无线局域网特性及网络搭建的选择

1/1/2008来源:无线技术人气:3190

  20世纪80年代是有线局域网发展与普及的年代。有线局域网虽然能够满足一般的工业自动化及办公自动化环境的要求,但这种网络也存在许多不足,例如:传输速率仍不够高;布线繁琐,办公室电缆线泛滥;无法从移动体访问局域网等。为了克服以上问题,人们开始从提高传输速率、支持可移动性方面着手寻找突破口来研制适应未来的局域网模式。

  在传输速率方面,局域网沿以太网→FDDI→快速以太网→ATM局域网方向发展。局域网的另一个发展方向是无线局域网。无线局域网除了保持现有局域网高速率的特点之外,将无线电波或红外线作为传输媒体,不用布线即可灵活地组成可移动的局域网。随着信息时代的到来,越来越多的人要求能够随时随地接收各种信息,因而对从移动体访问局域网的要求就更加迫切。因此无线局域网具有广阔的发展前景。

  无线局域网利用电磁波在空气中发送和接收数据,而无需线缆介质。无线局域网的数据传输速率现在已经能够达到11Mbit/s,传输距离可远至20km以上。它是对有线联网方式的一种补充和扩展,使网上的计算机具有可移动性,能快速方便地解决使用有线方式不易实现的网络联通问题。与有线网络相比,无线局域网具有以下优点:

  ——安装便捷。一般在网络建设中,施工周期最长、对周边环境影响最大的,就是网络布线施工工程。在施工过程中,往往要破墙掘地、穿线架管。而无线局域网最大的优势就是免去或减少了网络布线的工作量,一般只要安装一个或多个接入点AP设备,就可建立覆盖整个建筑或地区的局域网络。

  ——使用灵活。在有线网络中,网络设备的安放位置受网络信息点位置的限制。而一旦无线局域网建成后,在无线网的信号覆盖区域内任何一个位置都可以接入网络。

  ——经济节约。由于有线网络缺少灵活性,要求网络规划者尽可能地考虑未来发展的需要,这就往往导致预设大量利用率较低的信息点。而一旦网络的发展超出了设计规划,又要花费较多费用进行网络改造,而无线局域网可以避免或减少以上情况的发生。

  ——易于扩展。无线局域网有多种配置方式,能够根据需要灵活选择。这样,无线局域网就能胜任从只有几个用户的小型局域网到有上千用户的大型网络,并且能够提供像“漫游”等有线网络无法提供的特性。由于无线局域网具有多方面的优点,所以发展十分迅速。在最近几年里,无线局域网已经在医院、商店、工厂和学校等不适合网络布线的场合得到了广泛应用。

  无线网络以其“无所不在”的魅力正成为人们追逐的焦点。无论是网络升级还是重新组网,人们总希望自己的网络能够摆脱线缆的束缚,走进自由的天地。但与有线产品相比,无线产品还是新事物,并不是所有的用户都能很好地把握组建要点。这里,我们收集了六个带有普遍性的疑问进行解答,希望对大家组建WLAN有所帮助。

  是802.11g还是802.11b?

  就目前而言,人们实现无线上网有三种途径,分别是WLAN无线上网和CDMA、GPRS上网。对家庭用户来讲,不论是速度还是资费,WLAN无线上网都是体验无线自由的绝佳方案。如今市面上能够组建WLAN网络的产品按照速率的不同,可以分为11M、54M、22M、108M等,其中以前两者产品最为多见。那么对于家庭用户,这两种标准的产品哪一个更适合呢?

  要回答这个问题并不是很轻易,因为虽然802.11g产品可以看成是802.11b产品的升级,但在兼容性、稳定性以及覆盖面、价格上的优势并不明显。首先,802.11b产品11M的传输速度高于DSL、LAN等家庭常见宽带类型的接入速度,完全可以满足家庭用户无线宽带共享上网的需求。其次,802.11b产品在价格上轻易接受,从目前的价格来看,同品牌的802.11g产品往往是802.11b产品价格的2~3倍,但近期也有少数厂商刚刚将价格降低到用户可以接受的水平。还有经过市场考验的802.11b产品较多,选择余地大,所以更适合家庭用户选用。

  802.11g是未来发展的主流,不过这里需要提醒大家的是,802.11g产品与802.11b产品混用时,吞吐量只能达到14.4M左右,所以802.11g产品比较适合新网络的组建。

  需要另行购置无线防火墙吗?

  网络安全是个永恒的话题,只是在无线网络中显得尤为沉重。至于802.11x有什么样的安全漏洞这里不再赘述。我们想解答的问题是:组建无线网络需要另行购置无线防火墙吗?

  在无线领域里,专心致力于防火墙功能的产品并不多,即使有,在价格上家庭用户也无法承受。换句话说,无线防火墙总是和其他产品捆绑在一起,作为其他产品的一种附加功能出现,其中最为多见的就是无线宽带路由器。

  无线宽带路由器是比无线AP性价比更高的产品,是目前实现家庭网络共享的上佳产品。家用产品价格维持在500~1000元之间,在暑期促销期间,它们的价格都有大幅度下降。这些产品一般都会集成AP、路由及交换机功能,有的产品还采用了先进的Stateful Packet Inspection防火墙技术,可以防护DoS攻击,还可以对可能出现问题的E-mail发出警告通知。此外,很多产品还拥有多种安全措施,比如128位WEP加密、SSID隐藏、MAC地址过滤等。其中MAC地址过滤是目前常用的小规模网络的高效率安全解决方案,它通过检查用户数据包的源MAC地址来认证用户的可信度。而对于高级用户,也可通过VPN功能建立自己专用的安全通道。

  为了保证无线网络的安全,使用防火墙是必要的,但对于家庭用户完全没有必要另行购置,那些无线路由器带有的防火墙及相关安全措施就可以满足需求。尽管这种硬件防火墙不可能阻挡所有的网络病毒,但是对于防止黑客攻击还是有一定的效果,同时又不占用系统资源。最后需要提醒大家的是,在无线网络中,传统的软件防火墙、杀毒软件同样可以起到良好的安全防范作用。


  无线网卡是USB接口还是PCI接口?

