宽带无线访问技术起死回生

1/1/2008来源:无线技术人气:2607


  实现宽带无线访问(BWA)技术已经有5年的时间了,在过去的12个月中,在欧洲的居民区已经推出了新一代的设备和服务的技术规范。这种新的BWA技术有巨大的潜力。虽然这种技术在短期内不太可能对现存的宽带技术产生很大的影响,但是在相关领域的服务提供商和供给商应该密切关注这种技术的研发。
  
  技术分析
  在1999年到2000年之间,人们对于能够实现宽带速度的固定的无线设备产生了浓厚的爱好。欧洲政府通过频段拍卖的方式,把不同波段的使用权授予了很多家公司。但是,大多数获得这种授权的提供商都没有取得进展,至少在西欧是这样。当然对于BWA技术来说,很轻率的就做出破产决定的行为导致了大家对其普遍感到失望。那些幸存下来的经营者的目标将是那些无法获得有线宽带访问的商务客户。
  
  在过去的12到18个月中,对于BWA技术的研究再次复苏,这得益于以下两个方面的原因:第一个原因就是基于802.11标准的Wi-Fi设备取得成功,Wi-Fi作为一种很有潜力的重要的宽带技术为无线技术的重建带来了一定的信心。第二个原因是,新一代的设备(这里是指N-BWA)能够实现更多的功能并且成本较低,这也引起了普遍的关注。
  
  一些刚刚创建的公司和那些已经生产无线设备的提供商在为N-BWA技术大作广告,这些公司包括Airspan,Alvarion,ArrayComm, Axxcelera, Flarion, ipWireless, Navini, Redline 以及SR Telecom。在某些情况下,这些提供商有足够的能力支持要害技术投入生产,包括Intel和QUALCOMM。
  
  N-BWA设备目前还不适合于某些情况,因为提供商认为:
  
  
  对主流的固定的宽带服务提出了挑战,至少是在媒介术语方面。
  从很大的程度上来说,这只是一种临时使用的访问技术,主要适合于那些DSL无法到达的地区。
  这是一种可以替代3G的技术,具有固定的宽带成本特征,而且很方便,并且可以实现移动服务(经常称为2G)。
  可以替代Wi-Fi(802.11),在广域网的应用中更合适。
  由于标准之间的竞争从而导致人们对N-BWA的最终角色产生了混淆。两个标准:802.16和802.20在竞争以吸引大家的注重力。802.16标准得到了Intel和Intel领导的WiMAX论坛的强有力的支持。从根本上来说,人们都认为这是广域标准802.11的一个变种,作为本地回路技术比较适合于公共网络。但是,最近的一个变种802.16e则仅仅是为移动应用来设计的。802.20标准从一开始就是为实现移动应用而设计的。Flarion技术公司是这项工作的发起者。这个标准的研发工作虽然不是很好,但是它极大的推动了移动应用标准的建立。
  
  在N-BWA领域的大多数公司都很小,甚至是刚刚才启动。大多数还在试图签订大宗的订单,使得市场能够确信他们的长期远景。几乎所有现在已签订的合同都是针对较小的网络或者只是进行一些试验。在未来的一到两年内,通过这些试验(例如在美国的Flarion 和Nextel之间的试验)将会导致大规模的配置行动。表1列出了最近在欧洲已经开始使用的服务。
  
  Stuttgart服务强有力地显示了这种技术的潜力。与固定宽带技术相比较而言,在实现城域网对因特网的访问上,Airdata为客户提供了速度和价格上的优势。
  
  技术优势
  
  
  支持各种形式的宽带(UB):这是这种技术在一些国家如瑞典等能够快速推进的原因,在这些国家对于UB技术是有政治承诺的。法国对于无线技术中的UB理念也是有承诺的。在其他国家如英国等,大型的服务提供商和用户也在游说并希望得到答应。
  
  走向一致并且合并两种标准,这两种标准是互为补充互为竞争的。虽然这种竞争一开始可能会引起市场的混淆,但是相互之间的竞争将加速可使用标准的研发,并且对于这两种标准所担当的角色有一个更明确的定义。
  
  频谱效率将减轻调整的障碍。在2003年,世界无线电治理委员会(WARC)给出了一个概要协议,BWA在全世界范围内使用5GHz的特定频段。
  
  802.11的成功:这将终结长期以来客户对于固定无线技术原理的抵制。
  
  技术挑战
  对于N-BWA将究竟承担什么样的角色无法确切理解,从而产生混淆,由于这个原因将导致大量的商业配置停止不前,并且会影响到投资者的信心。面对DSL,3G,以及Wi-Fi技术,N-BWA目前的位置非常尴尬,并且没有明确的市场分割定义。
  
  在许多国家DSL的地位相当牢固(在某些情况下可能还有cable modem)。DSL是一种成熟的技术,而且现在的价格也已经比较低廉,而N-BWA技术还存在这方面的障碍。
  
  得到必要的频段的手续仍然比较复杂,虽然有WARC的概要协议,但是要想取得频段的使用权,还是要根据各个国家的规定去申请。这又在一定程度上增加了成本,从而增加投资商的不确定性。
  
  在这个行业中仍然缺少资本,由于在2000年到2001年间的BWA提供商的全面失败,极大的损害了许多提供商的利益。
  
  给供给商的建议
  努力参与标准的建立并且游说各个厂家早日达成一致。假如不能达成一致的标准,这将是在公用网络上配置N-BWA的障碍,因为大多数服务提供商都不愿意使用那些具有专门技术的产品。
  
  理解来自其他技术的挑战。对于N-BWA这种技术,有些N-BWA提供商有自己的野心,但是现在有很多其他可以选择的技术如已经使用的技术(DSL,cable modem)和可能的技术(Wi-Fi,3G,光纤,电力线网络)等。
  
  给服务提供商的建议
  假如还没有做这方面的工作,那么应该首先发布一个RFP并且开始进行N-BWA试验。N-BWA 作为临时的宽带技术,还是一门很有希望的技术。它可能会成为一门有重要意义的技术。服务提供商必须通过研发来确保他们没有缩减。
  
  考虑N-BWA所包含的更为广阔的含义,对于固定技术和宽带技术来说,它都有潜在的应用,并且在某些情况下它可能推动固定技术和无线技术服务的集中。
  
  向规则调整者游说N-BWA的价值,这样可以在公平的条件下确保频谱的可用性。大多数政府都希望宽带的带宽越宽越好,而N-BWA 就可以在广义的宽带技术中扮演这样的角色。