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苹果 Vs. 三星:技术界最复杂的友敌关系

8/23/2014来源:人物人气:1697


自2011年以来,苹果和三星两家技术巨头在智能手机和平板电脑的法律战就打得不可开交,在4个国家开辟了50多条战线。不过,尽管彼此表面上争得你死我活,但这两家公司却不是真正的敌人。其关系更像是友敌。

本周二,这种冲突的、精神分裂式的关系变得更加复杂。在最新一轮的诉讼案中,三星被裁定需为13桩专利侵权向苹果支付2.9亿美元的赔款,令前者对后者的赔款总金额达到了9.2亿美元之巨。

虽然三星拿下最大智能手机生产商的位置,但在与苹果的这场争端中显然处于下风。比方说,苹果原本声索的10.5亿美元赔款三星仅争取到了10%的折扣。

三星也许唯有吞下苦果,把罚款当做是三星继续在美国市场销售的必要花销,如果三星继续上诉也很难扭转—两个独立的陪审团均已裁定三星专利侵权对苹果造成实质伤害。

当然三星并不缺钱,它手上有390亿美元的现金。三星2013年Q3一个季度的利润就达到了95.6亿美元。

但是此番裁决会伤害了三星的自尊。三星多年来一直在努力摆脱其“快速跟随者”的形象。但却一直少那么一个像苹果iphone或索尼随身听那样的游戏改变者。其最近的智能手表似乎是一个巨大的失败。认为三星的财富是靠剽窃苹果技术得到的,这种想法无疑会令三星怒火中烧。

尽管赔款比要求略低,但苹果无疑对裁决是满意的:

对于苹果来说,此案不仅关乎专利和金钱。还关乎那些让我们发明出大家喜爱的产品的创新和艰苦工作。尽管给这些价值打上价格的标签是不可能的,我们仍然感激陪审团,是他们向三星表明了抄袭是有代价的。

苹果发出了胜利宣言。但接下来还有硬骨头:这家公司不得不应对这一尴尬的现实—三星仍然是苹果iPhone、iPad重要的芯片及零部件供应商。

三星集团由80多家子公司组成,其中包括造船、半导体甚至生命保险—对全球供应链有着举足轻重的影响:其章鱼般的触须伸到了你能想象得到的每一个关键的技术领域。

因此,这两个敌人有着一段的战斗与缠绵交加的历史。事实上,苹果需要靠三星的高科技制造能力来提供价值数十亿美元的iPhone等电子产品部件。

所以,观察人士认为此次判决并不会改变苹果—三星的复杂关系。

竞争关系当然是其中的一种关系,但自PC诞生以来他们的关系就比纯粹的竞争关系要复杂。

这段关系开始于1983年,这一年,乔布斯拜访了三星位于水原市的工厂,这位28岁的神童向三星创始人李秉哲展示了自己的苹果计算机。

不过这场会面并没有产生直接结果。1980年代,这家韩国公司仍以制造廉价的三流微波炉、洗碗机著称,而非今天的Galaxy系列产品。但李秉哲已经向未来的高科技发动了第一场突袭—投资半导体制造。

当然,三星的技术投资结出果实需要时日,但到了2000年代,这家公司在三大领域取得了重大突破:闪存、手机电池,以及LCD显示屏。2005年,三星闪存的质量及三星财务的稳定性引起了乔布斯的注意。

那一年,三星法定继承人李健熙甚至还去到了乔布斯家里。据一位三星前高管透露,两家公司营造出了一种友善的商业关系,直到乔布斯逝世。李健熙也是2011年唯一一位出席乔布斯追悼会的亚洲业界高管。

在iPhone—Galaxy之争出现以前,苹果对三星赋予了极大的信任。这家韩国公司开始向苹果提供NAND闪存—这是一个令电子业界垂涎的战略位置。

但是情况也因此而复杂起来。分析师称,三星作为重要行业供应商的地位也许让它获得了苹果等竞争对手有关未来移动领域思考的路线图情报。三星否认这一点。其官方口径是说自己的半导体业务和消费者业务仍然是分离的。

2011年初,苹果对Galaxy产品系列发起专利侵权诉讼之后,许多人都在猜测苹果是不是要减少自己对三星的依赖。

但到目前为止苹果还没有这么做,也许是因为很难找到品质、稳定性及交付速度跟三星相当的供应商。三星仍然是全球最大的NAND闪存制造商,控制了将近40%的NAND市场。

不过,苹果也许很快就会找到出路了。今年10月,据报道苹果接触了纽约的芯片制造商GlobalFoundries。分析师还猜测NAND技术的首创者日本东芝有可能取代三星的位置,因为后者计划建设一家大型闪存厂。

三星这边也许也有一个反攻计划,通过收购来强化自己的供应链。今年10月,该公司成为美国玻璃制造商康宁公司的最大股东,后者是iPhone等每一个著名智能手机品牌屏幕的玻璃制造商。

这场法律之争也许暂告一个段落。

但三星触须般的进击,长盘的博弈仍在继续—也许未来还会把这种纠缠不清的关系搅得更乱。