无线技术的下一波发展趋势

1/1/2008来源:无线技术人气:2679

    无论是去医院、致电消防队还是申请建筑许可,您都可能需要用到无线技术。无线局域网(WLAN)不再只是一种互联网连接方式,它正在彻底地改变业务流程,通过“在正确的时间向正确的地点提供正确的信息”提高业务效率。

    医疗、政府和公共安全机构现在已经成为无线创新的先驱者。这一点并不让人感到希奇,因为在这些行业中,能否在必要的时间、地点提供信息可能关系到民众的生命安全。所有行业的IT部门都能够根据他们的需要,定制那些被医疗和公共部门广泛使用的、基于ip的无线应用,实现他们自己的业务目标。

    向无线IP电话发送xml消息:波士顿医疗中心

    医院是无线应用的重要用户。在这些医院中,不仅医护人员具有移动办公的能力,连他们的“客户”――甚至他们的设备――也都具有移动通信能力。“无线应用有助于提高医护人员的工作效率,加强患者安全,提高患者的满足度,并降低成本。”思科的医疗解决方案流程负责人Kent Gray表示。

    以波士顿医疗中心为例。它是一家私营的非盈利性医疗中心,拥有547张病床。在使用原来的护士呼叫系统时,护士并不总是能听到来自广播的呼叫,而且这也干扰了患者的正常作息。而且,发送呼叫的人无法知道护士是否听到了呼叫,从而使得他不得不多次播放呼叫和拨打电话。

    波士顿医疗中心利用一个无线护士呼叫应用改进了这个流程。现在,当患者按下他们的护士呼叫按钮请求帮助时,这些请求仍然会被该医院原有的Rauland-Borg护士呼叫系统所获取。但是接下来的流程则与过去不同:该护士呼叫系统会将请求提交给一个事件通知网关。该网关会获取请求的床位号和类型,将信息格式化为一个可扩展标记语言(XML)消息,再通过思科WLAN直接将其发送到相关护士的思科无线IP电话7920.该护士能够通过按下思科IP电话上的一个软键,立即确认收到了该消息。这不仅能够提高护士和消息发送者的工作效率,也有助于改善患者服务质量,因为护士能够在第一时间收到消息,而且XML消息中包含了更多关于患者需求的信息。

    “我们选择了思科来为我们提供覆盖整个院区的有线和无线基础设施,以便为在不需要彻底重建网络的情况下添加新型服务奠定基础。”波士顿医疗中心的首席技术官Darrin Dworkin表示。“新的护士呼叫解决方案仅仅是开始,因为我们还能够安全地集成其他医疗系统和监控设备。”

    这个无线护士呼叫应用是新的思科病房连接套件的组成部分。它还包含了用于患者监控、位置服务和协作医疗的应用。患者监控解决方案能够将来自多个监控设备的、基于规则的警报整合到一部思科无线电话之中;电话自带的显示屏会显示患者的文字和波形信息。利用基于位置的服务,用户能够从任何一部PC登陆网络,而一个院区地图会显示出放错地方的设备(例如轮椅和点滴控制器)的实际位置。合作医疗解决方案则能够利用音频和视频会议技术,将需要通信的团队连接到一起。

    利用RFID跟踪资产:Bronson医疗集团

    在与有源RF辨识(RFID)技术或者Wi-Fi标签搭配使用时,思科无线基础设施能够帮助医院更加有效地跟踪从轮椅、静脉输液器到透析设备的各种资产。“因为轮椅很轻易丢失,所以平均每个医院会额外购买30%的轮椅。”Gray表示。“按每个轮椅1000到1500美元计算,这意味着一笔非常庞大的、完全能够避免的投资开支。”

    在位于密歇根州Kalamazoo的Bronson医疗集团,接待人员和后勤人员过去天天都必须花一定的时间寻找轮椅,而且每周需要向全部4000名职员发送两次电子邮件“轮椅警报”。“我们计算了这个问题所导致的费用,发现假如加上职员用于寻找轮椅和发送相关电子邮件的时间,医院每月需要在这个问题上花费数千美元。这还不包括因为资产丢失和受损而导致的成本。”Bronson的注册护士和客户服务主管Nancy Radcliff表示。

    Bronson在一个基于Cisco Aironet轻型接入点、Cisco WLAN控制器、思科无线控制系统(WCS)、Cisco 2700系列无线定位装置和第三方定位监视软件的Cisco Unified无线网络中找到了解决方案。2005年6月,Bronson在25%的轮椅上安装了定位标签,并开始了试用。现在,任何需要轮椅的医护人员都只需要致电接待人员的工作台,申请使用距离最近的轮椅即可。“只要浏览一下[WCS界面]屏幕,就能够在一个院区地图上看到这些带有标签的轮椅的确切位置。”Radcliff表示。“患者只需等待几分钟就能够获得一辆轮椅,而我们则能够通过完全避免搜索任务而节约资金。” 


