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Paul Graham 文集 之「到硅谷,逛哪」

8/23/2014来源:网站人气:807

(原文写于2010年10月)

严格来说,硅谷基本就是个大城郊,没什么知名的历史遗迹,第一眼瞥去,你会觉得这地方没什么值得逛的。但当你用心再看就会觉察到:这是一个与众不同的地方。

  • Stanford 大学

Stanford 气质奇特。从结构角度看,它是个城区之外的大学郊,占地颇广,多数时候都是很空荡的。说起这的气候,只有四个字:近乎完美,还有学区以西的群山,也是秀美得不得了。还有一点——虽然它在你视野之外——但从这向北驱车40公里,就到了闻名遐迩的 San Francisco。Stanford 坐拥这几大元素,这也正是为何硅谷是环绕着它而不是其它学校建起来的。

  • 学院路(University Ave)

硅谷的相当大一部分工作是在咖啡馆里完成的,而这些咖啡馆不是在学院路上,就是在学院路边上。如果你在周末的早10点到晚5点来这逛,就总能看到那些在试图说服投资人的创业者们。我有点担心你分不清谁是谁,告诉你吧,身子前倾、一脸急切的是创业者,另一边正襟危坐、表情有点痛苦的就是投资人了。

  • 好运办公室(The Lucky Office)

位于学院路165号的建筑以前是 Google 的,之后是 Paypal(现在又是Wepay的了)。最值得玩味的就是它的地理位置——如果你把公司开在一个餐馆林立、人群来往的地方,而不是什么写字楼区,就是明智的举动——在这样的地方工作,人们才有待下去的意愿,而不是到了钟就想立马回家。同事们会一起去吃晚饭,一边聊各种各样的idea,吃完聊完,立马回公司开工。

人们有必要明确一点:Google 走出来的地方,可不是现在它待的那种写字楼区——之所以搬到这样的地方,是因为从前的地方实在空间有限,不得以而为之。Facebook 也是最近才搬离学院路的,理由和Google 一样。

  • 老Palo Alto

Palo Alto 以前其实不是城郊,在建起后的头一百来年里,一直都是乡下的大学镇。直到20世纪50年代中期,它被城郊化的浪潮给吞噬了。现在只有北部的 Oregon 高速路那块在感觉上与周遭地带很不同——它是硅谷最棒的地方之一——那的建筑都上了年纪(可惜它们中越来越多都在被拆除,被毫无特色的 McMansions 公馆取代),同时绿荫如蔽,只不过房价相当高,差不多每平方英尺1000美元。这里是 “post-exit 版” 的硅谷。

  • 沙山路(Sand Hill Road)

观察沙山路北边那些VC 的办公室还蛮有意思的:它们是如此得整齐划一,说乏味也不为过。建筑与建筑间没什么差别,从外面看也没有特点,而且整个建筑群排列的方式就像是大迷宫(我常年来一直拜访这些公司,但有时候还是得迷路)。这并不是巧合,而是VC 这门生意的贴切写照。

如果你在工作日的时候逛这块,有可能会看到一群接一群的创业者来拜访VC。但大多数时候,一个人都瞧不见——这片地方的气质和 “熙熙攘攘” 相去甚远。在沙山路观光,你总会感慨:“down 和 dirty” 的反面正是 “up 和 clean”。

  • Castro 街

要说硅谷的心脏是哪,Castro 街和学院路各占一半吧。后者10年前是当之无愧的中心,但Palo Alto 已经变成一个地价高昂的地方,越来越多的创业公司选择了山景城(Mountain View),对这些公司而言,Palo Alto 只是用来见投资人的。在这个曾经的“绝对中心”,有难以计数的咖啡馆,其中有一家主导了山景城:Red Rock。

  • Google

Google 从它在山景城的第一个建筑开始,逐渐发展到这一块的其它楼房。但与很多大公司那种单调乏味的总部不同,它的这些建筑是由不同的人在不同的时间建起来的,自成一套气质。在这样的地方逛,你自然而然就会酝酿出什么,整个地方的气场让你有种身在梦中的感觉。另外,在这普锐斯(丰田旗下的混合动力车)到处都是,当然了,还有开得起和愿意开它们的人。

如果你在 Google 没有关系的话,那是进不去公司的,但它真的很值得一看。Facebook 也是如此,它的位置是 California 路最末尾,虽然从外面也没什么看头,但内涵深厚。

  • 天际线公路(Skyline Drive)

天际线公路跨越了 Santa Cruz 群山,整条公路依山伴海,所以有点冻,有时候还会起雾,路边有几个码头。尽管与硅谷居民咫尺之隔,但它对后者的生活影响甚微。公路边种着许多树,最多是的红杉,其次是橡树。红杉林等同于浓雾区——一到了晚上,雾气就氤氲而出——都是由这些树将雨水转化而成的。MROSD 已经整理了一系列非常棒的天际线徒步线路。

  • 280高速

硅谷有两条高速路:101——丑的要死,还有280——是全球最好看的高速路之一。如果我有的选择,那一定走280。注意到路西边那个狭长的湖泊了吗?它就是 San Andreas 断层。湖泊流经群山脚底,越过Portola 山谷。MROSD 的游览路线中有一条就沿着大断层的。很多富人区的居民会沿着山麓跑向280高速西边:Woodside、Portola 谷、Los Altos 群山、Saratoga、Los Gatos。

SLAC(斯坦福线性加速器中心)就在沙山路以南一点点的地方,紧邻着280高速。再往南几英里就是The Dish——它就像 Las Vegas 的知名大招牌:“欢迎来赌城!”不过这个是硅谷版的。

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