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乔布斯另一项间接遗产:定制抗癌药品

8/23/2014来源:人物人气:1562

信息科技的触手正在伸向生物科学领域,如果你需要证据,看看上个星期刚上市的Foundation Medicine(或者Google 的Calico)。这家波士顿公司在ipO之后,股价很快便涨了一倍,来自西海岸科技巨头的意外资助算是主要的原因之一了。Google和比尔盖茨分别为这家公司提供了帮助,而已经去世的史蒂夫乔布斯更是世界上第一批尝试其核心技术的人之一。

Foundation为癌症病人提供一套标价5800美元的DNA测试及详尽评估。其基本概念就是通过编制病人肿瘤的基因突变目录,找出病症的主要成因来帮助医生选择最有效的药物。

乔布斯是首批尝试该技术的人之一,毫无疑问也是最著名的。根据Walther Isaacson写的乔布斯传记所载,前苹果CEO花了10万美元来绘制自身以及肿瘤的DNA序列。乔布斯尝试过多项治疗方式,他希望基因技术能为战胜病魔带来一丝线索。曾医治过他的一位医生表示,DNA最终没有为他的治疗带来重要帮助。但乔布斯本人却对此十分有信心。他曾说过:“我有可能成为第一个利用这种方式战胜这种癌症的人,或者成为最后一个输给它的人。”

据Isaacson所写,乔布斯DNA检测的一部分由博德研究院(the Board Institute of MIT and Harvard)完成。2011年,在乔布斯去世前5个月,学者们曾前往加州向他做了一次简报。虽然研究院没有证实其在乔布斯治疗过程的角色,但在后者辞世之时,4名来自博德的顶尖科学家已经为Foundation Medicine的成立做了深度工作。

Foundation Medicine为公众提供DNA检查服务“FoundationOne”与乔布斯曾使用的方法并无二致,即为236种和癌症相关的基因排序,并细致研究促进癌细胞生长的危险突变。

Google和比尔盖茨作为Foundation Medicine两大股东分别持有9%和4%的股份。对于Foundation来说,和Google结盟必定是好处多多的。搜索巨头的投资部门Google Ventures 不仅提供了资金上的援助,还协助Foundation打造开发了Interactive Cancer Explorer,一款用来帮助医生查看DNA报告的软件。同时Google还在技术人员招聘方面提供了帮助,看起来明年会有一款移动应用推出。

DNA无外乎是另一种数字代码,随着科技的发展,这种信息的解码过程已经变得越来越简便,也越来越便宜。科技公司当然知道这背后蕴藏着巨大商机。Google和盖茨投资Foundation的另一个原因可能是出于和乔布斯的私交,Isaacson的书说明了在乔布斯的最后一段时间内,Larry Page和盖茨都曾探访过多次。虽然他们的热心无法挽回这位宿敌的生命,但是金钱上的资助至少能让这种突破性技术更接近普通消费者。

根据目前的股价来算,Google的1300万美元投资现在已经价值9000万美元。