    基于RFID的资产跟踪还能够提高需要维护高端医疗设备的生物医学工程师的工作效率。很多与设备校准、修理和升级有关的人力成本都源自于查找设备所花的时间。

波士顿医疗中心无线消息应用所采用的技术
在推出XML消息应用之前,波士顿医疗中心已经在其网络核心中部署了Cisco Catalyst 6509交换机。为了确保很高的可用性并支持新的计算机化医生订单录入(CPOE)系统,该医院的IT部门利用Cisco Catalyst 6500系列交换治理引擎720模块升级了这些交换机。网络核心连接了22个院区建筑物,并利用两个通过1Gb以太网中继或者2Gbps以太网通道连接互联的冗余Cisco Catalyst 6509交换机进行了划分,以满足高带宽流量(例如X光图像)的需要。

Cisco Catalyst交换机支持以太网供电(PoE),能够向医院的Cisco Aironet接入点供电。2003年,该医院的IT团队将无线网络直接扩展到了病房,让医护人员能够直接在病房中使用新的应用。


Overlake医疗中心的创造性无线应用

全数字急救信息系统
在Overlake急诊部,护士和医生都利用便携式设备记录治疗笔记,查看化验结果和X光图像,甚至向患者展示他们的X光片,这样就不需要再用专门的看片箱展示X光片。

移动X
支持无线通信的移动X光设备能通过WLAN直接将图像发送到图片存档和通信系统(PACS)。“无线X光设备能够减少诊断时间,因为它们节约了在病房中查找网络连接和将手推车送回到放射设备存放点所需的时间。”Overlake的首席信息官Kent Hargrave表示。

面向患者和家庭的免费高速无线接入服务
Overlake不仅用思科WLAN基础设施来支持业务应用,还用它来为患者及其访客提供免费的高速无线网络接入服务。“利用Cisco Aironet接入点和Cisco Unified无线网络基础设施内置的安全功能,我们在防火墙之后为公共接入创建了一个VLAN。”Hargrave表示。身体状况较好的患者能够做一些工作,而新生儿的父亲们则能够利用他们的笔记本电脑发送数码照片。

“通过让我们在尽可能靠近患者病床的地方提供护理服务,我们的思科无线基础设施大大提高了医护人员的工作效率和患者的满足度。”Hargrave指出。

 

床边挂号:Overlake医疗中心

    位于华盛顿州Bellevue的Overlake医疗中心也利用其思科WLAN改进患者服务并提高医护人员的工作效率。例如,患者不再需要因为急诊室或者大厅是唯一的挂号地点而在这些地方等待挂号。相反,一位漫游挂号人员能够在患者接受了急救之后将一个无线平板电脑带到患者病床边进行挂号。“利用我们的思科WLAN,我们能够‘在病房进行挂号’。”Overlake的首席信息官Kent Hargrave表示。最近,该医院利用Cisco Aironet轻型接入点升级到了Cisco Unified无线网络。它能够在挂号人员往返于不同区域时继续保持WLAN连接。

    Overlake护士能够利用无线IP电话检查化验单的状况,或者致电放射部门,从而节约了过去用于返回到护士站使用电话的时间。在医生收到护士的消息后回电时,他们能够直接联系到护士,而不需要致电某个中心地点,由那里的工作人员来寻找这位护士――这又进一步节约了时间。

    进行简短对话――无论是一对一还是一对多――的医院人员能够使用IP语音(VoIP)证章,而不是无线IP电话。这些用户包括放射科工作人员,每个科室的主要工作人员,病理学医生,以及急救部门的挂号人员。“过去,当患者需要接受X光检查时,我们必须向X光设备运送人员发送寻呼消息,他们则会停下手头的工作,找个电话回电给我们。”Hargrave解释说。“现在,医护人员只需呼叫一次,就能够同时联系到所有运送人员。距离最近,而且正好有空的工作人员就会响应呼叫。无线VoIP通过让我们能够更快地运送设备,提高了患者的满足度。”

    在线审批流程:克利夫兰市

    假如生活在一个“联网社区”之中,您能够说是非常幸运的。在这种社区中,政府会利用先进的网络技术提高服务效率,加强公共安全,促进经济发展,并提升教育水平。俄亥俄州的克利夫兰市就是一个典型的例子。在这里,市政府与Case Western大学建立了一种新型的合作关系,以部署一个覆盖全市的无线基础设施。教授和学生用于研究和交流的思科无线基础设施也被用于支持OneCleveland――这是一个非盈利性社区机构联盟,致力于提供基于社区的宽带网络服务。它的用户包括大克利夫兰地区的教育、政府、研究、艺术、文化和医疗机构。使用这些服务的机构能够通过思科粗波分复用设备将他们的网络连接到OneCleveland网络。

    除了其他一些应用之外,克利夫兰市还利用OneCleveland WLAN创建、颁发和跟踪许可执照。市审查员不再需要花时间驱车到办公室提交书面文件。相反,他们只需要驾车到四周的某个Wi-Fi热点(这样的热点分布在市内的很多地点),利用他们的笔记本电脑上载填写完毕的许可和审查表,更改审查日程,并下载新的任务。该市在没有增加人手的情况下提高了服务效率,因为审查员能够将更多的时间用于现场工作。


