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来认识一下Y Combinator的新当家Sam Altman:年仅29岁的“鸡血族”,一个“外向又极其聪明的人”

8/23/2014来源:网站人气:951

Sam Altman是谁?他的最新头衔是大名鼎鼎的Y Combinator 的当家,他曾是YC录用的首批创业者之一,他经营着自己的超高人气的博客,他是Stanford计算机系的辍学生,他是被Green Dot以4300万美元收购的位置服务商Loopt的创始人,他是天使投资人,还有,他即将满29岁。

Paul Graham 与妻子Jessica Livingston等人共同创立的YC如今已经跨入第九个年头。孕育了Dropbox,Airbnb,Stripe等等成功企业的YC颠覆了传统孵化器的概念,建立起创业者和投资者间的新秩序。究竟不到29岁的Sam Altman身上有什么样的特质,能让硅谷创业教父Paul Graham选中他来为YC掌舵呢?

活跃分子

有人说Altman是个话痨,精力异常充沛。普通人每天能和数十人保持联系就已经属于鸡血族了,而Altman每天紧密联系的对象要以‘百‘为单位计量。从他每月的电话分钟数上可见一斑——6000分钟每月是家常便饭。这就意味着,排除周末,他平均每天5小时在通话。再加上Email、IM,总和会是个多么庞大的数字。

缺乏耐心?

“外向却极其聪明”

Paul Graham 对Altman的评论是“难得外向又极其聪明的人”。Graham 和Altman 的缘分始于 2006年YC成立不久的时候。Altman 通过当年Stanford同为计算机系的室友Blake Ross (此人自中学时代起为Firefox工作,后来加入Facebook) 那里得知YC。

虽然人们谈起Altman总会强调他不可思议超越常人的冷静、自信和说服力——一个例子就是Altman当皮肤科医生的妈妈因为放心Sam Altman,敢把年仅10岁的他一人放在纽约市。Paul Graham回忆起来对Altman的第一印象却是…...缺乏耐心?

2006年Altman因为还在说服当时Loopt潜在的合作伙伴一起从硅谷飞去波士顿(YC刚建立时的所在地)参加YC面试,且原定面试日期的前一天他要参加有一个pitch,于是,他想要将面试往后推几天。

“我已经二年级,我来了”

当时Paul Graham 给Altman的邮件回复是“你还只是一年级新生,明年再来不晚”,Altman立刻回复“我已经二年级,我来了”。Livingston 回忆起来,第一次会面他们就发现Altman有着远超于其年龄的智慧。在之后的一些年里,Altman参加Graham夫妇的婚礼,成为了他们的朋友,也最终成为YC的一名重要导师。

决不放弃

按Altman自己的话说,执着和坚持是他的一大人生哲学,为达目的,他不惜去敲每一扇门每一片窗。

在被YC录取后不久,Altman的公司Loopt仍举步维艰。试想,在前智能手机时代,甚至是App商店出现之前的2006年中,谁会对位置签到服务感兴趣呢?

Altman的思路是,从电信/网络运营商下手,这是唯一将App送到用户手中的途径。他找到了美国四大电信运行商之一SPRint (另外三个分别是Verizon, AT&T 和 T-Mobile) 的子公司Boost Mobile。 Altman深知,一旦拿下了Boost,由于电信业的激烈竞争,其他三家大运营营商都将是囊中之物。

只可惜,Boost已经敲定了合作者。这个19岁的CEO当下决定直接飞到Boost Mobile位于加州橘子郡的办公室,堵在了门口,要求10分钟的时间展示自己的产品。在若干次拒绝后,Boost Mobile 最终被Loopt 惊艳到了,改变主意转选择了它。

谈判高手

Stripe 是Altman的第一笔天使投资。Stripe 的联合创始人兼CEO Patrick Collison 对于Altman的评价是:他非常积极地配合,给予很大帮助。Collison表示,在谈判中你一定会想要Altman和你一边,他是个天生的谈判高手,总会言之有物,提出细节和具体框架,令人难以拒绝。


在Altman的眼里,YC一直都是一所大学。他希望在扩张YC的同时,增进YC同苹果,Google,Facebook等行业领先者的关系,并完善YC的“校友”网络及导师计划。

Paul Graham称任命Altman为YC董事,就仿佛松开了一直束缚Altman的绳子。但Paul更有信心,因为Altman这才刚刚要起飞。