当前位置 > 首页 > 网站建设学院 > > 光纤通信

传感器用特种光纤

2/14/2005来源:光纤通信人气:12164

传感器用特种光纤 [摘要]本文较全面地介绍了用于光纤传感器的各种光纤,开发传感器用特种光纤 的主要技术途径,制作工艺及传感特性。它包括声学敏感光纤、磁敏光纤、低双折射光 纤、圆双折射光纤、椭圆双折射光纤、线性双折射光纤、保偏光纤、偏振光纤、稀土离 子掺杂光纤及特种材料多组份光纤及光纤光栅等。 [关键词]光纤;传感;双折射;偏振;掺杂;光纤光栅 1引言 众所周知,光纤传感技术的起步并不比光纤通信滞后,但由于光纤通信给信息技术 的发展提供的诱人前景和巨大市场,使得光纤技术的发展主要依从于光纤通信技术的发 展。目前几乎已覆盖全球的庞大的光纤通信网,要求光纤有极低的损耗和极小的色散, 以满足高速率、大容量、远距离传输的要求。光纤产品对光纤通信的要求几乎是尽善尽 美、精益求精地去满足,但对用于传感技术的光纤所投入的力量则小得多。因此早期用 于传感器的光纤,大多数是从通信用光纤中选择直接使用或作某些特殊处理(如包层处 理后)再使用。这对于某些传感器,如外部传感器或某些简单的内部传感器,已能满足 一定的要求。但随着光纤传感技术的发展,在许多情况下,仅仅使用通信光纤是极勉强 的。例如,光纤电流传感器中,如果直接使用通信光纤,将有两个致命问题,一是通信 用石英光纤的费尔德(Verolet)常数很小;二是为了使光纤环绕被测电流需把光纤绕 成线圈,这将使光纤产生弯曲,从而产生很强的线性双折射,其结果是将光纤本来很低 的费尔德常数又大大降低(约为原来的1/50)以至无法实际应用。因此,开发各种适 合于传感技术要求的光纤是非常必要的。传感器用光纤一直是光纤技术领域中的一个重 要研究课题。归纳起来主要通过以下几个途径开发特殊类型的光纤: 1)对石英光纤进行某些特殊处理,可以改变光纤的偏振特性或其它预期的传感特性。 2)对石英光纤在结构设计上进行改造,以改变其偏振特性。 3)改变光纤的掺杂材料,或在光纤结构中插入金属材料,以使光纤产生新的特性或 获得预期的偏振特性。 4)利用其它材料制成特种光纤,以获得某种特性。 5)紫外写人光纤光栅。 2特殊处理的石英光纤 对于石英光纤进行特殊处理,使光纤获得传感器所要求的特性,是早期光纤传感器 较为常用的技术方法。 2.1对光纤外套进行特殊处理 对包层的特殊处理可以用于声学和磁场、电场、加速场、电流等干涉型光纤传感系 统中。它的声学灵敏度是外套材料弹性模量和外套截面积乘积的函数。材料的弹性模量 较高时,第二包层的厚度可较薄,反之亦然。磁性材料在磁场的作用下对光纤产生轴向 应力,而实现对磁场的传感。 2.2进行热处理的光纤 在磁场和电流光纤传感器中,为了克服缠绕时光纤弯曲产生的线性双折射,一个有 效的方法是对光纤进行退火处理。由于线圈直径很小产生很强的内应力。如果不消除, 内应力造成的线性双折射将使光纤线圈无法用于磁场电流的传感。退火方法是将光纤线 圈与陶瓷线圈骨架一起加热到800℃,保持一段时间后逐渐冷却,则光纤弯曲引起的线性 双折射可完全消除,成为低双折射或无双折射的光纤。 2.3拉丝时进行特殊处理的光纤 在光纤拉丝时,采取某些措施可以使光纤成为低双折射的光纤、圆双折射或椭圆双 折射光纤,以满足光纤传感器在偏振特性上对光纤的要求。 1)自旋型光纤:在光纤拉丝时,一边拉丝一边同轴旋转光纤的预制律,可以得到自 旋型光纤。