IE9将显示微软有多敏捷 加快以往开发步调

9/18/2010来源:IE浏览器人气:3884

每回谈到浏览器,总不免令人质疑:微软动作够不够敏捷?IE9平台预览看来固然有趣,但毕竟尚未完成。IE9 beta测试版9月15日发布,还要等多久正式版才会推出?多快又会被竞争对手超越?这些年来,微软的软件开发称不上迅速、稳当。我回头再看IE、Firefox、Google Chrome和苹果Safari的过往纪录后,推测IE9可能在2011年3月30日推出,也就是大约在微软举行MIX会议时。


我认为到时候,完整的beta周期应可结束(相较下,微软Windows7从beta到RTM历时没那么长就完成了)。IE9的开发进展一直很稳定,每隔六到八周就会有发布更新,所以我推测的时间表应该可以达成。

很难只凭微软过去的纪录,来断定未来的成果如何。截至目前为止,Internet Explorer以往的每个版本都与每个新版Windows密切相连,这也说明了IE6 (Windows xp, 2001)与IE7 (Vista, 2006)为什么隔了那么久。显然,微软如今已认识到,新旧版Windows间隔三年或许是合理的,但对浏览器更新步调而言显然间隔时间太久。那么,应该相隔多长的时间才适当呢?

比尔·盖茨在MIX06致词时就直截了当地说:“我们必须在浏览器方面更敏捷。我不知道‘适当的发布周期’是九个月或12个月或是多久,但这样比较接近,而不是像过去三年我们的作法那样。”

根据近几年的表现,微软距离每年发布新版浏览器的目标还差得远。讽刺的是,苹果已经达到这个境地,Safari 5与Safari 4相隔364天;而Google的发布速度更是加倍的快,Chrome 5与前一代几乎只隔了六个月。

选择合适的发布周期,可说是考验微软的平衡技巧,因为一方面他们必须顾及保守企业用户的需求(这些用户除非绝对有必要,否则都希望尽量避免升级),另一方面又要满足不惜花大钱投资最先进技术用户求新求变的渴望。

一大问题在于,IE9是否代表微软告别过去的分水岭。从技术标准来看,显然是如此,而就近来的开发步调观察,也显示微软已比以往加快脚步。或许在IE9大功告成之后,随着引擎与W3C的HTML5标准一同演进,微软更会加速IE的开发,使每年更新浏览器成为常态。如此一来,IE10或许可能在2012年初准备就绪,及时被纳入Windows 8。