  无线网卡根据接口类型的不同,主要分为三种类型,即PCMCIA无线网卡、PCI无线网卡和USB无线网卡。其中,PCMCIA无线网卡只能用于笔记本,后两者可用于台式机。

  PCI无线网卡主要是针对台式机使用PCI插槽而设计的,它的优点是可以独立于主机CPU,与电脑内存间直接交换数据,减轻了CPU的负担。但它的缺点也很明显,主要是信号接受位置不可调,易受到电脑主机的干扰,易掉线。采用USB接口的无线网卡不但具有即插即用、散热性能强、传输速度快等优点,还能够方便地利用USB延长线使网卡远离电脑,避免干扰以及随时调整网卡的位置和方向。其缺点是不易于治理,而且价格相对略贵。

  从上面的分析我们可以看出,除非你的主板不支持USB接口,还是应尽量优先选用USB无线网卡,而且价格上一般都可以接受,像TP-Link WN230 USB无线网卡只需290元。假如你的USB设备较多,可以通过“一拖四”USB转接头来解决。

  无线套装是鸡肋吗?

  从近期的促销来看,各种无线套装最为刺眼。从商家角度来看,这种产品主要针对的是初级用户,目的在于扩大自己的市场占有率,而且在产品兼容性、匹配性上对消费者有一定指导意义,另外,价格还有较为明显的优惠。但从消费者角度来看,这种便宜却不一定那么好占。笔者的一位朋友因工作需要,在单位中早就开始使用无线了,近期想在家里也组建一个无线网络。虽然无线套装性价比非常好,但他已经有PCMCIA无线网卡了,需要的只是一个无线路由器。他假如买下整个套装觉得并不划算;假如单买,价格上的“巨大”落差又难以接受。

  但需要强调的是,每一个产品都有自己的市场定位,无线套装主要面对的是“一穷二白”的初级用户。那些已有一定基础的消费者想购买无线套餐虽然有些不便,但不一定非花冤枉钱。这里有种做法就很值得借鉴:在市场找一位“志同道合”的朋友,两人各取所需,一起购买一套无线套餐。分手前互留联系方式,以便在保修期内好互相照应。这样既享受了优惠政策,又买到了满足的产品,同时还多了一个“圈内”朋友。

  是否需要购置天线?

  人们对无线传输距离的要求永无止境,同时我们也清楚产品介绍中的“最大传输距离”多数是在没有任何遮挡物的条件下计算得出的,实际使用当中根本达不到。我们有没有必要购置天线呢?

  我们首先应该清楚,无论是无线网卡、无线AP还是无线路由器,都内置无线天线。当传输距离较近,一般室内20~30米,室外在50~100米时,根本无须购置外置天线。其次,无线的有效传输距离还与信号的穿透能力有关,不同产品之间的差距也非常大。一般名牌产品都可以做到在30米之内穿越两堵墙壁,而少数低端产品有可能一个转折就会掉线。另外,决定无线网络传输范围的要害在于AP或无线路由器,与无线网卡的关系并不大。

  从以上的分析我们看出,对于家庭用户,只有当需要进行远距离的数据传输时,才有必要考虑外购增益天线,而家居的短距离传输没有必要另购天线。假如商家一再阐明该产品不配置外置天线会影响正常传输的话,那么我们有理由质疑该产品的品质,这种产品不买也罢。

  成熟产品也要注重品牌吗?

  相对来讲,802.11b是一个比较成熟的技术,市面上有很多支持它的产品,而且价格非常诱人。那我们是否可以忽略品牌而看重价格呢?

  关于这个问题似乎有些老套,但我们提倡信赖品牌的意图不单单局限于产品本身,这需要购买者能从长远的角度来看待无线产品。

  首先,论速度与信号接受能力,目前支持 802.11b标准的产品大多差不多,但功耗与稳定性却大有区别。名牌大厂都会采用名牌正品无线芯片和电子元件,质量可靠,性能稳定。而个别无名小厂则多采用低档甚至残次无线芯片,其结果导致产品功率过大或过小。功率过小,则无线网络的信号覆盖范围和传输稳定性较差;功率过大,则会对人体产生不利的影响。倘若是PCMCIA卡,对笔记本的无线自由能力更是雪上加霜。

  其次,无线产品是一个时刻进步的产品,只有那些大厂才有能力及时为用户提供升级方案,而小厂根本不会有精力提供这方面的服务。

  最后需要提醒的是,虽然现在支持802.11x标准的产品很多,但还不十分规范,各厂家产品在相互兼容性上还有待进一步完善。同时,各厂商为了突出自己的特色,也创造了太多的技术名词,普通用户根本没有精力去辨析。所以,假如你希望自己的无线网络能够及时扩容、升级的话,还是选一个名牌产品吧。