预制棒的旋转速度可以控制在每分钟数千转。这样可以使光纤任意方位角的 旋转节距非常短。光在这样的光纤中传输时,线性偏振光跟不上双折射轴的这种高速旋 转。这对传输模而言,意味着光纤呈圆对称,因此光纤内部的线性双折射和偏振模失2pm。 这给光纤的制造和光纤间的耦合带来了困难。但也有好的一面,即光纤的弯曲损耗小, 且半导体激光器辐射光斑的形状与椭圆芯相近,因此易于实现与激光器的直接耦合。 2)蝴蝶结光纤:其结构在靠近光纤芯处有两个扇形应力区,光纤材料为播锗石英 玻璃(GeO2/SiO2)。应力区的材料为掺硼(高浓度)石英玻璃,由于掺硼区域周围区 域的热压缩不同,因而在光纤中引人很强的内应力。应力的作用使光纤产生线性双折射。 在各种线性双折射光纤中,蝴蝶结光纤是双折射最强的光纤,其双折射参数B可达4.8× 10-4。为了获得尽可能大的双折射,应当使扇形应力区尽可能接近光纤芯,但也不能过 分靠近,否则在包层中将产生消失场,导致光纤损耗增加。这对其它应力双折射光纤也 是适用的。 3)熊猫光纤:熊猫光纤的名称来自于英文缩写PANDA,其真实含义是偏振保持和吸 收还原(Polarization-maintaining and absorption-reducing)。为了形成线性双折 射,需在光纤预制律中,光纤芯区两边对称的位置各钻一个圆孔,并在每个圆孔中各插 入一个尺寸相当的掺硼预制律。通常,光纤预制棒是用VAD法制成的,而掺棚的预制律 则是用普通的MCVD法制成的。因此熊猫光纤预制棒是~个复合预制棒。然后用普通的方 法拉成光纤,光纤冷却后,在掺棚的预制律中产生对称于光纤芯的扇形应力区,使熊猫 光纤成为线性双折射光纤。 3.2偏振光纤 偏振光纤是以另一种方式工作的特殊光纤。其特点是在光纤中引人一种强衰减。但 光纤中的两个正交偏振模中只有一个模受到衰减,而另一个模仍以极低的损耗在光纤中 传输。因此即使互相垂直的两个偏振模同时注入光纤,由于其中一个模衰减很快,因此 光纤输出端只有一个线性偏振模输出。与保偏光纤相比,偏振光纤可以提高注人光的消 光比,具有起偏作用,因此偏振光纤的输出光与输入光相比可以具有很高的消光比。而 保偏光纤在理论上只能保持往火光的偏振态,输出光的消光比不会高于注入光的消光比。 偏振光纤的工作原理是迅衰场原理,使某一个偏振模迅速衰减的光纤结构有如下两种。 1)D形截面光纤:D形截面光纤是将单模光纤预制律沿轴向的一侧进行研磨去掉一 部分包层。直至被研磨的平面接近光纤芯使预制棒的形状半圆形(形),然后进行抛光。 拉丝过程中适当控制温度,使光纤截面仍保持D形。同时高温火焰中的拉丝对D平面(即 抛光平面)进一起火焰抛光作用,使D平面成为极其光滑的低散射表面。用这种方法拉制 出的D形截面光纤,可以使光纤中与光滑平面相平行的偏振光不受衰减,但垂直于光滑平 面的偏振光迅速衰减,成为只有单一偏振输出的偏振光纤。通过适当控制预制律材料被 磨去的厚度,也即调整光滑平面到光纤芯的距离,可以确保迅衰场的衰减最大,而又保 证非迅衰场的衰减最小,使偏振光纤获得最大消光比。 2)中空截面光纤:这是对D形光纤的一种发展和改进。由于D形光纤的截面不是完整 的圆形,给使用带来不便。中空截面光纤是在D形光纤预制棒的外面套上一个尺寸相配的 套管,形成一个包含D形光纤截面和中空截面的复合型预制棒。