无线宽带挑战xDSL、Cable

1/1/2008来源:无线技术人气:2706

  “宽带”应该有多宽

  什么是宽带,什么是窄带,本来就是一个相对的概念。8年前56kbps的拨号上网就可以称为“宽带”了。我们暂且还是引用目前符合大家实际应用情况的标准来描述宽带:终端用户能够享用384kbps以上的业务带宽称为“宽带”,64~384kbps的业务带宽称为“亚宽带”。

  在全球范围内,由传统的固定电话业务运营商提供的xDSL接入(数字用户环路,其中ADSL最为常见)和主要由有线电视运营商提供的Cable接入占据了宽带入户的市场主流。背靠不同阵营的这两种接入方式之间也存在激烈的竞争,以美国为例,目前速率占优的Cable仍然是宽带家庭用户的主要选择,约比xDSL用户多50%,但目前xDSL 通过大幅度降价,在发展新用户的速度上占了上风。

  目前Cable和xDSL的接入速率都达到了“宽带”标准,并且尚有潜力可挖。理论上,Cable现在能提供10Mbps的下行速率,并且将来能增加到30Mbps;ADSL也可实现上行1Mbps,下行8Mbps的高速度。

  但是,原本一统江湖的Cable和xDSL正面临前所未有的挑战,一些新兴的网络接入技术不仅能够提供更高的带宽,而且费用更低,更能适应不同环境下用户的需求——无线宽带就是最有力的挑战者之一。调查公司最近指出:到2010年,无线宽带将后来居上,与xDSL和Cable三足鼎立。

    全球卫星宽带系统  

  xDSL和Cable所依托的是覆盖面巨大的固话通信网和CATV网,这是其迅猛发展的优势所在,但也是软肋——在有线网络覆盖不到的偏远地区和尚未进行线路改造的地方,这两种接入方式都无从谈起。

  所以,很多国家的卫星电视运营商一直都希望将当年成功挑战有线电视市场的经验运用到宽带接入竞争中来。虽然目前全球卫星宽带系统所实现的接入速度尚不如xDSL和Cable,价格还要贵不少;但DirectTV(原休斯公司)的“太空之路”(Spaceway)项目通过采用新的Ka频段全球宽带卫星通信技术已经实现了高速交互式通信,并且吸引了一批中小企业用户。

  从电信运营商和多方面的用户需求来看,全球卫星宽带系统都是很有市场的。首先,它能够有效、迅速地解决“最后一公里”和本地环路带宽瓶颈问题,而且在很多情况下基础建设的成本比有线网络低得多,甚至只要几个小时就能开通业务。其次,跨国公司通过全球卫星宽带很轻易建立起Intranet,实现分布式操作等战略性应用;小公司也可以借此直接沟通上下游关系和顾客,架构起全球营销网络。最后,对于个人用户来说,全球卫星宽带系统是真正能够实现随时随地接入Internet的手段。

  从固网无线到WiMax

  无线宽带有巨大的市场空间以待发掘是无可厚非的。虽然Wi-Fi这两年才热起来,但在无线网络接入方面的尝试早在上个世纪90年代就开始了,SPRint和MCI曾尝试在美国国内的一些偏远地区发展固网无线(Fixed Wireless)业务。

  所谓固网无线,是在一定范围内建设一个有光纤或Cable接入的信号发射塔,由它负责以微波方式和用户家中架设的信号收发器(一般架设在庭院里)实现双向数据传输。受限于当时的无线通讯技术,固网无线的最大缺点是信号收发设备之间不能有明显的物理阻隔,否则就会导致数据传输中断,令人头疼不已。另外,固网无线环境中,只要同时在线用户数一多,网速就会急剧下降。所以,在上个世纪90年代末MCI和Sprint就终止了这方面业务的推广。

  新一代无线宽带连接技术中最受人们关注的莫过于WiMax(IEEE802.16)了。这一技术标准两个月前刚刚通过认证——将来能够实现无线宽带连接的移动版WiMax标准IEEE802.16e则还在开发之中。WiMax目前被设想为解决宽带接入“最后一公里”问题的最佳解决方案,将其接入点架设在高处,信号即可覆盖很广阔的范围并提供稳定、高速的连接。

  虽然WiMax网络至少要到年底才能初现端倪,但以Intel为首,IT巨头们都在WiMax上押下巨注。未来5个月内,Intel将开始供货用于接入点的WiMax控制芯片,并且打算于2006年开始推广集成了WiMax功能的笔记本电脑芯片组。他们预计到2008年,全球一半的笔记本电脑将具备WiMax功能。

  但要想和xDSL、Cable竞争,羽翼未丰的WiMax仍然有许多樊篱需要逾越,比如许多尚未完全统一的标准问题——各国的无线频谱资源都不一样,相应的治理政策也大不相同,要找出符合全球需要的频带来是WiMax论坛目前最为头疼的问题,目前他们将主要精力集中在两个要害频段:2.5GHz MMDS频段和3.5GHz。