右,这样将整个接入无线网络的价格最后最大限度地降到100美元以下。戴尔公司认为,WLAN无线技术很快将成为像以太网一样最常用的网络技术。
  
  价格要与购买力相适应
  目前WLAN产品的价格还是高,非凡是对于国内用户而言,在WLAN产品上,就消费收入比来说,我们和欧美发达国家的差距差不多在8到10倍左右。因此,WLAN产品假如不真正走向最终的用户,要想获得广泛应用是有难度的。非凡是在如今,技术已经不成为广泛应用的主要问题的时候,价格将来还要下降。TP-LINK就透露,到今年年底,WLAN产品的价格可能会再降50%。
  
  没错,正和手机的普及有惊人的相似。当初在手机还只是“奢侈品”的时候,运营商就在苦恼怎样才能吸引更多的用户,一旦价格下来后,手机的普及应用就恨不能每个人都有一部手机才好。
  
  要害看明年
  目前,在市场上可以看到802.11g产品性价比已经很高,54Mb/s~108Mb/s的带宽也足以支持现阶段的业务流程,因此选择该系列产品不失为一种实际的考虑。因此,在现阶段,WLAN使用者完全可以根据短期内对语音、数据和图像的业务需求,做出投资判定。
  
  ABI猜测2004年以后市场上的802.11b标准芯片组将会越来越多地应用在嵌入式系统里,如主要靠电池运行的PDA等,最后将主要应用在手机上。而基于802.11g标准的芯片组将对SOHO/零售市场带来巨大影响。
  
  从国内的应用来说,业界观察认为,今年年底到明年年初,随着价格的下降,WLAN的应用将会有一个爆发性的增长。