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小谈iOS应用定价潜规则

8/23/2014来源:应用软件人气:972

本文作者Marco Arment是Instapaper的创始人。

_DavidSmith在最新一集播客 -- Real World Pirce Dynamics with Lauren Smith里和自己的妻子Lauren聊了聊iOS应用的定价对消费者的影响。每一个iOS开发者都应该听一听这段对话。

Lauren可能只是单个样本,但她的经验绝对不是孤例,你不会相信我在过去几年里从多少人哪儿听到过和Lauren完全相同的意见:

  • 每一个圈外人都认为既然我是开发iOS应用的,我就是为苹果工作的。每一个iOS设备用户、职业人员(包括我的律师,会计和医生)和亲戚,每一个人都这么认为。
  • 因此,他们就不理解为什么我的应用要收费,更难以理解为什么这些费用的大部分进了我的腰包?
  • 人人都认为iOS应用的价值不超过1美元以上,甚至连1美元都不值。它们只是手机上的程序而已。
  • 几乎所有人在面对收费下载应用时都会转而寻找免费的替代品。(通常情况下,总会有一款这样的替代品。)很多iOS设备用户仅管装了一屏又一屏的软件,却没有买过一款收费下载应用。
  • 用户恨死了目前这股“付费升级”的邪风(把旧版本扯下,换上收费的新版本)。
  • 而应用内付费的APP几乎听不到这些反对的声音。

对于Overcast的收费模式(注:Overcast是Marco Arment为iOS平台开发的全新播客应用,尚未上线),我反复思考了很久。我肯定会向消费者直接收取费用,而不是通过风投或者广告。但是具体的收费形式和内容仍在商议之中。有一点是肯定的:用户从整体上来说已经对付费下载应用失去了兴趣。如果你在商店里有这类应用,那么你应该已经感到大势不妙了。

这种预付费模式在过去应用不多的情况下行得通,而如今充满免费优质应用的市场则完全是不同的世界了。那些面向小众市场的应用如果能比免费同类软件有绝对优势,还是可以找到足够的付费用户,可这种水准的应用数量正在迅速减少。

Overcast付费模式的摸索将会让我头疼上一阵。你猜目前除了苹果官方应用之外,最好用的iOS播客应用是什么?你可能会猜Instacast,或者Pocket Casts,又或者Downcast。这些都是有着良好口碑的软件,但它们都输给了Stitcher。Stitcher糟透了,但它是除苹果官方应用之外最流行的应用,因为它免费。N多人告诉我,用Stitcher就是图个免费。

这就是为什么苹果对收费升级一事不闻不问的原因:这么做根本没市场。现实情况告诉我们,免费下载应用的下载量至少要高出收费下载应用一个数量级,而巧妙运用应用内付费功能则是最新的赚钱王道。这种情况随着时间推荐不断得到加强。

付费下载应用的黄金时间已经过去了。