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众筹能否解决智能硬件行业的问题?反思中国智能硬件众筹存在的三道鸿沟

2014-8-23来源:创业公司人气:3360

编者按:本文作者陶军宝(@弼联节操官,微信号:taojunbao2012),90后,专注于互联网和智能硬件领域。在他看来,每一个垂直领域,或许都存在连接人与信息、人与人、人与商品的三类公司,在智能硬件的连接市场里,众筹只是连接的局部开始,它在中国面临三道鸿沟。

从丁磊辞职、马云做中国黄页的1995年开始,互联网就不断革新了人与信息、人与人之间的连接,有想法、懂技术的普通人也能得以在一个全新的数字领域获得成功,从零开始迅速打造自己的商业帝国。

伴随商业成功的想象,同比软件创业,智能硬件领域的行业界限更为模糊,互联网业、传统电子制造业、传统家居医疗行业等等都可以杀入这个领域。硬件创业似乎看起来门槛更高过程也更复杂,但是缘起美国的新融资方式——众筹,得到越来越多创业团队和智能硬件发烧友的关注。众筹无疑大大地解决小团队硬件创业中的资金、产品体验反馈、传播和粉丝培养的问题。

当时在Kickstarter上比较火爆的项目除了游戏和电影之外,就要属智能硬件了。对于中国的草根创业者而言,游戏和电影很难成为强项,而在智能硬件领域,却有可能借助某些因素找到成功的机会。

我们先来看下时下中国有哪些众筹平台以及各自主要的定位到底是什么?

在上述几家众筹网站中,其中点名时间和众筹网是基于智能硬件的众筹。澳大利亚众筹网站Pozible于今年的4月28日宣布进入中国,落户上海,中国众筹项目主推科技领域,主要以智能硬件为主,第一个智能硬件众筹项目GYENNO One,一款具有运动追踪、睡眠监测等功能的智能腕表,以中国智能手环众筹第一的成绩(共筹得约104.5万元人民币)圆满结束。而全球最大的众筹平台Kickstarer尚未进入中国,目前仍然只有英国、美国、加拿大、澳大利亚、新西兰、荷兰六国的公民可以发起项目。

那么我们现在要仔细思考下,众筹是否真正地在帮助智能硬件行业解决有价值的问题。笔者更愿意用“鸿沟”来思考,来聊聊智能硬件众筹在中国面临的挑战:

第一,众筹解决的是社会化融资问题,但目前社会化恰恰是众筹网站普遍的一道鸿沟。

同比Kickstarter和Indiegogo,中国的众筹网站面临两个问题:一,众筹项目的数量更低;二,参与众筹的用户社交及分享体验更为薄弱。从某种程度上说,众筹是一种陌生人的社交,是一个社会化塑造的过程,当然对于智能硬件项目来说,目前众筹更多的是一种预售购买的行为,所有愿意预付费用的用户都对众筹项目有着相当大程度的认可。

笔者更愿意将众筹网站定性为兴趣电商互动平台。目前国内主要的众筹网站普遍缺乏电商平台的强大后台和数据分析能力,无法将用户互动和电商销售进行完美的整合,智能硬件的众筹需要打通用户与用户之间的社交、站内和站外的流量互相转化。

雷锋网的Knewbi众筹平台上线的第一个产品Solo One音箱截止至6月9日2点,众筹金额近10万,同比国内和国外众筹平台,Knewbi分为项目众筹及社区两个板块,项目众筹展示用户相关社交账号头像,社区则主打智能硬件产品免费预约和讨论。可以看出,Knewbi平台将点名时间和Knewone两个平台上的功能进行了整合,而笔者觉得这种整合只是初始整合,基于用户的大数据和个性化兴趣图谱,实现个性化众筹和社交,则是破除当前智能硬件众筹社会化薄弱的根本解决办法。

第二,流量红利时代结束,众筹如何引流成阶段性鸿沟。

众筹对于智能硬件创业团队来说,解决了极为重要的刚需:提前曝光从而拉长产品宣传时间,收集种子用户对产品的反馈从而不断修正产品,获得更多资金的积累。但众筹网站也面临流量增长的挑战。

