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Google为什么要收购Boston Dynamics

8/23/2014来源:科技人气:1308


加州南部,一望无际的莫哈韦沙漠。镜头慢慢摇向一旁崎岖的山坡,高远处出现了两个正在跋涉的身影,镜头再慢慢拉近时我们终于看清楚了:是一个人和一匹马,准确地说,是一匹机器马。


翻山越岭如履平地的LS3

此马是LS3,无论是酷暑下的崎岖,还是严寒中的雪地,都难不倒它在负重400磅的情况下跋涉时保持优雅的身姿。跟Boston Dynamics的大狗及Atlas等其他更出名的机器人一样,LS3的用途是运输,哪怕是在最恶劣的地形下。

这就是Google上周收购Boston Dynamics的目的。尽管外表粗犷,Boston Dynamics的机器人却能快速移动并应对不可预见性。其机器豹子保持着最快有足机器人的记录,最高时速可达29英里(快过闪电博尔特),哪怕在冰面上被踢上一脚大狗也能设法维持平衡。其2足机器人同样也能避开障碍。


快过闪电的机器豹子

跟这些机器人一起打包的还有相关专利(一度是Google的伤心事):适合行走、奔跑及攀爬的机器腿;控制跳跃中的机器人的方法;大狗急跳运动背后的液压系统等。更重要的是还有一支富有经验的研究团队。

Google此前收购的7家公司类型各不相同,类人机器人、机械臂及人工智能都是Google的关注对象。尽管Holomni的专长是球型机器人,SCHAFT 和 Meka的二足机器可行走,但这些公司里面没有一家是制造会像人类一样越过障碍的机器人。

因此,要想实现利用现有机器人技术开发出全能机器人的目标,Boston Dynamics是Google拼图不可或缺的一部分。尽管像Robot Operating System这样的开源工具已经开始简化机器人的制造过程,机器人依然是相当专业化的领域。

Google收购的硬件技术当然令人印象深刻,但Google在传感和人工智能方面能取得哪些成绩反而更令人感兴趣,这是机器人学方面亟待创新的两大方向。而Google在无人驾驶汽车上面的积淀,加上过去在人工智能上面所做的工作,以及近乎无限的预算,使得它成为在这两方面取得突破的一个很好的人选。Open Source Robotics Foundation CEO Brian Gerkey也指出,此番收购最令人兴奋的一点,就是Google对机器人的兴趣能给该行业带来多大的进展:

个人机器人复兴已经好几年了,尤其是在硅谷。Google的收购令机器人受到了极大关注,但我们这些从业人士视之为水到渠成。Google等对该领域的投资和活动最终将令我们全体受益,也将刺激更多的创新,并有望为我们热爱的机器人技术打开新的市场。

[本文编译自:gigaom.com]