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钱多与危机感诱发技术巨头的购物狂

8/23/2014来源:产品人气:817


针对最近技术巨头密集大额的收购行动,华尔街日报近日刊登的一篇评论称,技术巨头雄厚的资金实力和强烈的危机感诱发了他们频繁的收购行为。

文章认为,Facebook 20亿美元收购虚拟现实设备初创企业Oculus这件事,将技术巨头之间的一场高风险的比赛曝光在聚光灯下,这场比赛的最终目的,是为了在快速变革的数字化领域维持统治地位。

华尔街日报用一张图形象展示了四大巨头收购战的情况(里面的每一个圆代表依次收购事件,圆的半径越大代表收购金额越高):

从图中可以看出,1990年代末网络泡沫破裂以来一股最大的收购与投资热潮正扑面袭来。

技术巨头为什么会展开这场战争?文章分析主要有三点原因:

1)有钱

Facebook、Google、苹果、Amazon这四大巨头的市值超过1万亿美元。Facebook、Google等的高估值以及苹果、Amazon的高现金流让他们腰包鼓鼓,收购有雄厚的经济基础。而根据Fred Wilson的看法,低息贷款涌入市场令钱不值钱的环境仍未改变,导致巨头愿意为能够快速增长的公司付更多的钱。四大巨头里面FB与Google由于股价飙升和创始人持有优先股而显得花钱尤其大手大脚,苹果和Amazon虽然略显低调,但也在不断利用核心业务收入去开辟视频、支付等新领域。

2)恐惧

作为曾经的颠覆者,四大巨头都有着强烈的危机感,充满着对上一代巨头因满足于当前的成就而跟不上变化节奏最终被挤下王位的恐惧。而且现在新巨头的诞生时间也越来越短,过去需要几十年时间,现在只需要10年(Facebook),未来可能会更短。比方说,扎克伯格就清醒地意识到,过去的巨头沦落都是因为满足于现状,Facebook 之所以如此大手笔的收购是为了预防当年的悲剧重现。

3)野心

四大巨头诞生之初均源于征服世界的原始欲望,这种欲望只会越来越膨胀。FB已经不满足于桌面的客户群,同时还希望为了广告而收集更多有关客户的信息;Google已经不满足于提供信息,想要扩张到沟通、娱乐、交通等领域,不久前CEO Larry Page在TED上还曾经提到过,许多公司都没有基业长青的根本原因在于错失了未来。

所有巨头都明白不快速适应变化的后果。Yahoo把搜索拱手让给Google之后元气再也没有恢复,微软错过智能手机让它迷失了10年。对于苹果引领的智能手机时代,微软和Google的反应截然不同,结果也天壤之别。Facebook的反应也慢了,但从收购Instagram开始正努力迎头赶上。而对于下一场可能的可穿戴技术革命,Facebook和Google已经分别通过对Oculus和Nest的收购提前做出反应。

这些收购行动的背后,其实都是希望能尽可能多地控制整个生态体系。文章认为这个生态体系实际上就是所谓的平台,其动机是尽可能多地收集用户的数据,而最终目的都是一样的:赚钱—或者通过投放广告,或者让用户买东西。了解用户是这一切的关键,要了解用户的一切,包括性别、年龄、爱好、性格(参见通过手机通话记录可预测性格)、购物历史等等。

但是,无论个巨头打造的这个生态体系是多么的宏大,出于商业利益上的考虑,显然最终他们要打造的都是自己的国,一个围墙花园。

华尔街日报全文可参见此处。