从大环境上看,中国互联网发展已经20年,此时第一阵营的主流基础服务应用几乎占据了用户每天24小时的全部时间。而流量=时间,时间的有限意味着流量的有限,也就意味着流量的增量极为有限。全新的众筹网站获得流量的成本已经大大增加。

其次,巨头纷纷推出的智能硬件开放平台计划又纷纷以流量和用户支持来笼络创业者,众筹网站想要在同质化竞争中获得更大的发展,就必须在产品端和站外引流方面下足功夫,提高效率和站外流量支持。

再次,众筹网站在移动端的创新不足也严重影响了用户体验和流量的迅速增长。平台之间的差异化定位和站外资源整合成为时下众筹网站亟待解决的问题。

2011年上线的点名时间,在2014年5月份宣布改变定位,专注于“智能硬件首发平台”,此举是进一步缩小定位,缩减流量成本,提高流量转化率的策略。且不说目前这个策略所面临的风险和巨大的挑战,单纯从运营角度看,这种业务的聚焦是很明智的,但这也从侧面反映出中国众筹的商业模式存在缺陷,流量不易获得。单从目前百度购买关键词“众筹”的网站就有7个,出价最高的来自互联网金融领域。目前也很少见过点明时间在站外大规模广告投放引流。

点明时间无疑紧紧盯住的是智能硬件创业者们的需求,但是对于创业者们来说,如何让更多人的参与自己硬件项目的众筹和让更多人知道是极为关切的问题,点明时间将目光更多聚焦于硬件创业者所需要的其他相关服务。这些众筹平台对用户的价值挖掘还不够,目前看到的格局是:一个To C的众筹平台,完善的是To B的服务链条。

第三,不可忽视的鸿沟:被抄袭和跳票,众筹成功=产品成功?

众筹的核心是产品,只有产品才能带来真实的用户,带来二次传播。

多数智能硬件创业团队希望可以拉长众筹期,使众筹金额有保障,但这期间可能会遭遇产品被抄袭的可能,给智能硬件创业团队的产品研发工作带来困扰。另外,跳票在智能硬件领域似乎经常性发生。很多创业团队低估了硬件产品的开模测试和核心算法的难度。

全球范围内的众筹平台筹资规模在2011年为15亿美元,2012年为27亿美元,预计2013年全年为51亿~60亿美元。但不能把众筹成绩作为衡量产品能否成功的唯一因素,某一个产品众筹时获得巨大成功,代表的是这个市场对它的提前认可,如果这个产品是全新的产品,众筹成绩意味着市场的尝鲜接受程度,这里更多的是产品方向性的问题。

在未来,众筹平台将会越来越多,而类似的“融资、预售、曝光和营销”的平台还有京东的JD+计划和百度Baidu Inside计划,后者提供百度技术能力以及营销、数据等方面的支持,针对纳入合作的创新硬件提供云存储、视频播放与解码、图片识别、智能语音、安全、LBS等方面的技术支持。在这种情况下,智能硬件创业团队要解决的问题其实只有一个:做一款让用户尖叫的智能硬件产品出来!

互联网的本质是连接,简单粗暴的理解是:百度连接的是人与信息,腾讯连接人和人,阿里巴巴连接了人和商品。在每一个新的垂直领域里,都可以再造相关连接的三个公司。在智能硬件领域,雷锋网等科技媒体解决的是人与智能硬件信息的连接问题,人和人的连接目前还没有一个比较有代表性互联网产品,点名时间解决的人和智能硬件产品的初连接。

在智能硬件的连接市场,众筹只是连接的局部开始,可穿戴、智能手表、智能家居、智能医疗和智能交通,未来每一个领域都会进行数据开放,吸引开发者,硬件产品售卖只是连接的前奏,人与硬件产品连接之后的用户体验部分,市场更为广大和辽阔。