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自立门户的SDN初创企业PlumGrid

8/23/2014来源:科技人气:1332


软件蚕食一切,软件定义网络(SDN)风生水起。去年盘点的大部分SDN初创企业均采用OpenFlow协议,但是有一家初创企业却不愿随大流,它的名字叫做PlumGrid。

PlumGrid由网络巨头思科的几位重要的前员工创建,这家初创企业之所以值得关注,主要原因有三点:

1、创始人有思科血统

PlumGrid的联合创始人曾经做过一些思科最重要的产品。如CEO Awais Nemat曾参与过思科的旗舰产品Catalyst 6500和Nexus 7000交换机的研发。CTO Pere Monclus是思科的杰出工程师,曾参与过若干思科顶级产品研发,甚至还创建过思科一款早期SDN产品原型。


PlumGrid将网络能力封装为一个个虚拟域提供给用户

2、以替代技术挑战SDN的市场领导者,VMware的Nicira

PlumGrid跟很多SDN初创企业不一样,它并没有采用SDN领导者Nicira发明的OpenFlow协议,而是采用自己的专利技术IO Visor。但是,二者的思路是一致的,即控制平面和数据平面分离。在IO Visor的基础上,PlumGrid开发了自己的PlumGrid平台,同时还开发了一些工具让企业用来管理网络和排除故障。PlumGrid不像OpenFlow那样免费、开源(这一点倒是跟思科很像),但是开发者也可以编写自己的应用并通过PlumGrid的应用商店发布。


PlumGrid创造的网络虚拟域概念相当于服务器中的虚拟机

3、已经与一批大公司合作

也许这家公司最大的看点在于它已经与一批著名的大公司建立合作关系。这些公司很多都是思科最大的竞争对手。A10 Networks、Arista Networks、Broadcom, Check Point Software、Citrix、F5 Networks、 Palo Alto Networks等已经开始为PlumGrid的初始产品PlumGrid Platform编写应用。PlumGrid还参与了AT&T的新技术试点计划AT&T Foundry。


PlumGrid平台的核心是IO Visor

目前PlumGrid已经从Hummer Winblad Venture Partners及US Venture Partners处融资1100万美元。

对于SDN,尤其是从思科出来自立家门的PlumGrid,思科当然要用自己的技术展开自卫。据说该技术由思科资助了1亿美元的的初创企业Insieme开发,但是思科对此三缄其口。但是PlumGrid的Nemat并不担心Insieme,认为思科在这一新的虚拟网络市场的力量很弱。

由思科统治的网络硬件市场目前的规模为230亿美元。根据IDC的预计,这一市场将会逐步被SDN蚕食,到2016年SDN将掠走40亿美元的份额。

从目前的情况看,尽管SDN产品仍很稚嫩,企业在这上面的投入也不多,但是有的SDN初创企业已经实现华丽的退出。包括1年前VMWare以12.6亿美元收购了Nicira,Juniper以1.76亿美元收购刚刚亮相2天的Contrail Systems,以及今年2月F5 Network以几百万美元收购了LineRate等。

OpenFlow就像是网络界的Android,市场上的大多数SDN初创企业均采用OpenFlow技术。哪怕该技术如PlumGrid的Monclus 所言,只是概念演示而非产品级系统,但是PlumGrid既不开源又不免费,虽然系出名门,但是在巨头加紧收购,OpenFlow派声势浩大的情况下,PlumGrid能否以一己之力走入主流,成为网络界的苹果呢?