在对复合预制棒拉丝时, 适当控制拉丝温度,使D形光纤保持D形截面不变,同时又要使D形光纤与包层套良好熔接 在一起。最后拉制成的光纤截面仍保持的形状,因此称为中空截面光纤。中空截面光纤的 优点是可以像普通光纤那样进行处理、切割和连接。 3)金属玻璃光纤:这种光纤是在中空光纤的空洞中注入低温合金而成的。由于合金 的注入使得这种光纤具有极强的偏振特性,可以制成金属玻璃光纤起偏器。金属玻璃光纤。 光纤的数值孔径约为0.16,截止波长约为1.25pm,中空截面到光纤芯的距离约为3pm。空 洞中填充的金属是低熔点的SnIn合金,熔点为120℃。用一个装有合金的不锈钢注射器在 130℃的温度和4×105Pa大气压力下,将合金缓缓地注入到光纤的空洞中。大约每分钟可 以填充2m长的光纤。光纤的外面套上丙烯树脂包层。5cm长的光纤可获得40dB的消光比, 波长范围为 1300~1600nm。通过调整光纤芯到金属平面的距离,可以控制光纤的消光比。 因此光纤偏振器的消光比可以做得很高,长度为1cm甚至更短的一段光纤,其最大消光比 可超过100dB。 4改变光纤的掺杂材料 前述的光纤都是以石英光纤为基础,对其进行某些特殊处理或特殊设计而成为特殊光 纤。因而光纤的低损耗特性基本上得到保证。人们还可以用其它方法如在光纤中掺入少量 其它材料或完全使用其它玻璃材料制成特殊光纤,因而使光纤具有新的特性。如使光纤具 有光放大作用、强旅光作用或光克尔效应。 4.1接稀土全属高于光纤 早期,人们对在石英光纤中掺入稀土金属离子曾持怀疑甚至否定态度。这是因为在光 纤技术发展过程中,曾绞尽脑汁去掉各种金属离子以降低光纤损耗。但Poole S B和Town send J E等人证明了如果严格控制光纤芯和包层中稀土离子的含量,可以利用基于MCVD法 的光纤技术,制造出低损耗的掺稀土离子光纤。可以掺杂的金属离子有很多种,如钛Nd, 钦Ho,饵Er,镨PR,镝Dy,钛Tb,铈Ce,铕Eu,铥Tu,钇Yb等。不同的掺杂可使光纤有不 同的特性。例如掺钛光纤的吸收与温度变化有良好的线性关系,掺钬光纤具有非常尖锐的 吸收边带。掺铽或铈离子的光纤具有强旋光特性,渗饵或镨可使光纤具有主动性,即具有 放大或振荡功能。掺杂的程度可以2×10-7~3×10-3质量百分比范围内变动。掺稀土光纤 的制造工艺可以以接钦为例来说明,它以MCVD工艺为基础,在某些问题上进行了特殊处理。 这主要是在室温下稀土离子的卤化物是固体,它们熔点高,蒸气压低并且以水合物的形式 出现。为了解决这一问题,将需要掺杂的物质(如纯度为99.9%的NdCl3·6H2O)引入沉 积管进气端的特殊气室内,在氯气环境下被加热烘干形成无水晶体,并熔化沉积在气室壁 上。然后对沉积管内部进行清理以去掉干燥过程中产生的任何杂质。接下来是用常规方法 形成包层。在沉积料芯时,气室内的掺杂物质被加热到1000℃以产生少量NdCl3蒸气,它 被反应气流带到沉积管的下游并被氯化与光纤芯结合在一起。与常规MCVD相比,芯子的沉 积温度较低,因此芯子的组份最初是未被熔化的。在氯气环境中继续加热后,芯子被熔化 形成透明的元气孔层,经过缩棒后形成坚硬的光纤预制律。掺杂光纤中钕的含量为5×10 -6质量百分比,吸收衰减的温度变化率为0.2%C-1。还有人采用铁掺杂的稀土光纤,掺 杂浓度为10-3质量百分比,如果把它作为分布式温度传感器,灵敏度为1℃时,分辨率为3. 5m,温度线性范围为一200~+100℃。