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Groupon全球扩张的教训:步子大了,真的容易扯着蛋

8/23/2014来源:网站人气:1023


那些叫嚣着“不做大,就回家”(Go big or go home)的人,很少意识到这两条路可能会融为一路。如果他们果真能看到这种风险,也许他们会适当的控制下扩张的步伐。步子大了,真的容易扯着蛋的。

一直以来,我就认为团购鼻祖Groupon和第二位的LivingSocial这两家企业正在试验的,不仅仅是每日特惠这一商业模式的可行性,而是某些更具普世意义的道理。他们就像过去哈佛商学院的研究案例,只不过主题换成了在Web 2.0时代疯狂、迅速、昂贵而又激进的国际化扩张。

Groupon的疯狂扩张让LivingSocial甚至其他所有人的举动都显得太保守。Groupon在国际扩张上砸了上亿的银子,有些地区取得了不错的成效,其他地方则是充斥着阴谋诡谲,有些地区的扩张依旧是教科书中经典的“如何不选择进入一个新市场”的反面案例。Groupon提交的S1文件显示了国际业务部门飞表现的糟糕和巨额的亏损,这些导致了管理层的动荡不安,但似乎Groupon还没能找出恰当的应对方法。

过去当所有人都说Groupon是史上成长最快的公司时,也许你会明白为何老二Living Social要拼命赶上。但不久前Living Social裁员10%的举动表明,其实它也背负着巨大的压力。虽说Living Social在美国本土以外的地区裁员并不多,但是为了保证利润率,成本过高的海外扩张也许该缓一缓了。

那么,创业公司能从这些惨剧中学到什么吗?或者仅仅是将国际化扩张的失败归因于尚不健全的团购市场和一意孤行?

我希望是前者。国际化市场有着很大的前景,也有很多优秀的创业者是潜在的竞争对手。但是执行风险是不应被低估的。很少会有创业者说:“我们失败是因为太专注于自己的核心业务了。”

当然,涉及到国际扩张时,很难确切的说从过去的事情里能学到什么东西。在Web 1.0时代,几乎每种占领国际市场的方法都不同程度地失败了。大部分消费者网络公司采用的策略都是等自己在西方世界占到主导地位后,然后才向其他地区进发。他们认为自己等得起。这种策略的劣势就是行动迟缓,官僚主义严重,而且不愿意给当地市场繁荣发展所必须的自主权。

讽刺的是,Yahoo在这方面做得比其他公司都好,尤其是在中国这根最硬的骨头上。它没有费心思去做一个雅虎中国或者雇佣一个本地团队然后拿走他们的所有自主权,而是直接买下了阿里的一部分股份。这些股份现在已成了如今风雨飘摇的雅虎市值中重要的一部分。

在Web 2.0时代,走出去做大做强的压力比以前更大了。不单是创业公司希望比上一代互联网公司有更好的表现,而且他们面对的国际化山寨企业也是层出不穷。受益于国际资本的膨胀,全球互联网人口的激增,以及创业的低成本,如今已经没有哪家互联网公司觉得自己只需做好美国市场然后等着就行了。

虽然有些公司还是等了相当长的一段时间的。Facebook就是在完全占领美国市场之后才开始扩张的,而且到现在为止还没拿下中国市场。在巴西也是经过充分准备之后才一举拿下Orkut,占领了当地社交网络市场的。Twitter也是相对保守的,尤其考虑到最初它的用户所处国家的多样性。

有趣的是,近几年来似乎电商相关的公司在国际扩张上都相当有侵略性。亚马逊最近进入了几个主流市场如印度,一批年轻的创业公司如Fab、Uber和HotelTonight都在迅速的扩张海外市场。虽说主要还是集中在西欧地区,但是后两者(Uber和HotelTonight)的扩张还是很让人惊讶的。因为对这两家公司来说,每个新市场都需要本地的网络效应支撑,而它们都还没有在美国市场站稳脚跟。

我们还听说,Jack Dorsey打算明年花大价钱将Square推出去,考虑到Square在美国市场还有执行风险,而且Square的估值略高,这一举动可能是一次很冒险的赌博行为。

这些公司如此做的原因之一是因为他们真切的感受到了压力。投资者之所以会鼓吹网络市场的万亿市值,其中一个原因就是如今互联网上有着数十亿的用户。而美国市场只有3亿,所以对创业公司来说,必须扩张才能说的通,对得起自己的估值。与此同时,只要你用的是iOS或者Facebook平台,那么很容易就能解除到全球市场,不管你准备好了没有。

另外一个原因是,他们认为借全球平台(如iOS和Facebook)之力,可以很容易的实现全球化。Braintree和Stripe这类支付服务提供商就是这样快速走向国际市场的。

但是你能做到并不代表你就应该去做。除非你做的事情有着很强的网络效应,市场先入者一旦建立起优势就很难打破,这时候作为CEO的你才要担心海外市场的抄袭者先你一步。曾经的山寨之王Samwer三兄弟现在也不再风光了,他们的山寨版Fab已经倒闭,复制的Airbnb也快死了。Groupon在中国的众多模仿者也面临着相似的情况。事后诸葛亮总是容易的,现在我们可以说GroupOn本该再好好打磨下美国本土市场而不是急于扩张,也许就不会像现在这样国内国外都是一堆平庸的业务。

美国最好的创业者通常都会埋首做自己该做的,而不是关心其他竞争者在做什么。那么,在一个你不熟悉而且还有着很大失败风险的市场里,为什么就不这么做了呢?

直觉告诉我今年的态势会有不同,有些CEO会开始重新审视国际化扩张,尤其是如果成长性基金正在减少或者更贵、估值更加谨慎的情况下。

via PD