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无线局域网:应用高于一切

2/14/2005来源:电信网络人气:7191

  在上个世纪,人们把无线局域网看作是“未来的一块美味的大饼”、“空中的晚餐”。在进入新千年的第一个年头,无线局域网通过各商家的共同推进,已经成为一块“急待进一步开发的大饼”。对于悬挂在空中的的晚餐,我们可以想像成是难得的佳肴,但是当这块晚餐说话就要掉到面前时,才发现要吃上它,还真不是一件简单的事。

  在过去一年的喧嚣中,无线局域网的价格、应用和市场推动,一直被媒体与厂商进行无休止地翻炒,如今一年又过去了,这困扰着无线局域网在国内市场上进一步推进的三个问题解决得如何了?

  价格门槛在降低

  有关无线局域网的成本价格一直被拿来说事,人们把无线互联无法进一步在国内市场上拓展的主要原因,归结于价格的居高不下。而这种观点也影响了市场的认知:两年前,在由北京科思瑞智公司进行相关市场调查中,认为技术、价格阻碍(无线互联)市场发展的最大阻碍的受访者比例最高,占44.8%。

  但是,如今的无线局域网从业者显然都有了一种新的观点与解释:而思科的无线互联产品经理陶欣认为,任何产品或方案的价格都是与成本息息相关的。所谓的无线局域网的成本价格高只是一个相对的概念。事实上,相对于10年前的网络终端而言,无丝局域网的成本价格并不算贵。在PC领域,一些网络终端(如终端网卡、调制解调器等)所占用的成本在整体成本的5%,是用户能够承受的心理极限。但是在笔记本等移动设备上,这个上限会提高到 10%,这个比例的变化是由不同市场不同用户的不同承受心理来决定的。

  同时,虽然目前而言无线局域网的成本价格高,但是它可以在其他方面降低成本。根据无线局域网协会的调查表明,无线局域网可极大地提高经济效益,提高生产率48%,提高企业效率6%,改善收益与利润6%,降低成本40%。使用无线局域网不仅可以减少对布线的需求和与布线相关的一些开支,还可以为用户提供灵活性更高、移动性更强的信息获取方法。

  在谈及无线局域网在国内的发展前景时,虽然几乎所有的从业者都指出价格是影响其发展进程的一个重要因素,但是他们又指出:无线局域网的概念从提出到逐渐进入市场,再到如今全面介入最终的运用,在经过了10年的发展,尤其是1999年至2001年之间发生的价格的大幅度下降,无线局域网的价格已经到了一个人们可以接受的范围。目前无线局域网处于一个新兴的起步阶段,还有待进一步的发展。随着未来向年的市场不断地扩大,相信其价格也将会不断地下降。可以说,无线局域网的价格门槛正在降低,在未来,价格将不会是阻碍其发展的首要原因。环境决定应用

  采访中,几乎所有的采访对象都将应用列为无线局域网发展的首要问题。目前,国内的网络环境现状是有线网络占据了主导地位,但有线网络始终存在两个不尽如人意的地方:一方面,因地理环境的限制,使得有线网络很难实现进一步的延伸;另一方面,随着移动计算设备的日益普及,有线接入点的固定性使得笔记本电脑等手持设备还不能成为真正意义上的自由存取网络的移动工具。

  现在的无线局域网更多是的有线网络的无限延伸,由于无线不可替代的优点,无线局域网在室外与室内环境中有着广阔的运用。但是由于国内网络整体的基础环境与国外相比有着很大的不足,所以整个使用也呈现出与国外的应用正好相反的趋势。

  陶欣告诉记者,在国外,无线局域网主要是室内的应用发展得比较快,而国内却是室外的运用较快。原因有二,一是由于国内的移动手持的普及率相对国外较低,二是国内真正意义上的掌上电脑设备在实际使用当中的比例较为悬殊。

  而由于无线局域网在室外的应用多属于特定的应用环境,如山谷、极地等无法进行布线的特殊地段。可用范围有限,不具有应用的普及性。所以无线局域网的发展前景还是必需着眼于室内的运用。像思科就曾向校园、银行推进过它们的无线局域网的解决方案,在去年举行的北京大运会上,其无线局域网也进行了一些运用。但是仅有这些还远远不够,陶欣认为,在2002年,国内的无线局域网市场将会将重点放在室内的应用上,“但是如果没有一个更好的应用环境,比如说一个笔记本办公的环境,那么无线局域网的发展还很难全面展开。”陶欣这么说。

  有人评价起无线互联,用了一句诗般的歌词:心像风一样自由。但是缺乏了移动设备的支持,“自由”可望而不可及。国内的众多厂商都或早或晚地认识到了这一点,在去年,包括联想、长城在内的整机厂商都推出了支持无线互联的笔记本或是台式机。比如说长城电脑公司在“新商务运动”中推出的无线局域网解决方案,使用原有的以太网交换机结合金长城无线接入器即可实现无线局域网接入,并且在台式机对无线局域网的接入上提供了一种思路。而对于思科这样的商家而言,如何将国外的一些成功应用方案拿到国内来运用,也将会是下一个新的命题。市场到底由谁推动

  在谈及无线局域网未来几年内在技术层面上的发展前景时,陶欣认为未来的高速无线局域网将会有较高的发展,包括蓝牙、86011B、移动无线等技术也都将在不同的角度,有着长足的发展,但是这些技术能否最终实现应用,还得取决于最终用户。但是在这一点上,国内有着与国外截然相反的情况。

  根据IDC的预测,到2002年年底,无线互联网用户的容量将超过有线互联网用户。但是目前国内无线互联的市场的状况是不大。记者在采访中了解到,无线局域网在国内市场上的推动主要是由一些最终的用户来进行,一开始是在企业的内部提出这种要求,然后再由厂商提供相应的解决方案。这此企业拥有较好的无线办公的基础设备引进无线局域网的目的是为了提高员工的办公效率。而国内则主要是由一些运营商来进行推动。无线局域网是这些运营商推向市场的一项服务之一。这样做有其道理与特定的考虑,但是对于无线局域网最终应用于用户与市场,这确是一个必需进一步改进的问题。

  对于无线局域网在国内的发展前景,我们在一致看好的同时,也必需指出:根据中国市场的个性,拿出不同的应对方案,才有可能“将应用进行到底”。

摘自《中国数据通信网》