掺钬光纤除具有敏感的温度特性,还具有陡峭的吸 收边带特性,可以构成灵巧的滤波器。例如7m长的掺钦光纤对633nm He-Ne的泵源和反斯 托克斯赖曼散射谱线616nm之间的衰减差可达109,因此可对泵光波长有非常好的抑制特性。 掺杂光纤的更大热点是接饵或掺镨光纤。由于它们对光的放大作用,已在光纤通信中作为 光纤放大器或光纤振荡器获行了巨大进展和实际应用。因有很多文章对其详细介绍,本文 不再详述。 4.2特种材料光纤 可以完全利用某种光学材料制成光纤,如含武玻璃光纤或含钵玻璃光纤。由于玻璃内 所含成分较多,所以一般称为多组份光纤或软玻璃光纤。这些特殊的光学材料具有某些特 殊的光学特性,如旋光特性、非线性等。光纤的制造工艺一般采用插律法(rod intube)。 该光纤所使用的铽玻璃中铽的含量为56%,光纤的折射率分布为W型,二次插棒法的工艺 过程。 经二次插棒和两次拉丝过程制造的铽玻璃光纤具有极强的旋光特性,费尔德常数V一 9.52π×10-2min/A,芯径φ1=4.5mm,内包层直径φ2=25.3mm,外包层直径φ2=125mm。 5紫外写入光纤光栅 这是利用光纤折射率对紫外光照射具有敏感性而发展起来的一种特殊光纤器件,早在 1978年K.O.Hill就发现了这种敏感性,但直到1989年G.Melth才第一次实现了用干涉法写入 的可用于通信波长的光纤光栅。光纤光栅可广泛用于色散补偿器、波分复用器和光纤传感 器等各个领域。 早期的光纤光栅采用的是普通光纤,它对紫外光的敏感性较差,写入灵敏度低。因此 增敏技术的研究是很重要的。如曾有人在掺锗光纤上采用高压荷氢(H2Loading)增敏技 术来制造光纤光栅。这种方法的优点是光纤是普通光纤,不必特殊制作,但缺点是降低了 光纤的强度,不便于光纤的连接,不能实现大批量快速生产。增敏的另一解决办法是开发 用于光纤光栅的特殊光纤,使之对紫外写入有更高的灵敏度和适合批量生产,如高掺锗光 纤、共掺棚光纤、共掺锡光纤等。此外有些其它共掺光纤,如共掺钵、共接钽、共掺铅等, 但性能都不如共掺锡光纤,未获得实际应用。单纯的高掺锗光纤有一些缺点,如光纤数值 孔径过大,不利于与普通光纤连接,光折射率的变化较低(10-4数量级)。共掺棚光非石 英材料的光纤损耗都很大,只能用于光纤传感或制造特殊的光纤器件,而不能用于光的传 输。纤可使光致折射率提高一个数量级,约为10-3。另外掺硼降低了纤芯折射率,数值孔 径随之降低,因而降低了与普通光纤的连接损耗。但掺棚的缺点是光纤自身损耗增大,温 度系数增大,掺杂不均匀和拉丝不均匀导致光纤轴向光敏性的不均匀。接锡光纤是其中最 好的一种特殊光纤,可降低温度系数,降低自身损耗,光敏性更强,光敏均匀性提高等优 点。 光纤光栅是一个仍在继续发展的领域,一种性能优良的用于光纤光栅的侍殊光纤,不 仅靠材料的改进,也可以通过工艺的改进来获得。目前制作光纤光栅用的特种光纤的工艺 主要是MCVD法和VAD法。MCVD法的主要缺点是光纤的光敏均匀性较差。这主要是由于氢氧 焰喷灯的螺旋式前进,形成局部沉积温度差,造成预制律的局部不均匀性。但通过改进MC VD法的工艺控制过程,将能提高其均匀性。用VAD法制出的光纤光栅,将有较好的均匀性。 6结束语 本文从对石英光纤的特殊处理,改变石英光纤的结构,改变石英光纤的掺杂材料及利 用特殊材料等方法论述了光纤传感器用特种光纤的研究开发、制作工艺及其传感特性。