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光纤:网络界新宠儿

2/14/2005来源:光纤通信人气:6593

光纤:网络界新宠儿
  英特网今天正以飞快的速度成长,科学家们预计在很短的时间内网络信息的传输将变得越来越无法满足人们的需要,届时网络数据传输中心将使用类似镜子的有反射作用的新武器来增快传播的速度。

  对于那些依靠信息传输来赢利的公司来说,找到一种更加快捷的快速传递方案已经成了迫在眉睫的事情,好在在技术发展很快的今天,要找到一种最佳方案或许需要一段时间,但提供多种可行性方案的周期已经缩短了许多。

  现在的洲际之间的网络交通是通过铺设在海底的数千英里的光纤电缆实现的,他们用不同颜色的光束传递信息,现在的问题是我们需要越来越多的超快速连接点来实现这些光波的传播,以便满足我们对信息量的需求。没有这些连接点,我们的网络将陷入瘫痪。

  最新的调查显示,要解决马上可能发生的网络堵车事件,人们的选择只可能来自世界上的两个地方:以色列和硅谷。在以色列今年成立的100家网络公司中,至少有30家使用了光纤技术。据统计,今年以色列用于启动网络公司的风险资本达到了23.5亿美元,大多数都用来营建光纤网络,仅仅在第三季度,电信公司就投入了6亿美元用于建立光纤网络。

  以色列的网络业的增长已经吸引了许多投资商的目光,前不久,三家大型的投资公司:法国的电信设备制造商Alcatel公司,德国的西门子和加拿大的JDS Uniphase都表示他们将在以色列的网络业上投资。因为就目前的情况来看,全球的光纤技术发展区域主要集中在美国的西海岸和以色列。和Alcatel公司一样,美国朗迅,Nortel,以及光纤设备制造公司JDS Uniphase等都希望在这个即将大量兴起的技术上占据一席之地,对于光纤技术的掌握可以帮助他们跟上互连网极快的发展速度,可以比他们的竞争对手提前几个月占领市场,这是非常重要的。

  网络瓶颈的难题

  随着数以百万计的人走上网络,互连网的数据传输量每3-4个月就要翻一番,但网络基础设施的建设则无法做到以同样的速度增长。单根的光纤电缆的容量每12个月才能翻一番,比实际需要慢了3-4倍。这个问题或许可以通过在地下多铺设一些电缆来解决,但它同时带来了另一个问题,这些电缆如何能进行有效地交连?在这些电缆互相交叉的网络交通中心,微电子芯片负责把信息送往下一个交叉口,而他们的容量更新速度更慢,平均每18个月,容量才能翻一番。不能解决电子芯片的极限问题,就意味着我们的网络在发展到一定的时候就会面临发展停滞的情况。

  微电子芯片的作用是以电子信号的形式传播光线,如果使用光纤芯片则可以以正确的方向反射光束,它所需要的时间是十亿分之一秒,而利用电子芯片则需要1毫秒。光纤芯片使用的光子开关可以为我们提供所需的速度,而以后对这种光子开关的需要将促成一个极大的市场的形成。据估计,2000年的光子开关市场贸易额只有5.44亿美元左右,到2004年,它将在欧洲和北美形成一个贸易额在150亿美元左右的市场。

  持续稳定的增长机会

  对这个前景的预计使得朗迅公司舍得为以色列一家开张仅两年的公司Chromatis提供45亿美元的资金,让它对自己的地下光纤网络进行4倍的扩容,该公司在朗迅的资助下已经走到了竞争对手前面。其它的类似的以色列公司还有不少。

  投资商们相信,和当前的网络市场比较起来,光纤市场具有更大、更稳定的发展前景。光纤技术是一项意义深远的技术,人们目前还只是刚刚察觉到它的市场效应,要使美国和欧洲的大型基础设施公司配备好光纤网络还需要几年的时间,光纤技术将在这段期间经历自己的黄金时代。

  现在已经出台的有光纤开关的商用方案,以及其它5、6种光纤技术,到底哪一个可以赢得市场最为广大的需要目前还不得而知,比较受人注意的是微电子机械系统(MEMS),它使用微型光纤镜按方向传输光束。

  不仅是网络的数据传输,在液晶,热光学,全息摄影,液态光栅,声光学等方面,人们都在尝试着使用光纤开关技术。由于光纤开关技术的最合理的核心是什么现在还是在探索中的问题,所以有实力的公司都积极地和其它公司展开多方面的合作,对光纤技术的任何一方面都进行一些尝试。一些大型设备的制造公司已经在以色列和硅谷地区开设了商店,安排了自己的“眼线”,以便得到最准确的第一手信息。

  西门子公司前两年一直采用风险基金的方式进入光纤设备的研究,最近它表示从现在开始将采用直接投资的方式。以色列已经成了西方一些大投资商眼里的最佳投资地之一,遗憾的是那里的政治不稳定性以及地区冲突都妨碍了它的进一步发展。