    促进经济发展:加拿大Fredericton

    作为加拿大New Brunswick省的首府,Fredericton市成功地将思科WLAN发展成为吸引技术企业的一项重要的竞争优势。这些技术企业已经成为当地经济发展的主要推动力。“我们希望为我们的企业群体和专业人士提供最佳的工具,将Fredericton塑造为一个创新的、符合企业需要的城市。”该市的首席信息官Maurice Gallant表示。

    在2000年建立了一个光纤网络之后,Fredericton于2003年建造了一个非盈利性的、覆盖社区的高速IEEE 802.11g Wi-Fi网络,为居民和企业提供免费的或者价格低廉的互联网接入服务。作为这项努力的成果,“FredeZone”采用超过200个Cisco Aironet系列接入点,构成了一个统一的、接近连续的、覆盖将近半个城市的热点网络。机构、客户和企业客户能够通过签约,获得一定额度的网络带宽。因为这些用户所使用的带宽很少达到最高限值,Fredericton市的IT部门能够将未被使用的带宽用于公共Wi-Fi网络。 

    Fredericton的IT人员正在利用Cisco CallManager语音治理软件测试基于无线网络的VoIP服务。这项服务能够让移动的市政人员在市区热点网络覆盖下的任何地点,利用支持IP的特制PDA拨打电话。Fredericton预计每年能够节约多达八万加币的固定电话、移动电话和陆地移动无线电(LMR)传输开支。“作为市政当局,我们已经提供了包括公路、人行道和配水网等基础设施。我们只是在这个列表上又加入了网络连接这一项。” Fredericton的经济发展部门主管Don Fitzgerald表示。

FrederictonFRED-eZone所采用的技术
Fredericton市的无线基础设施横跨了将近30平方公里(11.5平方英里)。借助思科无线局域网解决方案引擎(WLSE)的远程治理和监控功能,该市的IT部门仅凭现有的人手就能够治理这个网络。

位于网络边缘的Cisco Aironet自治接入点通过Cisco Catalyst 2940交换机被汇集到指定的虚拟局域网(VLAN)。这些交换机再连接到一个第三层Cisco Catalyst 3750交换机――社区网络核心路由器。最后,所有发往互联网的流量都通过一台Cisco 2821集成多业务路由器发送。该路由器的作用相当于一个网络互联网网关。

现场的桌面办公室:Renton警察局
    位于华盛顿州的Renton市发现,一个覆盖全市的、基于IP标准的无线网络能够加强警官的环境观察能力,让他们能够将更多的时间用于巡逻。当该市的警察局采用了一个价值超过100万美元的高级记录治理系统之后,他们意识到有必要部署一个WLAN。不幸的是,警察局的无线电网络速度过慢,无法下载嫌疑犯照片和未结案件等信息。无法访问这些信息会危及到警官们的安全,因为他们无法知道他们逮捕的交通事故嫌疑人是否有过暴力犯罪的记录。而且,警官们必须天天都回警察局一次,提交报告,查看电子邮件,填写考勤卡,并跟踪信息――这使得他们的巡逻时间缩短了几个小时。

   为了向Renton市议会证实思科无线基础设施的作用,警察局长Garry Anderson和IT人员进行了一次现场演示,比较了利用一个802.11b无线设备和一个800MHz无线电设备下载一幅嫌疑犯照片所用的时间。800MHz无线电设备用了几分钟时间,期间试了四到五次才成功,并且反复发生超时情况。相反,无线设备只花了五秒钟时间,就一次性下载成功。

    市议会意识到了这两者之间的差别。今天,Renton市的30部警车都配备了移动接入无线电设备,能够充当“移动的无线网络”。WLAN由一个Cisco Aironet 1300系列接入点/桥支持,带宽最高能够达到54Mb/s。安全和生产率应用包括对嫌疑犯照片、逮捕证、失窃物品报告的在线访问;取代了手写报告的罪案公告、事故日志;对美国联邦调查局(FBI)和华盛顿州巡警资源的访问;以及在线考勤报告。在部署了该系统之后不久,Renton市的一位警官就在他的警车中从警察记录治理系统中下载了一幅嫌犯照片,再连接到互联网,利用电话号码找到嫌犯的住址,进而跟踪并逮捕了这名嫌犯。

    Renton市的网络系统主管Ron Hansen指出:“我们天天都会发现,人们在用一些我们过去从未想到过的方式使用我们的系统。这让我们感到非常兴奋。”

RentonWLAN所采用的技术
Renton市的IT人员在该市的建筑物和水塔内外安装了32个户外接入点和32个户内接入点。一台Cisco Catalyst 6500系列交换机负责治理多个有线和无线设备,例如笔记本电脑、电话机、PDA、打印机和Web摄像头。一个双向的1瓦放大器被用于提高PDA和笔记本电脑的天线信号强度。利用完整的转发器功能,第一响应者能够一边在线工作,一边与他们的车辆保持最远100码的视距内室外距离(取决于拓扑),或200英尺的室外距离。

另外,市民和企业能够利用无线网络连接互联网。为了避免公众接触到警方信息和其他敏感通信,Renton市的IT部门使用了思科WLAN基础设施的多VLAN和服务集标识符(SSID)功能。