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Paul Graham 卸任后首次公开露面:YC是一场颠覆,颠覆只是新的开始(附完整视频)

8/23/2014来源:网站人气:703

2014 年,似乎注定是一个新时代的开始:Google 清除了所有超链接的下划线;Facebook 190亿美元收购 WhatsApp;硅谷创业教父Paul Graham 于2014年2月正式卸任 Y Combinator 总裁(以下简称 YC )。

Paul Graham 是美国互联网界的教父级人物,他创办了初创企业孵化器 YC ,一举改写了创业家和硅谷投资者之间的旧秩序,塑造出创立技术公司的新范式。从 2005 年成立至今,YC 扶持的项目估值或售价超过 4000 万美元的创业项目达到 42 个,平均每年超过了 4 个,其中不乏 Dropbox、Airbnb、Heroku、Reddit、Justin.tv 等明星公司。

2014 年旧金山 Launch 大会上,Paul Graham 接受了Jason Calacanis 近 1 小时的访问,这是他自宣布卸任后的首次公开露面。访谈中,不难看出 Paul 对 YC 的留恋,同时却还有放手后的淡然。本文摘录了访谈现场视频的重要内容,完整视频见下:

YC 正式落户硅谷

回顾 YC 的历史,Paul 对硅谷的热爱溢于言表。除了优美的环境,美好的天气,他急匆匆来到硅谷的主要原因是害怕机会被别人抢走:因为自己不建立 YC, 一定会有人抢先。举家搬迁的主意,甚至让妻子感到震惊。而选择山景城,也是因为朋友恰好可以提供住所。YC 筹备工作也十分仓促,甚至六名合伙人头一次在 Paul 的厨房碰面时,墙壁上的油漆还没干透。每个人不知道 YC 去向何方,也不清楚未来的路是否好走。

在 Paul 看来,当时存在的所谓“孵化器”并非榜样模型,而是一部反面教材。 传统的“孵化器”会为创业者提供从头至尾的全套服务。这是上世纪 90 年代的玩法,他们会为创业者提供大笔资金,然后反过来控股 50%,甚至 80%, 90%。创业者的味道变了,从自己当家做主分分钟沦为他人的打工仔。

YC 规则

YC 的出现是一场颠覆。作为一个创始人,Paul 首先会从创业者的角度思考,认为传统“孵化器”大规模控股的诟病必须摒弃。YC 投资金额和占股比例取决于创业公司具体情况和天使投资人的行为。占股比例为 2% 到 10% 之间,通常为 6% ~ 7%左右,远远低于传统“孵化器”的模式。YC 只为创业者提供第一年的资金,此后,便鼓励他们走出去,获取外界的资金和支持。如果外界一直将 YC 称为“孵化器”,他也不再过度排斥,而希望这是新型“孵化器”的开始。

三个月孵化期,以及星期二晚餐的想法均源于高校。三个月是创业的黄金时间,就像高校的暑期学校(Summer School)一般以 3 个月作为周期。同时,每周一次聚会,可以帮助团队相互了解,交换思想,拓宽人脉。聚会结尾安排 demo day 演讲,创业者将在两分半的时间内向投资人陈述想法。

创业公司进入 YC前,要经历类似大学录取考试的面试筛选,时间为 10 分钟,有着多年经验的资深投资人会敏锐地发现或者摒弃一家公司。通常,在面试刚一开始,他们就会发现,哪家公司有戏,哪一家完全不靠谱。10 分钟可能很短,也可能漫长又难熬。Dropbox 便是成功的典型,几乎采访刚一开始,投资人就被深深地吸引了。不过,投资人嗅觉再敏锐,都无法预料眼前的公司居然会成长为估值数十亿的优秀企业,因为未来不是数据,无法分析推算,充满着太多不定因素。

一个公司需要几位创始人?

创业公司的合伙人要互相看对眼,创业不应该是一个人的战斗。比如苹果有三位创始人,而不是传说中的仅有两位,多数公司的创始人数目都超出想象。跟朋友一起创业,是最能检验友谊的事情。创始人们的感情必须足够坚固,必须关系足够良好,并能够最大程度得施展各自才能。只有一个人出头,其他人大气不敢喘,算不上默契的合作。

一山是否真的不能容二虎?如果团队中,两位创始人性格都非常强势,而且观点不同,如何决定两者去留?在 Paul 看来,并不一定要两者取其一。常见的做法是,让两位优秀的人独立负责不同的领域。 尊重两个人的才华,不仅能让他们把智慧本领发挥到极致,而且避免了相互倾轧。

