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YC 创业图书馆 之「十三箴言 」

8/23/2014来源:网站人气:844

(原文写于 2009 年 2 月)

我经常同创业公司分享一句话——是从 Paul Buchheit 那学到的——让很多人“一般般满足”,不如让一部分人彻底满足。最近我也是这么和一位记者说的,如果只能向创业公司告诫 10 件事,那这正是其中之一。我转念又想:剩下的呢?

  • 好好挑选创业同伴(Pick good cofounders)

联合创始人对于创业公司的意义,就好比地段之于不动产——除了位置,房屋的任何一部分你都好改变。创业的时候,你能轻而易举地更换思路,但更换联合创始人可就没这么简单了,而创业公司的成功,往往又是由创始人们一手建立的。所以,你必须好好挑选创业同伴。

  • 快速上线(Launch fast)

这倒不是为了让你的产品尽早入市,而是:如果你还没上线,那么你就不算真的入行。上线能教会你哪些才是市场真正需要的——也就是你真正该做的——在此之前你无论做什么,都只是在浪费时间。不论你上线的是什么产品,它的主要价值都在于产生了与顾客接触的理由。

  • 进化自己的思路(Let your idea evolve)

这是快速上线的另一半价值所在。快快上线,然后迭代。把创业看作是完成某个绝妙 idea 的途径——这种思想大错特错——就想写散文一样,很多好 idea 都是在书写的过程中产生的。

  • 懂用户(Understand your users)

你可以把创业产生的财富想作一个矩形——长是用户数,宽则是你改善其生活的程度。你最能掌控的是后者,而长的程度同时也仰赖于宽的程度。就像科学问题:最难的不是回答它们,而是发现它们——创业难在发掘什么才既符合用户需求又尚未面世。在这点上你参悟得越透,那么你的胜算就越高。这也是为什么有很多成功的创业公司,它们的产品所满足的正是其创始人的需求。

  • 与其让许多用户对你若即若离,不如让一些用户爱上你(Better to make a few users love you than a lot ambivalent)

理想情况下,你总希望能让尽可能多的用户都爱上你,但你要明白:这不是一蹴而就的。一开始,你必须在满足部分特定潜在用户的全部需求,和满足全部潜在用户的部分特定需求间做出抉择。我建议你选择前者。提升用户数比提升满意度更简单,而更重要的也许是:欺骗你自己,这更艰难吧。你说自己的产品已达到八成五的满意度,那你怎么知道其实只达到七成,甚至一成呢?与此相比,用户数就好衡量多了。

  • 提供赞不绝口的客服(Offer surPRisingly good customer service)

过去客户都是被粗暴地对待,那时与他们打交道的绝大多数是准垄断企业——这些企业的客服恶劣透顶。你踌躇满志的事业可是会被这些低劣的客服所拖累的。你要提供的不是好的客服,而是赞不绝口的客服。如果你在给满足客户之路上偏离太久,那么他们终有一天会受不了,离你而去。不信,试试看呗?在创业的最早期,为客户提供精细(而因此无法规模化)的客服是值当的,因为这(也)是更懂用户的不二法门。

  • 度量某些因素(You make what you measure)

这一点我是从 Joe Kraus 那学到的。如果你总度量某件事,那么你自然就产生了一种奇妙的动机:想要改善它。如果你希望提升用户数,那就在墙上贴一大张纸,每天都在上面标出这项数据。上升,你就开心,下降,自然会失落。不久你就会明白哪些因素有利上升哪些因素导致下降,接下来要做的就是趋利避害了。正因此你要慎思:哪些因素才是最值得度量的。

  • 节俭(Spend little)

关于呼吁创业公司尽可能轻资产运作,我实在想不到还能说什么。绝大多数创业公司在做出用户渴求的产品前就都消亡了——其中最常见的情况就是花光了钱。所以轻资产差不多等同于快速迭代,但意义还不仅如此:就像运动让人们保持年轻,营造轻资产的文化也可助企业保持青春。

  • 能吃上拉面就得了(Get ramen profitable)

“吃得起拉面就行”:创业公司赚的钱足够创始人的基本生活开支就够了。这不是什么快捷商业模型(但硬要说是,也算吧),而更像是赢得投资人心意的方法——一旦你进入“有面吃就可的状态”,那么你与投资人的关系就会立刻改变。再说,这也有利于士气。

  • 避免分心(Avoid distractions)

没有什么比不专注更能杀死创业公司。最要命的几种分心形式往往还都能产生点回报,比如:创业之外朝九晚五的工作、(给别人提供)咨询、有利可图的计划外项目。长远看,你的创业公司也许还有潜力值得挖掘,但要是你总为了料理计划外的人事物而分散心力,那么这就是在干扰你创业。矛盾的是,融资恰恰也是这么一种干扰,所以即便你所做的工作是为了融资,也要尽可能把干扰减到最低。

  • 别陷入士气低落的处境(Don’t get demoralised)

尽管耗尽资金是创业公司死亡的直接原因,但更深层的原因则是不能集中精力——无论是老板太蠢(可以通过建言献策来弥补)还是员工聪明但士气低落,都会导致这种后果。创业,就意味着要承载相当的道德重量。你需要参悟这点,并不断努力避免被这些重量压垮——如果你弯下膝盖,打算抬起一个很重的箱子,那么请务必小心点。

  • 不要放弃(Don’t give up)

即便陷入了低落的士气,也不要放弃。只要不放弃,就能前进到意想不到的距离。这在很多方面并不准确,比如:有的人无论坚持努力多久,愣是成为不了好的数学家。但是这对于创业公司是条真理——只要能不断进化思路,那么只要坚持努力,就能成功。

  • 怎样看待交易失败(Deals fall through)

我们从 Viaweb 学到的最有用的技能之一:不要太过乐观。那时我们有差不多 20 个不同类型的交易都失败了,在差不多第 10 次的时候,我们终于学会了将交易看作是后台进程——在完结前,忽略它们就行了。如果太过期望交易成功,那么士气就会面临严峻的风险——这不仅仅是因为交易经常会失败,而且太过期望成功,反而会招致更多失败。

归纳了这 13 条后,我问自己:如果只能从中选 1 条,那么?

我的选择是:懂用户。这才是重中之重。创业公司的基本目标是创造财富,而财富的多寡取决于你提升用户生活的程度。懂用户最难的部分在于知道客户需要什么样的产品,一旦解决了这个问题,剩下的就是围绕着它去落实了——最棒的 hacker 就能做到这点。

这 13 条有一半都是为了懂用户:尽早上线,以懂得用户;进化思路,是懂得用户的体现。对客户有良好的了解,才更可能做出让一些人深度满足的产品,而提供赞不绝口的客服也是因为它能帮助你更了解用户。另外,了解用户,你的士气也会因此稳固——就算天塌了,哪怕只有 10 个用户爱你爱的不得了,你也会无惧无畏地前行。

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