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YC 创业图书馆 之「为何在经济不景气时创业」

8/23/2014来源:网站人气:1956

(原文写于2008年10月)

很显然,当前的经济情势非常糟,有的专家还担忧:会不会遭遇像70年代中期那样的大萧条呢?

微软和苹果正是在那时创立的。

对创业而言,经济不景气不等于丧失天时。当然,我也不是在说经济萧条就有利于创业——在我看来,事实是比较无趣的:经济情势对创业成败的影响不大。

YC 为许多创业公司融过资,我们从中领悟到:创业的成败取决于创始人的素质。没错啊,经济情势肯定也会产生影响,但与创始人的因素相比还是太微弱了。

致胜的关键在于人不在于时:只要你够有能耐,即便在经济不景气时也能取得成功;相反,即便占据天时,也还是避免不了失败。有人会想:“现在经济不景气啊,我还是别在这时创业吧。” 还有的人呢,他们会在经济泡沫时想:“我要是现在创业,肯定发财!” 这两种想法都是不妥的。

如果想提高成功的概率,那么与其去担忧经济形势,不如琢磨能招到什么样的创业伙伴。要是你在担忧什么样的因素会威胁到公司的生存,那么答案不在电视新闻里,而在你面对的镜子中。

话说回来,对任何创业团队而言,等经济好转时再行动难道不是更好的选择么?如果你创立的是一家餐馆,那么这可能有点道理。但如果你创立的是家科技公司,就并非如此了。科技进步与股票市场的关系不大,因此不论你有什么样的点子,“速行” 的回报比 “静候” 更高。微软的第一个产品是为Altair设计的Basic解释器——这是符合时代需求的产品——如果那时Gates和Allen选择晚几年再行动,也许就太迟了。

当然,你现在的想法不代表你以后的想法——人们总是不断产生新观点的嘛。如果你打算实施某个特定的点子,立刻行动吧!

不过这也不表示,你就能对经济形势不闻不问。(经济不景气时)用户和投资人都会手头拮据。用户方面呢,问题不大:如果你能做出帮助人们省钱的产品,那么你甚至可能借时盈利。创业公司的产品往往比大公司更实惠,从这点看,它们比后者更适合在经济衰退时逆流而上。

与用户相比,投资人方面则更成问题了。创业公司通常需要一定数目的外部融资,而在经济艰难时期,投资人更倾向于不注资——但就算只为了他们好,这也不是最明智的做法。“不景气时买入,好转时卖出”,人尽皆知。可投资之所以总与直觉相抵触就是因为在股票市场,所谓的“景气” 指的是,人们都认为当前是买入的良机,若你想获益,就应该做一名“逆市投资者”——可惜啊,只有少数人能做到这点。

这就说得通了:为什么在1999年投资人会争相购买那些很烂的创业公司的股票,可在2009年面对一帮优秀的公司却裹足不前。

你得见怪不怪。毕竟这也不是什么新闻了:创业公司总得去适应投资人反复无常的特点。随便找哪个国家的任何一位创业者,你问问他们是否觉得投资人 “变幻无常”,然后观察观察他们的脸色。去年你还得向投资人解释为什么公司会 “野蛮生长” 呢,次年你就得说服他们为什么你的公司能抵抗萧条了。

(这些都谈不上是什么坏事。投资人的失误不在于他们的标准,而是他们总倾向于聚焦于某一点,却看不到全局。)

还好,你的创业公司为抵抗萧条所做的工作,与经济正常时所做的工作别无二致:尽可能节俭。多年来我不断告诫创业者:通往成功的最可靠路径就是成为企业世界的蟑螂。耗尽资金相当于立刻宣告公司死亡。运营成本越低,存活的可能就越高。好消息是运营一家创业公司所需要的成本已经很低廉了,而经济萧条只会让成本更低。

若经济寒冬当真降临,做一只创业公司蟑螂也许比保住那 “朝九晚五” 的饭碗更有保障。客户也许的确会因手头拮据而相继离开,但你好歹不会一下子失去所有客户嘛。但市场和雇主可不同:老板一个念头就能把你裁了。

要是你辞职创业但失败了,还找不到工作,那怎么办呢?如果你是名销售或市场人员,那么这也许是个难题——你可能需要花费数月才能在不景气时找到新工作。但hacker就灵活多了:优秀的hacker总有饭吃——尽管不见得是什么梦寐以求的工作,但还不至于挨饿嘛。

经济萧条的另一个优势就是竞争降低了。科技的列车总定期出发,如果别的人都龟缩在角落里,那么乘上这车厢的,就唯你一人。

你自己也是一名投资人。作为创始人,你其实是在用实际工作来购买股票——Larry和Sergey之所以成为亿万富翁,不是因为他们的工作价值百亿美元,而是他们的身份 “Google最早的投资人”。就像任何投资人在经济不景气时应该做的,这时候,你就买入吧。

我在前面几段谈到 “愚蠢的投资人”,谈到他们在萧条时不敢去投资创业公司。我认为萧条恰恰是投资的最佳时机。你同意么?不过说良心话,有的创业者确实也好不到哪去:不景气了,那就去读研呗。这次萧条,恐怕这些人也还是这个德行。事实上之前那段话之所以符合事实,恰恰就是因为大多数读者都不相信它,或者至少不会去践行其中的道理。

总而言之,对于创业而言经济萧条也许就意味着天时:这时候竞争降低是优势,犹豫的投资人是劣势,很难说两者谁的影响要大一些,但它们都不是最关键的——人才是。对于这些正致力于某种科技的人,我只想说,行动的最佳时机永远是现在。

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