一个公司到底需要多少位创始人,永远没有标准答案。创业成功的极端例子有很多,比如, Dropbox 的 CEO Drew Houston 来找 YC 的时候,公司只有他一个光杆司令。YC 强烈建议他,创始人最好要有两名。于是,就在递交申请表格到接受采访的短短两周时间内,他迅速物色了一位合伙人。另一个成功案例是 Pebble,与 Dropbox 相反,起初来找 YC 的还是两名创始人,但不久后,其中一位莫名离开了。创始人太少不行,太多也很麻烦。虽然,YC 不排斥单独挂帅的公司,但更倾向于由多位创始人共同建立的公司。优秀的创业公司,需要不同背景和能力的人才。自始至终一个创始人一肩扛,最后成功的例子并不多见。

创业公司最重要的品质是什么?

见过大大小小 600 多家创业公司后,Paul 认为,创业公司最需要的品质是:专注。

创业者需要应对的工作繁杂又零碎,可重要的事情只有一两件。所以创业公司要学会专注,用最少的资源,做最重要的事情。不要因为投资人的一封邀请邮件,就放下手中的活儿,跑去跟他们聊天喝咖啡。如果你真的希望尽快融资,拉关系是没有用的。而是应该立刻把自己切换到“融资模式”,处理最紧要的事情。比如,优化软件,突破技术瓶颈,努力让软件跑得更快,全身心投入其中。

关于外界争议

人红是非多,一句无心之言,有可能带来口舌之争。在此次访谈中,Paul 也大方回应了“口音风波”和“歧视女性创业者风波”。

1. 口音风波

此前,Twitter 上盛行 Paul 的言论——“浓重的口音也会给创业者带来障碍。”一石激起千层浪,各界的误解纷至沓来。他就此解释说,口音并不是阻止沟通的根本,影响交流的是含含糊糊、无法清晰得传词达意。他本人并不排斥来自非英语国家,或者带有口音的创业者,毕竟公司是由来自五湖四海的人组成,甚至自己也是‘外地人’。他将这次“风波”归结于社交网络传播的迅速和强大。

2. 歧视女性创业者风波

”我们做不到让女性以黑客的眼光看待这个世界,并创立 Facebook 这样的公司,因为 10 年来她们并不是个电脑黑客。( We can‘t make women look at the world through hacker eyes and start Facebook because they haven‘t been hacking for the past 10 years. )” 这句话摘自 Information 刊登的一篇对 Paul Graham 的访谈文章,使得 YC 及 Paul Graham 本人对女性创业者的看法引起了巨大的争议。

Paul Graham 本人并不承认这是一次正式采访,并且认为这篇访谈已经断章取义。他认为,女性占几乎一半人口,如果要鼓励创业,那么女性创业者自然越多越好,并且他十分关心如何提升女性创业质量。此外,YC 正式宣布将于 3 月 1 日举行首场女性创业者大会(Female Founders Conference)。值得一提的是,此次大会酝酿已久,远远早于这场风波,并将由 Graham 妻子 Jessica Livingston 等几位女性主持。

如何看待资本市场的变化

现在的天使投资人越来越多,资本市场越来越看好创业公司,市场逐渐膨胀,这是一件好事情,Paul 担心的是它会停止。价格就像正弦函数曲线,有高峰,也有低谷,处在时刻变动中。估值高、股价高,并不意味着经济泡沫,它只是价格过高的一个极其特殊的状况而已。

创业公司如何从零开始

刚起步的公司不应该随大流,而是需要找到小众产品,最大程度满足最小部分用户的需求。(推荐阅读:硅谷创业教父Paul Graham:如何获得创业idea)

创业者不需要好高骛远,做到像苹果或者 Facebook 那样庞大,被所有人追捧。在最初阶段,你只需要精准的定位一小部分人,跟他们成为好朋友,了解他们的需求,摸清他们的爱好,把他们当作最好的产品顾问。由此,你便能够迅速掌握一类人的好恶,从而为他们打造满意的产品,再逐步推广开来。

整场访谈,足见 Paul Graham 对于 YC 的浓厚情感。他坦言,YC 会如同创业公司一样,不断壮大,甚至变成庞然大物。但自己已经不擅长运营如此庞大的组织,于是将掌舵权交给 Sam Altman。他相信自己的眼光,相信 Sam 会带领 YC 走的更好。

卸任总裁后,他将开始担任一个普通合伙人的角色,坐班时间缩短,并不再参与创业公司面试。

Paul Graham 的时代已经落幕,新的时代即将来临。