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下一代网络演进策略

2/14/2005来源:电信网络人气:7154

中国电信集团公司总工程师 韦乐平
  发展下一代电信网的驱动力量

  1.革命性的技术

  当前,电信界正面临着一场百年未遇的巨变,开放市场、引入竞争的进度明显加快,电信管制体制改革的力度明显加大。特别是近年来,以因特网为代表的新技术革命正在深刻地改变传统的电信观念和体系框架,其迅猛发展的速度是人类历史上所有工业中最快的。尽管其年增长率已经逐步放慢,但其增长率本身特别是积累的业务增长量仍然十分可观。多数专家相信,微电子技术会继续按摩尔定律发展(18个月翻番),可以持续10到15年;光传输容量正以超摩尔定律发展(9个月翻番),可至少持续10年,成本中的距离因素正逐渐趋向死亡;无线容量也正以超摩尔定律发展(9个月翻番),估计也能持续若干年,其用户数将在未来2年左右超过有线用户数。高性能路由器技术也已有重要进展,服务质量问题也有望基本解决。

  2.网络融合的趋势

  随着技术条件的成熟,网络的融合正成为电信发展的大趋势。首先是数字技术的迅速发展和全面采用,使电话、数据和图像信号都可以通过统一的编码进行传输和交换;其次是光通信技术的发展,为综合传送各种业务信息提供了必要的带宽和传输质量,是三网业务的理想平台;再有是软件技术的发展,使得三大网络及其终端都能通过软件变更最终支持各种用户所需的特性,功能和业务;最后也是最重要的是统一的TCP/ip协议的普遍采用,使得各种以IP为基础的业务都能在不同的网上实现互通。人类首次具有了统一的为三大网都能接受的通信协议,从技术上为三网融合奠定了最坚实的基础。

  3.市场开放和市场竞争

  当技术条件准备就绪后,管制的放开和市场竞争的需要成为关键因素,世界性的管制放开只是时间问题。市场需求、市场竞争和管制政策的变化已成为三网融合的外部推动力,从此,信息业进入了全面竞争时代,三网的最终融合已不可阻挡。  电信市场的开放,新竞争者进入电信市场,其网络建设往往采取高起点,直接建下一代融合的电信网。面对竞争的局面,传统电信公司也在改造网络,向下一代电信网逐步演进和融合。显然,随着背景和竞争策略不同,下一代电信网的演进路线和特点也不尽相同。

  4.对新形势的认识

  在上述宏观大趋势下,电信业本可以朝着上述既定目标迅速稳步前进。然而,由于.com公司和媒体的过度炒作,再加上一些西方国家放任的管制政策使信息业生存链的下游环节失去了冷静的思维能力,大量借贷和投资,纷纷组建新兴电信公司,盲目新建网络,导致了网络基础设施的过度竞争、过度投资和大规模盲目建设,造成网络资源的大量浪费。随着.com公司的泡沫破灭,包括电信业在内的整个信息业生存链的下游环节都陷入了空前的困境,恶性竞争导致电路价格暴跌,电信企业利润化为乌有,巨额债务无法偿还。

  针对上述新的形势,电信公司开始收缩战线,调整和放慢网络基础设施的建设速度,而将重点逐渐转向业务收入和业务开发上。然而,有一点不应怀疑和动摇,即电信公司所面临的向下一代网络的战略转型趋势是不可逆转的,那是由外部竞争环境需要、业务发展驱动和内部技术发展规律所共同决定的。当前的困境只是在一定程度上放慢了这一转向的速度,而绝不会也不可能扭转这一发展大趋势。

  下一代网络的基本概念和特点

  所谓下一代网络(NGN)是一个极其松散定义的术语,泛指一个不同于目前一代的,数据为中心的融合网络。NGN的出现与发展不是革命,而是演进。从业务上看,应支持话音,视频和多媒体业务;从网络上看,在垂直方向应包括业务层和传送层等不同层面,在水平方向应覆盖核心网和边缘网。可见下一代网络是一个内涵十分广泛的术语,不同专业实际都在应用。如果特指业务网层面,则下一代网络指下一代业务网,如果特指传送网层面,则下一代网络指下一代传送网,如果特指数据网层面,则下一代网络指下一代互联网。泛指的下一代网络实际包容了所有新一代网络技术,也往往特指下一代业务网,特别是以软交换为控制层,兼容所有三网技术的开放体系架构。

  从总体趋势看,整个网络的核心层功能结构将趋向扁平化的两层结构,即业务层上具有统一的IP通信协议,传送层上具有巨大的传输容量。在核心网趋向传送层和业务层独立发展,分别优化,而网络边缘层趋向融合,允许多协议多业务接入,能以最经济的成本灵活可靠持续地支持一切已有和将有的业务和信号。

  (未完待续)

摘自《通信产业报》