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设计表情:对话聊天软件背后的表情狂人

8/23/2014来源:应用软件人气:1262

表情符号的使用,在现在的智能机时代已经成为了一种常见现象。它起源于亚洲,并且在这儿,表情集已经帮助公司取得利润并且成为文化思潮标杆。它们现在在短信和社交平台中很流行,比如Facebook, Path, Viber, Kik。

关于表情的概念一点也不新奇,很多人可能会记得,那个弯眼睛的笑脸在AOL中首次出现的年代。为什么表情在移动设备时代如此成功呢?答案很简单:设计优良。社交媒体平台迎来了树立品牌的机会,可以通过字符集、小图片来传达情感,或有趣的图形来点缀平淡的对话。

为了更好的了解表情创作背后的故事,TNW与知名社交app表情制作的平面设计师进行了对话。

Cubie: Winnie Hsieh 和 Yi Hsuan Hsiao

台湾的Cubie在表情设计方面采用了合作和研究导向的方法。这个内部的设计团队和其他成员经常碰面,用头脑风暴来研究情感表达,然后画出来。表情的雏形经常用Facebook的粉丝、活跃用户和同事来做测试。

Genie, 如下图所示,是Cubie表情中的佼佼者。在最初设计的阶段,Cubie团队想用表情传达出“请”的意思。

这引领了一系列的探索,到底怎么去说“请”。当你请一些人停止他们讨人厌的举动时,它能表达沮丧。当小孩求他的父母“请多给我点儿糖。。”时,它显得很有趣。

Cubie设计团队围绕着不同的“请”画了很多草图。

最终,他们决定用积极正面点的,所以选了第三个。

Cubie在与用户数据深层次互动方面很出名。比起其他社交app,它很多样有时也很“极端”。James Hill, Cubie的国际信使,将其归功于它在市场中的独特位置。

我认为Cubie表情的主要不同,是因为我们是个小团队,意气风发,在表情上敢说敢做,比如说愤怒的脸,上厕所的表情,和其他搞怪表情。我们很冒险的“照片表情”项目最终也算有回报。所以我们可以做更多的尝试。

我们聆听用户的建议,当他们的想法成为现实后他们会很感激。一个Belfast的伙计想要一个拉斯塔法里教派表情,一个墨西哥用户想要个墨西哥摔跤手的,别急,这些马上就会实现。

Facebook: David Lanham(作品有Meep, Hatch, Bun, Beast, Napoli, Baach)

Facebook, 表情领域的后来居上者,在做与皮克斯的第一次情感与面部表情的实验时,才开始了他们的表情项目。当Facebook找David Lanham来做默认微笑表情符号(叫Meep), 他从日本“kawaii”风格中获取灵感,现在已经普遍使用了。

动画和漫画极大的影响了笑容符。表情眼距很开,比例越接近婴儿,就越可爱。但不能太过分,这有一个神奇的界限,如果你拿捏好了,它看起来就像个可爱的宝贝。

这是我个人的设计(在日本设计中寻找的灵感),不是Facebook的。(日本艺术家)已经将情感精简,只剩下最基础的特点,然后再夸张它。

在完成了Meep之后,Lanham继续为Facebook设计表情。他的Napoli系列最初是绿色怪物一样的外形,但他觉得这太玄幻了,所以改变了主色调。

我之前一直喜欢用堆叠的方式,因为可以将不同的图层用不同的颜色来填充。有几个人建议我把它弄的跟尼泊尔冰淇淋一样。我觉得这很有趣,因为我用了所有明亮的绿色调让它看起来像一个怪物,但它慢慢变得远离我们的生活中的原型了。所以我马上改了回去。

在看到它之前,它触发大脑一种怀旧的响应。这种情况下,大部分人见过尼泊尔冰淇淋,冰淇淋不错,所以表情也不错...这样很多东西就微妙的联系在了一起。

Facebook: Jared Nickerson(作品Skullington)

Facebook在第四个表情集即将上线时,他们找到设计师Jared Nickerson。Jared看了其他设计师的作品,觉得有个机会做出一种不同的感觉的表情来。

这儿有太多可爱系的表情了...没有黑暗系的,粗犷的。大多数设计是面向年轻人,用来表现幽默感的。在摒弃了无数个想法后,我们做出了Skullington。

Skullington之所以用黑色小脸,一个是由于和Facebook的白色背景有着很好的对比,另一个是因为它给骷髅带来了新的改变。

做黑色骷髅表情是为了想做个完全不同的东西。大多数你见到的是白色或米黄色骷髅,我想做个独树一帜的。骨骼有些落伍但仍是设计文化中的一大部分,甚至其他领域也是。所以我想做个新的尝试。

因为Skullington没有嘴巴和尖下巴,Nickerson说如何准确的传达情感是个很大的挑战,因为只能用眼镜和脸的轮廓来表现。越来越多对情景的强调和道具的出现,是个副作用。

这不是说“我要个生气的表情”或“我要个悲伤的表情”,它意味着更多,比如“表情能与什么互动,在什么样的场景,用户的情感如何通过这些表达。“ 就拿巨蟒缠住了人来说...如果一只巨蟒捆住了你你该怎么办?会震惊、吓坏。这些都会落实到表情上。

KakaoTalk: Hye-ji Yoon(作品有Molang)

KakaoTalk是风靡韩国的短信app,据说占据了90%的智能机的桌面。像竞争对手Asia, Line一样,他们的表情弥漫着流行文化。
关于设计美学,Yoon倾向于强调情感第一。

我试着关注Molang面部表情和动作的细节,而不是道具或其他东西。我想设计出能表达日常生活中真正情感的表情。这样的表情应该是直观的,而且要表达的意思很清晰。同时我对我朋友在对话时的用词也很注意,然后设计能表达这些意思的表情。

KakaoTalk的Molang表情如此流行,使其在聊天室中鹤立鸡群,现实生活中也同样流行,如手机壳,毛绒玩具和其他配件。

当人们在用贴纸美化他们的手机的时候,我就已经在优化Molang了。在那时候,免费提供这些内容是不常见的。自然而然,Molang在低购买力的年轻女孩儿当中的市场份额飙升。装饰手机一下变的流行起来。就在那时,KakaoTalk开启了道具商店,提供表情和主题。Molang是其第一个在道具商店上架的表情。

表情--通向品牌忠诚之路?

想想他们贴心的设计和社交app的流行,表情中的人物形象出现在电视节目和其他产品中,我们也并不感到惊讶。

先将营销和授权机会放在一旁,表情是否可以作为一个后推力,使得平台在财务上取得成功,它是否只是app核心功能的附加产品,大家依然没有结论。公司当然不可能把精力放在制造大批吉祥物上,以此赚取利润。但是表情可以作为标志性的内容,如果能带来好心情的话,对有些人来说也许值得。

Path依然执着于表情服务,它最近发布了加价付费等级,可任意使用表情(价值14.99美金)。同时也在官方博客上大力推广宣传。

表情,跟之前的表情符一样 ,并不是适用于所有人。对平常人,给朋友发短信,旧的表情符足够了。无论如何,表情集花样很多,就单单拿出来看,也算是件好的艺术品了。