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Topsy可助苹果填补大数据这个坑

8/23/2014来源:科技人气:1372


苹果刚刚以2亿多美元的价格收购了社交媒体分析公司 Topsy。Topsy是少数几家能分析 Twitter 完整信息流的公司之一。有人猜测苹果会将Topsy的技术应用到iTunes或应用商店的内容推荐或iAd定向广告上,但GigaOM的Derrick Harris认为,苹果更大的想法也许是要获得大数据的相关能力。

在少数几个提供跨设备、应用及服务的平台的公司(苹果、Google、微软)里面,苹果以提供完整和出色的体验见长,而数据而是体验的关键部分,但苹果这一块相对而言却是短板。微软有Bing、Hotmail和Xbox。Google有搜索、Gmail、Google+、Youtube、Zagat等。苹果呢,Siri(你还经常用吗?),硬是要算的话,iCloud或Safari也可以算上,但这些都要依赖外部的搜索引擎。从了解用户需求方面来说,苹果掌握到的数据远逊于另两个对手。

那些数据可以帮助微软和Google做很多事情:可以分析搜索引擎、社交网站帖子及评论来不断改进其自然语言处理能力和搜索算法,从而更好地实现语音识别、翻译服务并改善搜索体验。可分析图像、视频甚至人体运动(Kinect)来进一步改进与计算机视觉和图像识别相关的能力。

微软也十分认可Bing对于其宏大愿景的重要性,哪怕这个搜索引擎从未对Google的统治地位构成威胁。

在社交媒体角度而言,Google对Google+的重视程度一如微软之于Bing。Google+赋予Google通过社交图谱过滤用户体验的能力,并拓宽了流行趋势,让它可以用有机的方式获得数据,从而进一步促进其对文本和行为分析目标的实现。

突然之间,Siri似乎没有什么竞争优势了。

考虑到Topsy可以访问到Twitter的全部数据(目前为止,包括历史数据和当前数据),也许可以从某种程度帮助苹果缩小这种差距。因此苹果已经拥有了一个庞大的Twitter资料库来帮助它进行从自然语言处理到趋势分析这样的事情。从理论上来说,苹果收购Topsy后第2天就可以关闭它,然后不断从Twitter吸收数据不断壮大自己的数据库即可(Topsy以历史数据分析为主,而Datasift和Gnip则主要关注实时数据,包括Twitter以外的数据,所以其收购价格可能会更贵)。

苹果当然有服务可从该收购案中获益,如Siri、iTunes和Apple TV。苹果可以利用Topsy的数据来了解大众的话题和意思。可以帮助苹果改进推荐算法、聚焦或预测媒体趋势来提供更好的用户体验,也可以让Siri工作得更好。可以想见,有了这些数据以后,未来苹果将雇用更多的数据科学家、分析师和工程师。

Twitter一直宣称自己是趋势制造者和电视的一个事实上的排名系统。苹果也可以利用这种定位。不过今后它靠的不是Twitter发布的数据,而是关注于那些对其终端重要的部分,也许还可以利用这些来确保内容许可等方面的权益。

诚然,现在猜测苹果这桩收购案的众多动机仍为时尚早,但很难相信苹果用2亿美元收购一家公司仅仅是为了知道在Twitter上大家对自己的新iPad评价如何。Google和微软均制造了大量数据来帮助自己在移动、电影、音乐、协作等几乎所有事情上发展,苹果显然也应该有自己的数据获取渠道。